【專欄】憑著愛 我信有出路

傑拉德
·足球作家
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【專欄】憑著愛 我信有出路

英格蘭足總盃第三輪,英超勁旅熱刺作客第八級別球隊Marine,憑小將Carlos Vinicius在16分鐘內上演帽子戲法,大破5:0晉級。勝負和賽果只是其次,Vinicius也算不上焦點,整場比賽最大的亮相始終是愛,球場上,一方有難、八方支援,箇中來龍去脈,令人回味無窮。

英格蘭第八級別業餘球隊Marine誕生127年,距離利物浦市中心七英里,上賽季開始陷入財困,當球隊獲悉將在足總盃挑戰熱刺時,上上下下興奮不已,可惜,英國政府再度封城,讓球迷進場的如意算盤泡湯,總損失超過10萬鎊。

有見及此,熱刺球迷發起網上眾籌,出售每張10鎊的「虛擬門票」,原本目標是1萬張,結果超額完成,賣出了3萬張之多,購買者包括熱刺總教練穋里尼奧,意味著Marine因禍得福,打破了隊史門票收入紀錄。「這筆收入可大大舒緩財政危機。」總教練Neil Young賽後表示。事實上,熱刺先拔頭籌前,Neil Kengni離門25碼射門,Joe Hart欲救無從,惜被門框壞了好事。

Marine大部分職員只是社區志工,不收分毫,主場館容量不足3200人,原本有個租借出去的宴會廳,專門為比賽改裝為「熱刺更衣室」,務求使千萬球星如Kane、Ndombele等用得舒適。球隊特別為了招呼熱刺大駕光臨,不惜全面清洗場內所有地毯,提供飯店級別的午餐盒,有粉絲為這場大戰創作了一首主題曲。

其實,足總盃抽籤出爐後,Marine的故事已經引起多方關注,來自俄羅斯、澳洲和泰國的記者紛紛發出採訪申請,臨場需要招呼超過30人,而目前住在鎮內的前利物浦副隊長Carragher以其基金會名義捐出裝備,也把個人簽名海報贈予購買虛擬門票的幸運兒。同時,美國媒體《The Athletic》就化身為球衣贊助商、JD Sports則成為衣袖贊助、Budweiser無限量向職球員供應啤酒至本賽季結束。

對熱刺來說,這是上上籤;對Marine來說,同樣是「上上籤」。而且,穆里尼奧識英雄重英雄,不介意派出多名一線隊球員上陣,尊重賽事和對手,奈何防疫規定所限,雙方禁止賽後交換球衣,但熱刺已答應之後會把清洗乾淨的球衣送給對手留念,部份球衣也可能會被公開拍賣。

「我賽後同穆帥談了很久,感激他尊重足總盃,尊重我們,當然也要感謝熱刺球迷的善舉。」Neil Young動容表示。比賽結束後,Marine全體球員繞場一周,向駐足「後花園」圍觀的粉絲致敬和鼓掌。法律不外乎人情,雖然比賽要閉門舉行,但熱刺抵達球場時,據報逾百人迎接,場面熱鬧,但英國警方以「少眾聚會」為由,未有作出任何檢控。

足總盃有沒有爆冷賽果,並非賽事重點,而是有無數小小小球隊能夠在這項賽事,碰上身價億萬鎊的球星,告訴我們人間滿希望,平凡人只要懷著夢想,前路依然有光和熱,前提是你別怕累,再累,都要走下去。