一家人習慣台灣生活 美籍投教佛斯特想幫兄弟拼冠

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中職因疫情停賽前,中信兄弟戰績雖然排名第2,但與統一獅並無勝差,勝率只落後0.003,協助總教練林威助的美籍投手教練佛斯特(John Norman Foster)功不可沒,他最遺憾的是,想一股作氣拼上半季冠軍的氣勢,被硬生生卡住了。

一家五口長期待台灣 兩個孩子還上了中文課

佛斯特在2017年11月就來台擔任兄弟隊秋訓客座投手教練,並於2019年初接任一軍投手教練,該年9月告假返美陪產,當時出生的兒子再過3個多月就要滿2歲了,小兒子還有9歲的姐姐和7歲的哥哥,一家五口全都一起在球團位於台中的宿舍生活著。

「我們全家應該會一起待在這,直到我不留在台灣工作為止吧。」佛斯特這幾年幫球隊打造了能拼進總冠軍戰的投手戰力,家人的陪伴或許是最大的後盾,能在工作上全力拼搏。

大女兒和大兒子都已是學齡孩童,佛斯特說:「從去年開始就有進行線上課程,看看在台灣待的狀況和時間,看會不會遇到什麼問題,目前甚至有上一些線上的中文課程,因為中文對他們來說也是蠻重要的。」

去年美國親友曾確診 要用正確方式保護自己

對於台灣目前疫情下的生活,佛斯特其實不會太過緊張,主要是去年他在美國的親友們遭遇過更嚴重的狀況,「去年國外的朋友和家人都蠻掙扎的,不但有口罩的供應問題。甚至蠻多人都有得到COVID-19。」對應到台灣的狀況,他說:「現在在台灣,論確診數量其實還不到特別高,但還是有風險存在,能做的就是用正確方式保護自己,去過生活。」

沒有人能保證自己絕對不會確診,佛斯特說:「就算那一天不小心得到病毒,我們也要確保不會把毒擴散到其他地方或其他人,盡可能用正確方法去渡過這段時間,用最安全的方式生活。」

跟幾乎所有選手和教練一樣,佛斯特是全家出門頻率最高的一位,但待在宿舍裡的時間還是比平常多得多,解決民生問題,夫妻倆幾乎都是自己煮。

過著自煮用餐生活 重視孩子的運動量

受訪時已接近用餐時間,佛斯特說:「像現在差不多快晚餐時間了,待會我們也會去料理,跟家人一起吃,只有偶而才會叫外送,因為可能想要吃個披薩之類的啦。」他強調大約有9成的機會都是自煮用餐。

自己身為運動員,佛斯特對孩子的運動量特別注重,「有時會帶著小孩,都戴著口罩,在宿舍附近的街邊、轉角去稍微跑步,流流汗。」

願意讓孩子出去走走的原因,主要還是宿舍附近較無人潮,經常是路上幾乎看不到什麼人,佛特還說:「有時候還會用跑樓梯的方式,讓小孩到運動到,有流汗到。」

生活作息上的變化也只有比較早起些,先去跑步,對於投手群的要求,他說:「其實做的事都是一樣的,固定傳接球,做該做的體能和重量訓練,但就是每天都要把專注度保持住,這樣當比賽一旦開始,就不會失去專注力。」

比賽的感覺和壓力無法複製 設法維持投手群良性競爭

至於最無力的部分,佛斯特說:「不可否認的是,沒有東西是可以複製比賽的感覺的,就算我們辦了一些隊內的練習賽,但那種感覺是無法複製的。」不只如此,壓力與臨場感也是相同狀況,「投手面對到自己打者的壓力,跟真正到比賽中,我們投手面對到其他球隊打者的壓力,也是無法複製的,不管再怎麼揣摩,本質上就是不太一樣,只能用盡一切的可能,把比賽壓力和張力的感覺去揣摩出來。」

沒有比賽的最大好處,或許就是能讓手臂休息,甚至是開過刀的楊志龍,以及本季因傷與手臂疲勞尚未出賽的黃恩賜,都可能在復賽後就可以上場投球,但佛斯特也說:「心態上千萬不能有任何鬆懈,有時往往武裝起來的心態鬆懈後,要拉回來就不是那麼容易。」

因此在目前的停賽訓練期,他處心積慮地設法維持投手群的良性競爭,要想辦法讓選手有「現在不是在放假」的想法,他說:「必要的話,在人員上的流動也還是要做。」

但整體來說,佛斯特還是覺得有點無奈,「這段時間是真得非常不有趣,原本我們隊是處在非常關鍵,爭奪第一的時機,卻宣布要停賽。」

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