【專欄】有實力不怕沒舞台

翁明璽-運動專欄作家
·高球作家
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【專欄】有實力不怕沒舞台

新冠肺炎病毒疫情打亂了許多人的生涯規劃,像去年夏天的NCAA應屆畢業生只能無奈承受,而美巡賽旗下的光巡賽選手亦然,被迫繼續留在小聯盟繼續奮鬥一年。

原來美巡賽修改資格規定,上季的參賽位階保留至今年,自然沒有多出來的名額給新血,亦即去年無人從光巡賽畢業,其連鎖反應是光巡賽取消資格考,導致職業新鮮人面臨無球可打的窘境,所以許多人只好選擇NCAA當局提出的留校一年彈性政策。

儘管如此,有實力的新鮮人仍可以透過有限的出場機會,以賺取足聯邦快遞盃積分的方式打開美巡賽大門,例如2019年的Collin Morikawa(柯林‧森川)和Matthew Wolff(馬修‧沃夫),畢業後沒多久便贏得美巡賽冠軍,不過兩位去年備受期待的菜鳥選手Andy Ogletree(安迪.歐葛崔)和Sahith Theegala(塞希斯‧提賈拉),顯然當不了森川和沃夫。

光巡賽選手同樣是疫情受害者,因為通常贏得單站冠軍,美巡賽資格幾乎到手一半,無奈大聯盟關閉大門。稍稍讓這些冠軍感到安慰的是,隨著光巡賽合併2020和21年球季,大大增加三勝直升的機會,目前已有Jared Wolfe(傑瑞德‧烏爾夫)和Davis Riley(戴維斯‧萊利)取得聽牌機會。

當然,光巡賽選手也能在季中享受大聯盟出賽的滋味,其中去年因疫情而取消所有資格賽的美國公開賽,特別豁免光巡賽積分榜前五強選手。就這樣,名列積分王的Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯)在Winged Foot Golf Club(翼足高爾夫俱樂部)展開屬於自己的驚奇故事。

以札拉托瑞斯的積分排名來看,今年鐵定從光巡賽畢業,不過美國公開賽一役翻轉個人命運,最後並列第六離開,隔週受邀參加Corales Puntacana Resort & Club Championship(多明尼加錦標賽)又斬獲並列第八的佳績。

根據美巡賽規定,前十自動取得下一場比賽資格,札拉托瑞斯在去年光巡賽季結束後,共參加了七場賽事,另外在Shriners Hospitals for Children Open(拉斯維加斯公開賽)並列第六,上週的Farmers Insurance Open(農保公開賽),意味著本週又能出現在Waste Management Phoenix Open(鳳凰城公開賽)圍繩內。

截至目前為止,札拉托瑞斯所獲得的聯邦快遞盃積分高達四百二十五分,可排在三十二名,接下來只要贏得單站冠軍,會員資格將立即生效,不用等明年就能夠爭奪一千五百萬美元的年終大賽-Tour Championship(巡迴錦標賽)

值得一提的是,去年光巡賽前十名的優秀選手,將獲得四場次級美巡賽資格,分別為二月的Puerto Rico Open(波多黎各公開賽)、三月的Corales Puntacana Resort & Club Championship(多明尼加錦標賽)、七月的Barbasol Championship(巴爾巴索錦標賽)和八月的Barracuda Championship(巴拉庫達錦標賽),加上札拉托瑞斯世界排名暫居五十三,應該無需再回到獎金差很大的光巡賽了。

還是那句高爾夫常談:機會是留給準備好的人,有實力者不怕沒有大舞台!