【專欄】日職》為天上的母親奮鬥 坂本勇人兩千安背後的故事

nara-運動專欄作家
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坂本勇人。(高旭朮/攝)(20191107)
坂本勇人以31歲10個月、日職史上第二年輕之姿,達成生涯兩千安里程碑。(高旭朮/攝)

讀賣巨人隊當家游擊手坂本勇人,11月8日在對戰養樂多燕子隊的比賽,第一個打席就敲出二壘安打,達成了生涯2000安的里程碑,成為日職史上第53人。受到武漢肺炎疫情影響,日本職棒延後開打,也因此無緣挑戰榎本喜八(於1968年每日獵戶星時期達成)的31歲7個月最年輕達成2000安紀錄,但31歲10個月已是日職史上第二年輕,1783場比賽也是歷年第8快。

賽後頒獎典禮上,包含福岡軟銀鷹王貞治球團會長、國小同學田中將大,甚至連紐約洋基隊一代名將Derek Jeter都現身祝賀影片,為坂本送上祝福。最後總教練原辰徳送上他與長嶋茂雄雙簽的6號球衣,與東京巨蛋的巨人球迷們一起,畫下完美的句點。

達成這個成就,坂本說:「真的鬆了一口氣,踏進打席的時候非常緊張。老實說剛進職棒時沒有將兩千安當作目標,現在的我不在意安打數,只在意每天盡全力打球得到的結果。可以達到目前的階段,很感謝一直支持我的人。」

坂本勇人。(高旭朮/攝)(20191107)
坂本勇人於2006年選秀會被巨人隊相中,2008年站穩一軍並拿下新人特別獎。(高旭朮/攝)

在這個輝煌時刻,他也難得談到家人,「只是也很希望我的母親可以看到這個瞬間,我覺得她應該也沒想過我能達到這個階段。在一軍打出的任何一支安打她都沒能夠看見,從我小學開始打球時起最支持我的母親,現在在天國應該也會為我感到開心吧。等休賽季的時候,我會去她的墓前,報告我打了兩千支安打。」

2006年新人選秀會高中生指名,讀賣巨人在第一輪沒有抽中堂上直倫(現中日龍)的交涉權,改選擇坂本勇人,開啟了這位目前巨人軍最具代表性選手的職棒生涯。

2007年坂本進入職棒的第一年,主要在二軍出賽,球季後半段升上一軍並打出職棒首安。2008年則是展露天分的開始,除了開幕戰先發外,還創下中央聯盟最年輕滿貫砲(19歲3個月)紀錄,例行賽全勤出賽的他,雖無緣新人王,也奪下該年的新人特別獎。

在之後的十多年間,坂本以精湛的球技及個人魅力,不僅站穩巨人軍的先發,也打響自己的名號,多次獲選為日本武士隊國家代表。其中在2012年拿下央聯安打王、2016年的打擊王,以及去年達成單季生涯紀錄的40轟全壘打,奪得央聯MVP。2014年球季末,被當時的總教練原辰德任命為隊長,成為繼王貞治、長嶋茂雄、阿部慎之助等巨人隊名球星後,第19代的主將。

坂本勇人。(李尚軒/攝)(20191107)
排行老二的坂本勇人家中有三兄弟,母親一手扶養孩子們長大,從小就無怨無悔支持他們打棒球。(李尚軒/攝)

然而一手扶養他長大的母親,卻無緣親眼看見這一切。坂本排行家中老二,上有哥哥下有弟弟,小時候會開始打球也是受到大六歲哥哥的影響。小三歲的弟弟受到兩位哥哥的影響,也成為棒球人。

然而一手扶養三兄弟長大的母親,卻無緣參與坂本進入職棒後的一切。他的父母從小離異,母親母代父職,每天接送兒子與同社區棒球隊的小朋友們,也在球隊裡擔任會計。左撇子的坂本,因為一開始打球是拿哥哥的手套來用,所以啟蒙棒球時是用右手丟球,少棒時期也是左右開弓。

坂本勇人。(高旭朮/攝)(20191107)
左撇子的坂本勇人,因為啟蒙時是使用哥哥的左手手套,所以反而成為右投右打。(高旭朮/攝)

不過小小年紀的坂本卻有個困擾,因為他在左打區面對田中時,怎麼樣都打不好,母親知道了之後便告訴他:「如果左打不行的話,就改成右打然後固定下來試試看吧。如果都不行的話,再想想別的辦法。」

母親不只成為他棒球路上的指引,也帶給他奮鬥的力量。2007年坂本還在二軍努力,當時已癌末的母親坐著輪椅,去看進入職棒後的兒子上場比賽,第一個打席他就在母親面前擊出了一發兩分砲,賽後將全壘打球獻給這位生命中最重要的人。

然而她見證了兒子成為職棒球員,卻沒能看到兒子在一軍場上的英姿。坂本的母親看完比賽之後,下個月便因小腸癌病逝,坂本也在告別式上留下眼淚,並下定決心,將來如果能在一軍活躍,就是對母親最好的報恩方式。

最後問到坂本之後的目標,「我想把球打得更好,不管打了多少支安打,想要打得更好的心情沒有改變。當然三千安是一個目標,但現在我想先朝著兩千五百安邁進。」

坂本勇人。(高旭朮/攝)(20191107)
雖然坂本勇人已成為讀賣巨人隊代表球星,也是日本武士隊固定班底,遺憾母親已經無法親眼見證這一切。(高旭朮/攝)