寧我負人,偉大依舊:Kevin Durant

NBA季後賽特輯

或許你無法原諒 Kevin Durant,但你必須承認他的偉大。

或許我們可以責怪 Kevin Durant 這一兩年,因為自己的行徑,造成這一兩年在場外的風風雨雨。然而我們必須正視他在場上的精彩表現,尤其是他在這兩年在季後賽戰場的貢獻,更是無法忽視。

但無論我們對他是喜好還是厭惡,我們都可以同意:這一切都是 Kevin Durant 一人造成的。

是 Kevin Durant 自己決定離開雷霆,加入了剛拿下 73 勝的總亞軍勇士隊。Kevin Durant 親手扼殺了一個逐漸成形的新一代宿敵對決。除此之外,是他自己要用那些假帳號來洗版,按讚分享,然後藉機抨擊前東家。即使知道自己人氣不及 Stephen Curry 或是 Draymond Green,他還是加入了勇士隊,並公開交出了主導權給 Curry。他同時還錄了播客,批評那些支持數據派的「部落客」球評。但很諷刺的是他所屬的勇士隊,不但仰賴數據分析,又是全聯盟攻守效率最好,打球方式最聰明的球隊。最後,Durant 也往往在受訪時,僅僅是在麥克風前把場面話含糊地念過去,相較於能言善道且台風穩健的 LeBron James,相差甚遠。

但是,今年季後賽表現最出色的球員,除了 LeBron James 以外,就是 Kevin Durant。

 

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延續去年,Durant 的表現再次地在季後賽進入另一個境界,在場上遇到高張力的情勢時穩若泰山,到了客場噓聲四起時,更是萬夫莫敵,無堅不摧,即使是 James Harden、Al Horford 還是 Anthony Davis 也望塵莫及。

在西區冠軍戰的首戰,面對來勢洶洶的火箭隊,Durant 在 Curry 狀況不佳,Green 遇到犯規麻煩的情況下,隻手遮天,豪取 37 分,帶領勇士隊先聲奪人。他不僅在個人表現上壓制了今年 MVP 的大熱門,也讓原本人聲鼎沸的火箭主場球迷們,頓時鴉雀無聲。

 

 

「Kevin Durant 是地球上得分能力最好的球員,而這就是他如此珍貴,如此吸引各球團的原因。兩年前,我們到了總冠軍賽卻功虧一簣,是有了他之後,我們才跨過那個障礙。對一個防守者而言,你根本不知道怎麼守他。」

——勇士隊總教練 Steve Kerr

 

毫無疑問的,勇士隊作客休士頓的前兩場比賽,都是非常有可能輸球的比賽。光是在第一戰,火箭隊的雙後衛 James Harden 跟 Chris Paul 一開賽就展現了火燙的手感以及堅毅的韌性,再加上主場球迷的鼓譟喧嘩,更是讓勇士隊的情勢相當不利。Draymond Green 賽後也承認這些種種,讓他上場時情緒過度亢奮,不到兩分鐘就被吹了一個技術犯規。Curry 不但在身體健康上不在狀態,除了在場上被對手重兵看管以外,還要負擔重大的防守責任,導致他在場上的發揮受限。勇士隊之所以能夠在第一戰旗開得勝,除了因為火箭隊綠葉球員貢獻稀少外,主要是靠著 Kevin Durant 不斷的肆虐火箭隊在季前所組成的側翼防守群,穩住了勇士隊的士氣及軍心,才得以獲勝。而儘管在第二戰遭到了火箭隊痛宰,Kevin Durant 仍然在全隊攻守當機的情況下,一人扛起球隊,試圖力挽狂瀾。光是這兩場的表現,就足以證明 Kevin Durant 在勇士隊所扮演的角色以及所展現的價值。

​但就當勇士隊在第一戰一如往常地在下半場拉開差距時,把火箭握有的主場優勢瓦解後,在各個社群媒體開始散播了這一兩年常見的說法。「Kevin Durant 只是勇士拿來對付 LeBron 用的」、「Kevin Durant 如果不是在勇士隊打不贏 LeBron」、「Durant 只會抱大腿坐享其成」、「火箭隊面對四個名人堂球員沒有搞頭」、「Kevin Durant 之所以能夠爆發是因為火箭都沒在包夾他」……等各種謬論又再次地佔據了社群媒體的版面。


相對於對 LeBron James 英雄式的崇拜,Durant 被塑造成了人人遺忘的配角、甚至是有如過街老鼠的反派角色。每當騎士隊贏球,都是 James 的功勞;反之,就是他隊友的問題。但是 Kevin Durant,不但在球隊贏球時被遺忘,在球隊輸球時,瞬間就變成了各家媒體及網路鄉民們批評或揶揄的目標。

 

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如果這種情形一直持續,那實在令人不勝唏噓。Durant 現在不可能回到過去,把當時的抉擇收回去。他也沒辦法去改變當時的公關處理及炒作過程。他也不需要去為他愚蠢的社群網站言論及行徑再次的道歉(道歉五次已經夠多了)。雖然他犯下了這些錯誤,但 29 歲的他還是一個正值顛峰,時常能夠撕毀聯盟中頂尖團隊防守的 MVP 等級球員。除此之外,Durant 接下來有可能成為聯盟史上得分前五名,並且在第一輪票選就當選的名人堂成員。他目前在今年季後賽已經獲得場均 29.6 分、7.3 籃板以及 4.3 助攻。而從他第一戰在第三節因為被換下場而大聲抗議 Kerr 的神情中,我們看到了他其實已經醞釀很久,隨時都準備好要主宰比賽。

甚至,以目前來看,Durant 穩定的好表現讓 Curry 的重要性似乎下降了一些。或許這聽起來相當冒瀆,但是這個想法相對於外界一面倒主張勇士不需要 Durant 的謬論,幾乎完全沒人提過,而這對於Durant是非常不公平的。Curry 雖然是勇士隊的靈魂,也是勇士隊這兩三年來霸業的根基。但 Durant 在這兩年勇士隊的季後賽之路的貢獻,是顯而易見的。如果只為了彰顯 Curry 或是勇士隊的偉大,而去抹滅 Durant 的價值及貢獻,那麼這就不只是在對 Durant 不尊重,更是扭曲歷史真相,

 

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對於能夠仔細且客觀觀察的旁觀者而言,Kevin Durant 已經證明了自己在勇士隊的價值,並除去了外界對於他的質疑。更可怕的是,他可能還沒達到它最高的巔峰。他在第一戰結束後說:

 

「我不知道我們是不是已經達到了我們最佳狀態,但是我覺得我們可以表現得更好。」

 

去年,Durant 如願以償地獲得了他生涯第一枚冠軍戒、第一座總冠軍戰 MVP,以及在心理上些微的寬慰。如果勇士能夠保持好的狀態,他有可能會再次地拿下這些榮譽。但對於大多數的球迷們,這些都沒辦法讓他們去原諒他,或是對他感到一絲的敬佩。

或許寬恕是條漫長,甚至無法達到的路途,但是我們可以開始給予已經飽受一整年批評的 Kevin Durant,他值得的掌聲。至少,我們應該去懂得欣賞他如何在場上,面對層層包夾,不斷地將球拔起,不斷地命中籃框,讓對方的球員及教練,苦思著一個不存在的應對方式。

我們在球季結束後,還有足夠的時間去批評 NBA 現階段實力差距的問題,還是去假設 Kevin Durant 如果當年去了別的球隊所產生的平行宇宙。但接下來一個月,我們必須懂得去欣賞並尊重 Kevin Durant 這位球員在場上的表現,以及他對勇士隊的付出。勇士隊接下來要突破火箭的堅強抵禦,還是東區雙強的對抗,都必須仰賴 Kevin Durant 的穩定表現,而他也絕不會讓勇士隊的球迷們大失所望。

 

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【特約編輯 黃承斌 綜合編譯/責任編輯 徐立哲】

本文編譯參考:You Don’t Have to Forgive Kevin Durant, but You Do Have to Appreciate Him

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