【專欄】今年的NCAA畢業生真無奈!

翁明璽
【專欄】今年的NCAA畢業生真無奈!
【專欄】今年的NCAA畢業生真無奈!

面對新冠肺炎病毒疫情衝擊,今年的NCAA應屆畢業生只能無奈承受,學期後半段的比賽全數取消也就算了,更大的影響是美巡賽和旗下的光巡賽,雙雙宣佈本季會員資格保留至明年,同時將2020和21年球季合併,自然無法提供工作機會和名額給新進人員,所幸NCAA當局提出彈性政策,破例讓這些進退兩難的準職業新鮮人可以選擇回到學校繼續其業餘生涯。

按照正常的情況,應屆畢業生在六月初的NCAA Championship(全美錦標賽)落幕後轉職業,不過今年被疫情打亂既有規劃,接下來一年多將面臨沒有表演舞台的窘境,除非像去年Matthew Wolff(馬修‧沃夫)和Collin Morikawa(柯林‧森川)那樣把握有限的外卡機會,直接以冠軍打開美巡賽大門,或者像幾年前的Jon Rahm(霍恩‧拉姆)累積足夠的聯邦快遞盃積分(美巡賽會員一百二十五名)。

沃夫、森川和拉姆的前進美巡賽之路畢竟是少數成功案例,挑戰難度非常高,另一個捷徑是去年以業餘球王身份風光轉職業的Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)模式,只要非會員積分名列美巡賽前兩百名,便能夠在光巡賽總決戰三部曲爭取另外二十五張美巡賽資格。

當然,最實際的方式是參加年底的光巡賽資格考,明年就有兩次二十五個直升美巡賽的機會,這已經算是最順利的職業高爾夫人生,我國選手潘政琮便是代表人物,當年六月告別華盛頓大學生涯,先從自己考上的加巡賽出發,年底獲得光巡賽資格,十個月後晉身為美巡賽選手,不過這些畢業生今年連這樣的管道都沒有。

與其面對無法確定的未來,還不如留在學校磨練球技和充實學識,所以原本應該在此時離開亞歷桑那州大,開始征戰職業巡迴賽的旅美台灣選手俞俊安,最後選擇留校一年。

「不是延畢啦,只是今年NCAA讓我們破例回去多打一年校隊。」目前業餘世界排名第四的俞俊安對羅開高爾夫頻道說道:「也是要唸書,其實就跟之前一樣。我還有幾個學分要修,修完後再修研究所課程。」

除了俞俊安之外,其他選擇留校一年的優秀畢業生包括Vanderbilt(范德比)的John Augenstein(約翰‧奧根斯坦)、Baylor(貝勒)的Cooper Dossey(庫波‧多希),以及Oklahoma(奧克拉荷馬)雙雄Garett Reband(蓋瑞特‧瑞班德)和Quade Cummins(奎德‧康明斯),業餘世界排名分居十七、三十三、二十二和二十五。

稍稍讓這群畢業生感到安慰的是,美巡賽上週提出銜接NCAA時期成績的新取才制度,今年夏天起首度運作PGA TOUR University Ranking(美巡賽大學排名),前五名選手在畢業後立即豁免剩下的光巡賽球季,俞俊安等人剛好躬逢其盛,屆時也能加入競爭行列,最快明年秋天「美」夢成真。

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