【專欄】為何Ferguson如此寵愛「孫兒」魯尼

迪比派路-運動專欄作家
·足球作家
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【專欄】為何Ferguson如此寵愛「孫兒」魯尼
【專欄】為何Ferguson如此寵愛「孫兒」魯尼

1991年某日,Lee Sharpe邀請Ryan Giggs參加派對,Alex Ferguson拍馬趕到,駕車帶走後者。「我讓你們在20歲時住大房子,不是與小女生胡鬧的,不懂自律,你們就沒有前途!」兩人後來再次人贓並獲,Ferguson親自打電話給Giggs的母親,罰了一個月薪水。由Eric Cantona、David Beckham、Jaap Stam到Roy Keane,愛才的爵爺拒絕縱容,更不會忍受以下犯上,唯獨C羅和魯尼(Wayne Rooney)得到萬千寵愛,尤其後者。

2004年底,魯尼加盟才幾個月,對博爾頓把對手推倒在地,惟裁判當時看不見,並沒處罰,後來被追罰3場禁賽。之後,有記者窮追猛打,Ferguson起初顯得異常冷靜:「我能理解人們的關注,但更擔心的是你們沒有提到博爾頓球員,他在地上扮了兩分鐘。」

記者再說:「你確定他是假裝受傷?」這位蘇格蘭人馬上露出霸氣:「你們只說魯尼的壞話,難道比賽沒有可說的東西?足總應重罰那球員,而不是魯尼。他才19歲而已,那球員有流血嗎?要魯尼被釘在十字架上?」

曼聯總教練大力拍了桌子,準備離開前不吐不快,「我不會再說了,你們想寫甚麼都可以,新聞發佈會結束了!」這樣他就離開了,其中一支桌上的錄音筆跌在地上,電池四散。老教頭很快表明了立場,向媒體施予下馬威,如下次想找魯尼麻煩,敬請三思。

英格蘭神童魯尼代表曼聯的首場正式比賽是歐冠聯對費內巴切,上演了帽子戲法,賽後本想保留比賽用球,但被比利時裁判拒絕,Ferguson獲悉後替愛將出頭,直接走去同裁判理論,幾分鐘後抱著皮球回更衣室。或者,他的寵愛,源於從魯尼身上隱約見到當年自己的影子,天賦之外的激情、認真、努力,90分鐘對勝利的渴求。這個小子不像貝克漢把髮型和女人放在首位,不愛談論球隊的是非,甚至敢在訓練場上與隊長Keane對罵。

自從C羅離隊後,Ferguson沒引進大牌前鋒,一心要把魯尼視為進攻新核心,而魯尼亦在2009/10賽季上陣32場,踢進26球,奈何紅魔只得亞軍。然而,魯尼開始搞不清,「爺爺」為何賣走Tevez、C羅,卻簽下了Chris Smalling,「如果要續約5年,我不知道能否在重建的球隊效力5年?」Ferguson在自傳說:「他的工作是訓練和比賽,我負責帶隊,那些事與他無關。」

最終,魯尼高薪續約,但場外不檢點的行為愈來愈多,經常抽煙、酗酒,2011年新年前與隊友出席派對被踢出大軍名單,也試過帶酒氣現身訓練場。Robin van Persie加盟後,魯尼的位置有所動搖,歐冠對皇馬被棄用,Ferguson執教生涯最後一個主場對斯旺西,愛將沒入選名單。賽後球員列隊鼓掌,師徒握手,卻無眼神交流,最後一場對西布朗,魯尼缺席。

時間到了?魯尼要求轉會,但那是新任總裁伍德沃德的第一個夏天,為了面子,紅魔兩次拒絕切爾西報價,反而開出5年新合約。「他在28歲已走下坡。」前曼聯主帥Louis van Gaal說。

不過,魯尼的必殺技從來不是技術,2010年歐冠對拜仁,他在首回合足踝扭傷,醫生說要缺陣三周。一周後,這位英格蘭前鋒在次回合正選上陣,上半場紅魔領先3:1,戰至55分鐘被迫離場。74分鐘,Arjen Robben妙射得手,拜仁晉級。其實,魯尼賽前是用拐杖進入球場,到了更衣室才脫下保護靴,從今以後,他在比賽上都要為右足踝紮繃帶。