【專欄】好久不見逐洞賽

翁明璽
【專欄】好久不見逐洞賽
【專欄】好久不見逐洞賽

各大巡迴賽陸續復工了,其中女子韓巡賽擔任開路先鋒,本週將進行總獎金三十億韓圜的KLPGA Championship(韓國LPGA錦標賽),現場集結了朴城炫(Sung Hyun Park)、金世煐(Sei Young Kim)、李晶恩(Jeongeun Lee)、金孝周(Hyo Joo Kim)等世界排名頂尖的旅美韓國球星。

然而,世界高壇接下來的更大焦點,無疑是連續兩個週日在佛羅里達地區舉辦的慈善表演賽,先是Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)和Dustin Johnson(達斯汀‧強森)領銜演出TaylorMade Driving Relief的慈善逐洞賽,七天後輪到主打Tiger Woods(老虎‧伍茲)和Phil Mickelson(菲爾‧米克森)雙星的Capital One’s The Match: Champions for Charity(世紀之戰:冠軍慈善賽)隆重登場。

兩場慈善賽都是對抗新冠肺炎病毒疫情而戰,分別在Juno Beach(朱諾海灘)的Seminole Golf Club(塞米諾爾高爾夫俱樂部)和Hobe Sound(霍布港)的Medalist Golf Club(金牌高爾夫俱樂部)進行,並獲得六月十一至十四日即將在殖民地之戰-Charles Schwab Challenge(嘉信挑戰賽)重新啟動的美巡賽大力支持,順勢納入官方行程,預計至少可募得一千四百萬美元的善款。

不同於一年半前Capital One’s The Match: Tiger vs. Phil(老虎菲爾世紀之戰)的單打獨鬥,這回老虎將搭檔已退役NFL四分衛Peyton Manning(佩頓‧曼寧),而「衛冕者」米克森的隊友是帕灣海盜隊現役四分衛Tom Brady(湯姆‧布拉迪),前九洞採取最佳球賽,後九洞改為修正式輪流擊球賽:同隊開完球後選定最佳球位,接力完成該洞,嚴格考驗兩人默契,藉此增加比賽張力和娛樂效果。

虎菲之戰續集的賽制跟萊德盃大同小異,不過同樣只有四人參加的TaylorMade Driving Relief逐洞賽就比較特別了,兩位球王級的麥克羅伊和強森對決奧克拉荷馬州大的前後期學長弟Rickie Fowler(瑞奇‧佛勒)和Matthew Wolff(馬修‧沃夫),雙方分別為美國護士基金會(American Nurses Foundation)和美國疾控中心基金會(CDC Foundation)募款。

逐洞賽發跡於1980年代早期,主要是為了電視轉播設計,美巡賽官方行程在1983至2008年期間,每年季末就有這樣的十八洞非正式比賽,主辦單位邀請四名選手,上演逐洞爭奪獎金的戲碼,瑞典傳奇女將Annika Sorenstam(阿妮卡‧索倫絲坦)多次在此對抗男子選手。

相較於比洞賽贏最多洞的一方帶走勝利,逐洞賽的關鍵在於累積最多獎金,這也成為比賽過程中的最大趣味性。原來十八洞設有十八筆獎金,如果某一洞沒人勝出,獎金累積至下一洞,所以當累積洞數金額愈多,比賽氣氛自然愈來愈緊張、愈來愈刺激。想像萬一連續十八洞都沒有分出勝負,屆時延長賽將出現整場比賽可能只贏一次,卻抱走所有獎金的意外結果。

逐洞賽是一種時間點的賽事,對的時間打出對的博蒂才有用,亦即打得好不如打得巧,像澳洲名將Greg Norman(葛瑞‧諾曼)曾在2001年那場逐洞賽創下橫掃所有獎金的紀錄(當時採取贏得一洞後,下一洞至少打平才能帶走獎金的規定,否則獎金繼續累積),也讓與賽的另外三位選手伍茲、Jesper Parnevik(傑斯伯‧帕尼維克)及Colin Montgomerie(柯林‧蒙哥馬利)空手而歸。

值得一提的是,逐洞賽通常後幾洞的獎金會提高,像週日即將上演的慈善逐洞賽,一至六洞勝隊可獲得五萬美元,七至十六洞增加為十萬美元,十七洞二十萬美元,最後一洞加碼至五十萬美元。

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