【專欄】日職》菅野智之與坂本勇人 投打雙雄惺惺相惜

nara-運動專欄作家
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坂本勇人。(高旭朮/攝)(20191107)
菅野智之與坂本勇人(圖),雖然在職棒場上是相差六年的前後輩關係,卻也是相互砥礪,亦師亦友的存在。(高旭朮/攝)

讀賣巨人王牌投手菅野智之今年奪下勝投王、最高勝率,也有機會挑戰投手最高榮耀的澤村賞。而隨著菅野季末有可能赴美發展,巨人軍除了少了一名優秀選手外,與菅野同隊、同樣也是球隊看板球星的坂本勇人一定會有些寂寞。

身為看板隊長和王牌投手,坂本今年32歲、菅野今年31歲,兩人歲數相當,不過坂本高中畢業後即投入選秀,菅野則是讀了大學、又參加兩次選秀,因此兩人在職棒場上是相差六年的前後輩關係,卻也是相互砥礪,亦師亦友的存在。

今年坂本勇人創下生涯2000安紀錄後,菅野智之在個人的專欄上,透露了跟前輩坂本有關的故事。2013年菅野剛進職棒時,坂本已經打職棒第7年了。大菅野一屆的坂本跟他說:「能持續三年才算是正牌貨,在你打滿三年為止,我是不會認可你的。」入團三年後雖然菅野留下了一軍水準的成績,但總是有種好像這一生都不會被認同的感覺。

2018年菅野的年薪,因前一年拿下勝投王及防禦率王等的好表現,加薪日幣2億2千萬,以年薪4億5千萬首次超越坂本勇人的3億5千萬。當時坂本說:「因為你的年薪已經超越我了,所以我認可你的實力。」去年還是前年的時候,菅野半認真半開玩笑問坂本:「如果扣掉年薪,前輩你還會認同我嗎?」結果得到:「早就在很久之前就認同你了」的回答,菅野說他到現在對這段話都還記憶猶深,因為當時真的很開心。

他也說道了同在巨人軍,與他惺惺相惜的坂本之於他的存在。「不曉得這樣講適不適合,勇人前輩有點像是我的眼中釘。雖然投手野手不能比較,但我不想輸給他,一直以來都想讓他認可我而努力著。也許因為我們年齡相近,也經常一起討論要如何讓球隊變得更強。對我來說,他是唯一一個可以理解我的想法的存在。」

這份情感也不是單方面的,在今年讀賣巨人確定拿下中央聯盟優勝後,日媒專訪兩人,當記者問到尊敬的選手時,坂本回答:「我的答案是菅野智之。去年12月,我們在同個場地進行自主訓練,看到他認真的姿態,可以很深刻地感受到他有多努力。像他這麼優秀的選手,還願意一直不斷地精進自己,包含他的言行,我都很敬佩。」

問到對方對自己是怎樣的存在時,坂本說:「我覺得我們彼此是可以互相刺激進而成長的存在,也經常一起討論如何讓球隊變得更強,是可以共享勝利的喜悅或敗戰的苦楚,唯一的存在。」

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