【專欄】為何愈來愈多「老外」征戰亞巡賽?

翁明璽
【專欄】為何愈來愈多「老外」征戰亞巡賽?
【專欄】為何愈來愈多「老外」征戰亞巡賽?

今年的亞巡賽行程安排很詭異,預定的資格考三十五席畢業名單尚未揭曉,已經分別進行了Hong Kong Open(香港公開賽)和SMBC Singapore Open(新加坡公開賽)。

根據規定,資格考畢業生將填入亞巡賽參賽排序的第十六類別,和去年發展賽二至七名的選手交替排列。事後觀看,沒人補得進和日巡賽共站的新加坡公開賽,不過少了歐巡賽血統的香港公開賽,大多數畢業生都能夠取得一席之地,白白浪費一場百萬美賽事的機會。

好吧,過去就過去了,只要當上資格考狀元郎,哪怕沒比賽可以打,像來自辛巴威的Benjamin Follett-Smith(班哲明‧佛利特-史密斯),上週就排到New Zealand Open presented by Sky Sport(紐西蘭公開賽),本週繼續前往吉隆坡爭奪今年復辦的Bandar Malaysia Open(馬來西亞公開賽)。

現年二十三歲的佛利特-史密斯,過去兩年均在資格考鎩羽而歸,去年隨後回到南巡賽贏得RAM Cape Town Open(開普敦公開賽),沒想到突破生涯首勝後,接下來卻不知道如何打球,一年來只有五場比賽賺到獎金,亞巡賽資格考前更面臨連續十三場比賽慘遭淘汰的窘境。

然而,職業比賽每一週都是全新的開始,史密斯在泰國打出生涯另一場代表作,最後以一桿之差擊敗澳洲選手Will Heffernan(威爾‧海佛曼),接下來將能夠獲得十六類別的頭號參賽排位,擁有比其他人更多機會排進那些高獎金的共站賽事行程。

本屆資格考剛好有三十五位選手「及格」,其中韓國軍團攻佔八席最多,包括去年因對球迷比中指而遭韓巡賽禁賽一年的Bio Kim(金畢歐),另外泰國六席、澳洲五席、南非和瑞典各三席,而美國和日本各有兩位,其他國家有印度、愛爾蘭、緬甸和菲律賓,顯示亞巡賽的「老外」軍團勢力愈來愈大。

眾所週知,過去二十年來,歐巡賽透過共站亞洲、澳洲、南非等巡迴賽的模式,加上和美巡賽共同認可的四大賽和WGC系列賽,每年的行程腳步遍及世界各地,甚至年終大賽直接命名為DP World Tour Championship, Dubai(世界巡迴錦標賽),儼然以世界巡迴賽自居,只差正名動作而已。

值得注意的是,非會員選手向來只有贏得沾上歐巡賽血統(參賽名單三十位歐巡賽選手以上)的冠軍,才能直接取得資格,不過2017-18年球季起,官方開始擴大與其他亞太地區幾個巡迴賽的合作關係,參賽資格排位列表中,除了提供二十六個名額給亞巡賽選手,另外開放給澳巡賽、韓巡賽和中巡賽各一位頂尖選手。


顯然,二十六個亞巡賽名額的象徵大於實質意義,畢竟只有排在第十六類的那位頭號選手(澳、韓、中巡賽也名列其中),才能安排大多數的比賽,不過接下來五人列在十八類別,也能參加不少比賽,無怪乎愈來愈多歐美選手報考資格賽,因為這裡不但直接打開歐巡賽的機會比歐洲挑巡賽多,如今只要年終獎金榜名列前六,同樣能夠前進歐巡賽。

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