【專欄】曼徹斯特德比 敵人的敵人是?

·足球作家
MANCHESTER, ENGLAND - MARCH 02: Marcus Rashford of Manchster United  celebrates victory with Tahith Chong of Manchester United after the Premier League match between Manchester United and Southampton FC at Old Trafford on March 02, 2019 in Manchester, United Kingdom. (Photo by Shaun Botterill/Getty Images)
曼聯作客打敗曼城 (Photo by Shaun Botterill/Getty Images)

文/迪比派路

上賽季,曼聯主場對曼城,粉絲們說一定要輸球,以免死敵利物浦奪冠,但其實缺乏說服力,世間上哪有弱者對強者說:「我讓你贏。」本賽季,曼聯作客打敗曼城,一吐烏氣,也間接幫了利物浦一把,同時力挫同城宿敵的氣焰。常言道,敵人的敵人就是朋友,其實隨著時間和位置不同,「敵人」的定位也會隨之改變。

短短3日,曼聯總教練Ole Gunnar Solskjaer先後把穆里尼奧和瓜迪奧拉擊退,完成自我救贖,相信就算傳聞是真,他至少可以安然度過2019年,甚至順利帶隊走完本賽季。觀乎曼徹斯特德比,紅魔算不上技術性擊敗曼城,全取3分,但唯一肯定的是,今日已不像以往般處於絕對下風,Solskjaer敢於改變,派出沒在熱刺上陣的Anthony Martial和Luke Shaw都是膽識的表現。

法國外援Martial經驗和腳法俱備,擔任正箭頭,對抗成功率高,有力把攻勢轉化成威脅。在身旁隊友Marcus Rashford、Daniel James和Jesse Lingard支援下,他確保反擊的效率,對防線不整的曼城構成極大威脅。不得不說,瓜迪奧拉上季獲得三冠王成就,夏天沒強化防線兵源,埋下伏筆,目前無可信之兵,唯靠老將Fernandinho客串中衛,與John Stones把守中路。

上半場開局半小時,雙方可說平分春色,不同的是,紅魔共有5次命中目標,換來兩個進球,另有一次擊中橫樑。恰恰相反,藍月亮的射門全部不中門框範圍,考驗不到門將David De Gea。曼城暴露出來的弱點,不是一朝一夕,姑勿論十二碼判決正確與否,Martial斜向走動,Lingard直插要害,也破壞了敵軍防線,使第一個十二碼出現。之後,Martial在禁區頂持球轉身,展現了個人實力,也突顯新到的防守中場Rodri,其實尚未適應英超風格。

曼聯賽前失了18球,不算很多,雙防中Fred和Scott McTominay起到作用,為防線提供了最大的保護。夏天加盟的右邊衛Aaron Wan-Bissaka可圈可點,一對一對抗贏下7次,5次鏟斷,7次解圍,上場凍結孫興慜,這場封鎖了Raheem Sterling。最後要讚的,當然是狀態漸入佳境的David De Gea,總算重新集中精神,回復應有水準,成功救出多記險球。紅魔支持者難忘的除了打敗曼城,更高興見到弗格森爵士笑逐顏開,精神爽利。

「我們已重現大賽的精神面貌。」Solskjaer意氣風發地說。本賽季英超形勢明朗化,多支球隊為第4名大混戰,紅魔悄然升上第5位,重返歐冠聯不是幻想。反之,榜首利物浦已拋離衛冕的曼城多達14分,預期唯一敵人只剩下萊斯特城,兩隊次循環交鋒會是百分百的生死戰。

英格蘭足球史上,從沒球隊落後14分之後,能夠逆轉封王,曼城前景堪虞,宜把目標轉向夢寐以求的歐冠。再者,瓜帥執教生涯以來,賽季前16場只得32分,創下新低點,這是「瓜氏足球」的結局嗎?