【專欄】史上最「難過」的LPGA菜鳥

翁明璽
【專欄】史上最「難過」的LPGA菜鳥
【專欄】史上最「難過」的LPGA菜鳥

2020年的LPGA球季從奧蘭多的「冠中冠」Diamond Resorts Tournament of Champions Presented by IOA(LPGA冠軍賽)出發,隔週續留佛羅里達進行Gainbridge LPGA at Boca Rio(波卡里歐女子賽),接著轉戰南半球上演澳洲二部曲-ISPS Handa Vic Open(維多利亞公開賽)和ISPS Handa Women's Australian Open(澳洲女子公開賽)。

正當頂尖選手準備迎接亞洲三部曲-Honda LPGA Thailand(泰國女子賽)、HSBC Women's World Championship(女子世界錦標賽)和Blue Bay LPGA(藍灣名人賽)時,新冠肺炎疫情在全球各地爆發,這三場沒有淘汰制的比賽均遭到取消的命運。

最辛苦的是那些剛取得LPGA資格的十九位菜鳥選手,原本期待三月中在Volvic Founders Cup(創辦人盃)開始的美國本土行程大顯身手,但受到疫情推遲行程,至今仍有四位新人尚未露臉,另外五人只打了一場比賽。

當然,多位排序前面的選手已經出賽三場,其中來自愛爾蘭的前業餘球后Leona Maguire(蕾歐娜‧瑪奎兒),去年辛巡賽第七名畢業,開季吞下兩場淘汰,但維多利亞之戰並列第四,目前在新人積分榜上以七十分領先。

值得留意的是泰國新秀Patty Tavatanakit(佩蒂‧塔瓦坦娜吉),去年六月提前離開UCLA(加州大學洛杉磯分校),轉職業後展現超級菜鳥的姿態,前八次出賽就贏得Donald Ross Classic at French Lick Resort(唐諾德羅斯菁英賽)、Danielle Downey Credit Union Classic(丹妮爾道尼菁英賽)和Sioux Falls GreatLIFE Challenge(蘇瀑挑戰賽),另有一個第二名,最後以第二名直升LPGA。

對於高爾夫的新生涯,塔瓦坦娜吉感到非常興奮,雖然「大聯盟」的深度不同於「小聯盟」,澳洲二部曲接連遭到淘汰,但表示自己非常喜歡這樣的生活方式和工作,無奈突如其來的新冠肺炎疫情,打亂所有職業選手的步伐,接下來只能耐住性子,保持身體健康,等待賽事復工日的來臨。

目前LPGA截至五月初的官方行程全部推遲,預計五月中將在佛羅里達登場的首屆Pelican Women's Championship presented by DEX Imaging(鵜鶘女子錦標賽)復工,不過沒人敢包票,只是這些2020年的新人白白浪費許多表現自己的機會。

可以預見的是,當LPGA如期復工時,新人的機會更少了!畢竟上半年推遲不少比賽,使得大種子選手勢必積極參加比賽,但塔瓦坦娜吉、瑪奎兒、Jillian Hollis(吉莉安‧霍莉絲)和Esther Lee(李愛瑟)四位辛巡賽畢業生還能獲得先發地位,而資格考畢業生的後段班選手可要自求多福,很多比賽恐怕無法取得一席之地。

根據LPGA排序規定,辛巡賽畢業生列在第九類別,新球季排序不受影響,不過十四類別的資格考畢業生,每隔一段時間要依據戰績重新排列。今年因為疫情打亂行程,多位選手甚至尚未開季,接下來的處境只會愈來愈嚴峻,這段期間更要面臨沒有收入的經濟壓力。

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