【專欄】頂尖高手之林

翁明璽-運動專欄作家
·高球作家
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世界排名前五十無疑是決定頂尖高手的重要界線,這也是兵家必爭之地,因為只要多列其中,每年將可以自由安排五大賽、WGC系列賽,以及幾場重要的美巡邀請賽行程,而且如果剛好在年終達陣,還能提前預約奧古斯塔門票,不過能否成為真正的高手,端看接下來如何站穩一席之地。

自從世界排名於1986年問世以來,至今只有三位台灣選手突破這道關卡,首創紀錄者是陳志忠,1987年以一座Los Angeles Open(洛杉磯公開賽)冠軍,加上名人賽並列十二,最高來到三十六,但八個月後滑落至五十二名,從此再也沒有回來過。

相隔二十一年,林文堂在2008年十一月歐、亞巡賽共站的UBS Hong Kong Open(香港公開賽)技驚全場,最後在延長賽擊敗正在起飛中的北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊),一役大賺三十二分,世界排名從原本的九十二躍居五十一,年終順利挺進五十大行列的四十九名,只是隔年僅僅維持了六個星期,最後被打回了原形。

轉眼間過了十一年,後起之秀潘政琮一舉拿下價值五十八分的RBC Heritage(傳承盃邀請賽),世界排名從一百一十一攀升至五十五位,五週後在Charles Schwab Challenge(嘉信盃挑戰賽)並列第三,再推升至四十七位,比林文堂多撐了四週。

陳志忠、林文堂和潘政琮的故事告訴我們,闖進世界五十大確實不容易,而長期名列五十大更是艱難的挑戰,不過最難得的是林文堂,身處在積分少很多的亞巡賽,還能靠著優異的表現累積大量的分數,進而在2009年初參加了兩場WGC系列賽和許多選手夢寐以求的名人賽,為自己的高球生涯寫下美麗的篇章。

相較之下,美巡賽戰場積分優渥,單站冠軍重輒五、六十分,但面臨的競爭對手更強,像2019年成為自陳志忠之後,另一位贏得美巡賽冠軍的潘政琮,去年排名滑落至一百七十六位,雖然在多等了七個月的首趟名人賽之旅並列第七,排名一度回升至一百二十八位,如今又滑落至一百五十位。

根據目前世界排名,戶頭內至少要累積111.42分,才能名列世界五十大高手,亦即Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)和Sony Open in Hawaii(夏威夷公開賽)兩座冠軍的總分。

然而,任何選手只要佔有一席之地,自動前進最高舞台,特別是對那些非美巡賽選手來說,等於每年能夠以非會員身份參加十四場比賽,包括三大傳奇球星的比賽-Tiger Woods(老虎‧伍茲)的The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽)、Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)和Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)的The Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念賽),大大增加直升美巡賽的機會。