【專欄】中繼大展K功 吸睛的光芒左投Jalen Beeks

城牆城牆-運動專欄作家
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Tampa Bay Rays relief pitcher Jalen Beeks delivers to the Atlanta Braves during the sixth inning of a baseball game Monday, July 27, 2020, in St. Petersburg, Fla. (AP Photo/Chris O'Meara)
Tampa Bay Rays relief pitcher Jalen Beeks. (AP Photo/Chris O'Meara)

球季剛啟動不久,截至臺灣時間7月31日賽前,大聯盟只有19位投手累積二位數的三振(國民Max Scherzer和紅人Sonny Gray分列前兩名),而其中只有一位是「純牛棚投手」、本季沒有先發出賽紀錄─光芒左投手Jalen Beeks。

Beeks目前只登板兩場,7月24日對藍鳥,2局5K;7月27日對勇士,3局7K,5局12K,K/9值達21.6,效率驚人。

更驚人的是Beeks過往非三振型投手,保送率偏高的他今年還沒投出四壞保送,七月上旬剛滿27歲的他若是能自此穩定貢獻,對光芒戰力又是如虎添翼。

Beeks是紅襪2014年選秀第12輪選進,小聯盟時期作為先發角色培養,但只有2018年球季的K/9有來到二位數,他也在這年嘗到大聯盟滋味,不過2場出賽都沒表現好,被需要即戰力的紅襪當成交易籌碼,向光芒換來Nathan Eovaldi。

以結果論而言,紅襪此舉對奪冠之路產生關鍵影響,Eovaldi在世界大戰的延長賽燃燒記憶猶新,而Beeks這季例行賽為光芒登板12場就進帳5場勝投,儼然「轉運手」,但控球「狂野」,進步空間仍大。去年有所成長,但今年更有破繭之勢。

對上勇士的比賽,Beeks和Tyler Glasnow、José Alvarado、Diego Castillo聯手祭出19張老K,打破隊史9局比賽的紀錄,是本季代表作之一。

Beeks的球速並不算快,四縫線直球均速約莫92mph,今年大幅減少直球比例,改以變速球為主(變速球近三年的用量趨勢:18.4%→31.4%→44.6%),且對右打者發揮優異的壓制效果,直球和卡特則主要來對付左打者,儘管本季樣本數還太小,但如此的配球策略不失為可以觀察的面向。

事實上Beeks也曾經透露:「當我來到光芒時,球團就和我提過:『你的變速球很讚,多投一點吧。』,而我也發現,愈有意識追求球的『旋轉』,它的位移和幅度也會愈大。」

對手目前對Beeks的四縫線、變速都有五成以上的揮空率,但此現象肇因於這兩場比賽的打者對好球帶以外的球出棒太積極(O-Swing%達48.8%),樣本數增加後必定下修,不過好消息是Beeks今年把球控進好球帶的比率也上升(50.6%,生涯平均41.6%),一來一往,我對Beeks還有一定程度的信心。

光芒牛棚共計三位左投,除了Beeks以外尚有關門經驗豐富的Alvarado和打滾多年的Aaron Loup,類型各有不同且不侷限於「剋左」,彼此間良性競爭。Beeks的優勢是體力相對充足,能勝任長中繼,兩戰分別投了33球(24好球、9揮空)及50球(38好球、11揮空)。陣容整齊,屬於低調但不容忽視的亮點,亦是季後賽力拚逐鹿中原的本錢之一。