【專欄】仍舊無緣巴黎冠軍 Nadal的室內硬地課題未解

費恩斯-運動專欄作家
·運動專欄作家
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【專欄】仍舊無緣巴黎冠軍 Nadal的室內硬地課題未解
【專欄】仍舊無緣巴黎冠軍 Nadal的室內硬地課題未解

當Novak Djokovic宣布巴黎休兵之後,Rafael Nadal成了在此奪冠的熱門人選,但相隔法網才一個月,Nadal在Rolex Paris Masters球場上的表現卻截然不同;說到底,根本的原因就是「室內硬地」。

室內硬地不利於Nadal需要球旋起來的事實早就不是新鮮事,雖然Nadal在硬地也是多年來都有佳績,但畢竟增加了室內這個因素,也造成球速更快更難回擊,讓他的打法相當難施展開來。在Rolex Paris Masters他打入4強卻以直落兩盤4-6、5-7輸給Alexander Zverev,客觀來說,實在不能稱之冷門。

這也一直是對Nadal個人生涯成就來說懸而未解的一道題目,不僅他還沒納入過一千分積分的巴黎站冠軍,近年來ATP年終賽均為室內硬地球場,Nadal想要奪冠的軌跡上增加這項成就一直都是難上加難。別說過去有Roger Federer和Novak Djokovic室內頂尖好手擋在前方,不少中、新生代的大砲或底線型選手,也照樣能在室內硬地「吃得開」,一遇到他們當天臨場表現絕好調的對手,Nadal在室內硬地的缺點就非常明顯。

如同對上Zverev這一戰,雖然Zverev接近比賽尾聲時也曾出現一波亂流,但當天他的發球和底線移位卻是上乘表現,Nadal在接發球沒有太多優勢的情況下,反拍屢屢被壓制、在紅土上應該是對上要被旋到的致命一擊,在這裡都沒有力道出現,反而很容易被Zverev逮到攻擊的縫隙直接轉守為攻。

Zverev突破了平常容易賽末心理素質的現象,這一戰反到順利收下勝利,拉出一波12連勝殺進決賽。

失去追求巴黎冠軍的機會是小事,但對Nadal歷史定位較為重要的ATP年終賽就不是這麼一回事。Nadal今年在法網奪冠後,大滿貫數量來到20座與Federer並列史上第一,雖然兩人都已經夠偉大、都能稱之為歷史上的奇蹟球員,但真的要比較定位,大滿貫數量已經並駕齊驅之餘,年終賽、世界第一排行等有關「稱霸」ATP職業聯盟的數據表現,當然就至關重要。

Nadal因時常下半年休兵,世界第一週數較難與Big 3其他兩人競爭,年終賽當然需要「破蛋」才更有說服力。目前Roger Federer和Novak Djokovic的年終賽冠軍數字分別為6次和5次,都比Nadal來得優異,如果吹毛求疵的在Nadal的生涯中挑出一項目標是他現在最需要收穫的,相信沒有人能否認年終賽的重要性。雖然,他已經夠完美。

今年ATP年終賽的陣容已經確定,雖然Nadal在Rolex Paris Masters每一場比賽都打得不算穩健也沒有奪冠,但至少在踏上年終賽的硬地之前,他有了一些試水溫跟找出解決方程式的機會,在Federer今年報銷、Djokovic又並非穩健的情況下,Nadal的團隊如能解決反拍被鎖死的困境,仍有一搏的機率。

2020年ATP巡迴賽遭遇COVID-19衝擊曾經停賽長達6個月,經過幾番折騰後,法網另類的於9月開打,Rolex Paris Masters不顧歐洲第二波封城例外開賽,年終賽也將於11月15日在英國進行。

參與的除了Djokovic和Nadal之外,還有Dominic Thiem、Daniil Medvedev、Stefanos Tsitsipas、Alexander Zverev、Andrey Rublev、Diego Schwartzman。