【專欄】恍如隔世─雙城上次在季後賽打贏洋基是何時?

Minnesota Twins starting pitcher Jose Berrios. (AP Photo/Frank Franklin II)
Minnesota Twins starting pitcher Jose Berrios. (AP Photo/Frank Franklin II)

有在關注美國職棒的球迷,鐵定知道紐約洋基是明尼蘇達雙城的「天敵」,不管雙城陣容多好、平時對其他隊伍打得多麼順手,對上洋基都是踢鐵板,即便能先得分,也都會遭到逆轉、最後將勝利拱手讓人,幸運女神始終不站在雙城這邊,屢試不爽,上季雙城例行賽勇奪百勝、並寫下單季最多轟輝煌紀錄,分區系列戰狹路相逢,仍遭橫掃出局。

雙城正陷於季後賽16連敗的泥淖之中,追平北美四大職業運動最慘紀錄(NHL芝加哥黑鷹),其中13敗都是洋基所下的「毒手」,根據數據,在至少交手10場的季後賽組合,洋基對雙城勝率88.9%(16勝2敗)排名第二,僅次於紅雀對教士的90%(9勝1敗)。含2017年一戰定生死的外卡戰,洋基與雙城在季後賽碰頭6次,是美聯各組合最多,這6次洋基全贏。現下洋基對雙城13連勝,已是季後賽兩隊交手最長連勝,原紀錄是紅襪於1986-2008年對天使的11連勝。

不過今年例行賽,雙城總算可以免受「剋星」的荼毒了。目前預計的新球季方案,各隊將進行60場比賽,是與同聯盟同區4隊各打10場比賽,再與不同聯盟同區的5隊各打4戰,不進行跨區對戰,試圖減少因移動帶來的染疫風險,這也代表雙城不會在季賽碰到洋基這個「死對頭」,去年例行賽雙城與洋基交手6次,僅拿2勝。

綜觀整個2010年代,雙城對洋基的戰績是21勝53敗(含季後賽),勝率不到三成,含括前身(華盛頓參議員),雙城隊史對洋基則是787勝1163敗,勝率勉強達到四成,而上次單一年度雙城對洋基勝多敗少,已要追溯到2001年(雙城4勝2敗占上風)。

那麼,雙城上一次在季後賽打贏洋基,又是什麼時候呢?

答案或許沒你想像中久,但也夠久了,是2004年分區系列戰,距今16個年頭。

當年雙城拿下92勝,與百勝雄師洋基在首輪交手,雙城那一季的團隊防禦率(4.03)高居美聯第一,有著如此優異表現,王牌Johan Santana居功厥偉,首戰當仁不讓披掛上陣,「神之左手」虎虎生風、封鎖主隊洋基,7局雖被敲9支安打,不過都能化解危機,投出5次三振、1次保送,93球63好球,製造11次揮空,Juan Rincon與Joe Nathan接連各把關1局,雙城2比0擊敗洋基。

是役洋基先發是35歲的Mike Mussina,他在第三局時被雙城突圍(Michael Cuddyer一壘安打、Henry Blanco觸擊推進、Shannon Stewart再敲安打先馳得點),第六局Jacque Jones陽春砲添得保險分。

那一場(美國時間2004年10月5日)的兩隊先發陣容如下:

雙城

LF Shannon Stewart

RF Jacque Jones

CF Torii Hunter

1B Justin Morneau

3B Corey Koskie

DH Lew Ford

SS Cristian Guzman

2B Michael Cuddyer

C Henry Blanco

洋基

SS Derek Jeter

3B Alex Rodriguez

RF Gary Sheffield

CF Bernie Williams

C Jorge Posada

LF 松井秀喜

DH Ruben Sierra

1B John Olerud

2B Miguel Cairo

可惜雙城拔得頭籌後,隔天終結者Nathan失手,延長賽12局下被追平,J.C. Romero遭到松井秀喜再見高飛犧牲打,錯失聽牌機會,第三戰(10月8日)移師雙城主場,受制於Kevin Brown的好投,雙城4比8落敗,背水一戰的情形,Santana只休三天再度登板,企圖力挽狂瀾,而他也用87球繳出5局失1分的表現成為勝投候選人,偏偏Rincon第八局「中邪」痛失4分,洋基一口氣追平比數,進入延長賽後洋基在11局上靠Kyle Lohse的暴投取得超前分,雙城無力回天。

彼時沒人能預知洋基的這個3連勝只是「開端」,此後十多年,雙城被洋基這個「噩夢」糾纏煩擾不已,竟再也沒嘗過季後賽贏球滋味。

所有「魔咒」終有打破之時,就像「貝比魯斯魔咒」、「山羊魔咒」、「黑襪魔咒」等,有朝一日雙城定能中止季後賽連敗,甚至克服「洋基障礙」、揚眉吐氣,或許就在延攬重砲Josh Donaldson的今年,都將撥雲見日,誠然季後賽充滿變數,但雙城與洋基都具備一定的競爭力,季後賽再度重演「宿命對決」機率不低,一切就等開季見真章。

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