【專欄】穆帥入主熱刺一年祭

傑拉德
·足球作家
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【專欄】穆帥入主熱刺一年祭

2020年11月20日,即英超面對曼城前,剛好是穆里尼奧入主熱刺的一周年。球隊過去一年,引進了9名球員,聯賽排名由第14位升至第2位,粉絲滿不滿意?(結果對曼城更以二比零擊敗對手,晉升榜首。)

熱刺迎戰曼城前,屈居在萊斯特城之下,排名英超次席,燃起了球迷的衝冠希望。球隊在穆帥入主後,花了9000萬鎊左右,Gedson Fernandes、Steven Bergwijn、Pierre-Emile Hojbjerg、Joe Hart、Matt Doherty、Sergio Reguilon、Gareth Bale、Carlos Vinicius和Joe Rodon,多屬板凳球員,鞏固陣容深度。這一年,離隊的球員有Christian Eriksen、Kyle Walker-Peters,租借出去的Ryan Sessegnon、Juan Foyth和Oliver Skipp,而Danny Rose和Dele Alli慘被打入冷宮。

毫無疑問,穆帥過往給人「只買球星」的印象,但執教熱刺後,除了愛回家的Bale,新援大都是名氣平平。舉例說,球隊之前一直跟進諾里奇的Max Aarons,狂人來到後認為Aarons的打法與Serge Aurier太相似,結果改而簽下了狼隊的Doherty,後來再由皇馬拿下左後衛Reguilon,一進一出,總算是對症下藥。

易主之後,熱刺個別球員成功翻身,例如穆帥愛將Eric Dier。Dier技術平平,死纏爛打,硬朗而頑強,正是穆帥最愛的類型,他不僅回到正選名單,甚至重返英格蘭國家隊。人的命運,往往是此一時,彼一時。

防線之前,Hojbjerg和Moussa Sissoko負責掃蕩,形成鋼盾;Tanguy Ndombele雖然被罵過,依然甘心發奮圖強,漸入佳境;個人突破方面,Bale和Vinicius的能力極佳,可為前線提供足夠彈藥。穆帥要求Harry Kane負責更多組織工作,效果出乎意料地好,最大的受益人自然是亞洲天王孫興敏慜,進球停不了。

熱刺在57歲的穆帥麾下,士氣明顯反彈,對抗性也有所提升,這一年的50場比賽取得26勝12和12負,得勝率為52%。雖然52%得勝率是穆帥自波圖成名後的執教生涯最低,但已經排名熱刺史上第五位,何況本賽季英超陷入亂局,說不定會是相隔60年後重奪聯賽冠軍的大好時機?

對陣藍月亮之後,穆帥將會硬碰切爾西、阿森納、水晶宮、利物浦和萊斯特城,經過連場硬仗,相信能夠更真確地反映熱刺的爭冠機會。狂人下一步棋,經常令人意料不到,倫敦的另一端會是打破「三年魔咒」的地方嗎?