【專欄】巴薩前度含笑而走 現任主帥與牛同行

迪比派路
【專欄】巴薩前度含笑而走 現任主帥與牛同行
【專欄】巴薩前度含笑而走 現任主帥與牛同行

西班牙超級盃準決賽,巴薩不敵馬競,總教練Ernesto Valverde被炒,並相信是主席Josep Maria Bartomeu、總監Eric Abidal等高層的集體決定。隨後,球隊宣佈61歲的前畢迪斯主帥Quique Setién走馬上任,很多球迷大感錯愕,為何不是Xavi,又不是Massimiliano Allegri或Mauricio Pochettino,甚至其他大牌主帥?

好歹連奪兩次西甲冠軍,Valverde也拿過西班牙盃和西班牙超級盃,總成績是97勝32和16負,上一次四大聯賽的榜首球隊炒掉主帥,還記得是哪一隊嗎?筆者已經記不起,只知道這是巴薩17年首次開除教練,上一次是2003年,時任教練是曾教曼聯的Louis van Gaal,不同的是,球隊當時已落後榜首多達20分。

歐冠戰績差勁無疑是巴薩選擇易帥的主因,2018年八強首回合領先羅馬4:1,次回合卻被逆轉出局,上賽季更被最後冠軍利物浦在四強淘汰。數據上,說差又不算差,28場歐冠,Valverde取得18場勝仗,僅輸2場,「我們重複了一樣的出局模式」,當被紅軍踢出時,他這樣說。

加泰羅尼亞德比,巴薩被西班牙人逼平2:2,武磊成為中國英雄。本賽季,Valverde簽下了荷蘭國腳Frenkie de Jong,配合Ivan Rakitic、Sergio Busquets等重建中場線,顯然錯信了人,球隊打法變得更加「血肉模糊」,控球率低於五成不再是新鮮事。球隊本賽季西甲在10場作客比賽,7場沒能保持不失球,失了11球之多,過往卻非常少見。

事實上,巴薩的內部權鬥近兩年來變本加厲,有增無減,32歲老大哥Gerard Pique根本不放Valverde在眼內。去年西班牙超級盃後,Pique未獲批准,便擅自前往美國奧蘭多,主席當時已認為主帥「管教無方」,但遲遲未見改善跡象。再說,球隊花了3億鎊收購Antoine Griezmann、Ousmane Dembele、Philippe Coutinho,Valverde也沒能把3人融入球隊,離任前攻擊線仍然倚重球王Messi和將滿33歲的Luis Suarez,在高層眼中自然是罪狀之一。

分開,有時對雙方是一起好事,Valverde獲悉被辭後,近幾個月首次露出真摰的笑容,顯然鬆了一口氣。雙方是和平氣氛下分手,主帥去年2月簽下新合約,但沒要求取回全部毀約金。世事難料,Setién收到巴薩的聘書前,仍然在家鄉隱居,意想不到會在61歲花甲之年,首次接掌歐洲頂尖豪門。

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