【專欄】誰是紅軍新門神Caoimhin Kelleher?

迪比派路-運動專欄作家
·足球作家
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【專欄】誰是紅軍新門神Caoimhin Kelleher?

不得不說,利物浦教練Jürgen Klopp的用人就是藝高人膽大,對陣中的小球員充滿信心,可謂「用人勿疑、疑人勿用」。在巴西國門Alisson受傷時,紅軍竟然不用前英超正選Adrián,而起用小將Caoimhin Kelleher把守最後一關。

這名22歲愛爾蘭新秀在歐冠聯上演處子作對阿賈克斯,比賽初段略為緊張,後來漸入佳境,既有出色撲救,整體上表現淡定,令人留下印象。讀者想了解更多他的出身和背景,首先要讀懂的姓名。他的姓氏Kelleher發音為Kwee-Veen,名字Caoimhin相當於英文的Kevin,相信大部份華文媒體在翻譯時都會犯錯

坦白說,Klopp的膽量與普通人相比,肯定大了十倍以上。因為Kelleher在歐冠首戰之前的一場比賽,就是三日前代表利物浦U23上陣對曼城,結果被打得落花流水,輸了7球。換轉是其他主帥,恐怕也會臨時改變主意,派出經驗豐富的Adrián,由此可見,這名紅軍主帥調兵遣將從來不是單單看數據。

Kelleher曾代表愛爾蘭U21上陣10場,即使入選過大國腳名單,但至今仍沒能上陣,而親弟就在英格蘭效力低組別球會Wrexham,司職後衛。上賽季,這名新秀已為紅軍披甲4場,悉數在盃賽亮相,並在本賽季對狼隊時首次在英超把關,力保不失,球隊最終大勝4:0,即本賽季前三場比賽只是失掉一球而已。

十七歲之前,Kelleher一直留在愛爾蘭足壇,直至2015年拒絕了阿斯頓維拉報價,加入了利物浦青年軍。原來,小子本來擔任前鋒,直至升上U15嘗試做門將,此後就朝向這方向發展,更想不到簽約紅軍短短3年,便在正式比賽上陣,深受Klopp賞識。

其實,紅軍預備組擁有兩名國家級U21,但Klopp決定把波蘭小將送去丹麥超聯,留下了Kelleher,說明早早未雨綢繆,養兵千日,用在一時。「他以前每賽季可踢進20至30球,轉打門將後很了解前鋒的小動作,常常告訴我們,他在前鋒起腳前已能作出判斷。」Kelleher兒時教練憶述。

因前鋒出身的緣故,這名愛爾蘭門將的控傳技術不俗,連Klopp也謂:「球隊需要一個有腳法的門將。」對阿賈克斯的比賽結束後,總教練狂奔了一段路,球迷還摸不著頭腦,到底要找誰呢?原來,德國人是想跑過去擁抱愛爾蘭小子,送上祝福和鼓勵,人生漫長,遇到一個好老闆實在太美妙了。