【專欄】14歲收到巴薩合約 28歲找不到球隊

迪比派路-運動專欄作家
·足球作家
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【專欄】14歲收到巴薩合約 28歲找不到球隊

別回頭,你永遠不知道走另一個方向,沿途會看到甚麼風景。John Bostock,曾經是英格蘭神童,與巴薩擦肩而過,卻在熱刺遺留了黑歷史,十三年效力了13支球隊,目前仍是當打之年,居然要為新東家愁眉!

28歲的Bostock事業停滯不前,上賽季效力英冠諾丁漢森林,球員生涯亮起紅燈。「當我14歲時,收到巴薩的邀請,給一張十年合約。」他說:「巴薩知道我的偶像是Ronaldinho,甚至寄了一張海報給我,今日我仍把它藏放在倫敦的住所,上面還有他的親筆簽名!」如果一個球員的高峰在14歲出現,今後的二十年要怎麼樣過?

Bostock擔任中場,本來屬於水晶宮青訓,於2007年被熱刺挖角,但轉會後一直鬱鬱不得志,從未代表球隊亮相英超,總共五次被租借到其他球隊,足跡由英乙到英冠聯賽。十年人事幾番新,熱刺已經人面全非,他合共效力過13支球隊,包括謝周三、斯溫頓、FC多倫多、安特衛普、朗斯等,對了,上賽季其實是由圖盧茲租借到森林,意味著根本無力在法甲立足。

「曾經,對我感興趣的全是傳統豪門,皇家馬德里、國際米蘭、曼聯、利物浦等,但是水晶宮是全家的愛隊。」Bostock入「宮」時只有5歲,天賦過人,鶴立雞群,多次「跳級」,一度與比自己大4年的青年軍對壘,更在15歲完成處子秀,至今仍然保持隊史最年輕上陣紀錄。

人在足壇,身不由己,他承認當年根本無意轉會:「加盟熱刺時未滿十六歲,到了辦公塞,我看到桌子上擺放了合約,別人叫我簽名便簽名。」如果家人把小球員當成搖錢樹,其實對於心智未成熟的小孩而言,也是無可奈何。結果

兩支球隊就培養費鬧上法庭,最終以200萬鎊成交。不過,水晶宮由始至終也不想讓他離隊,故時任主席Simon Jordan曾威脅取消其家人的季票,關係徹底破裂。「一蜂窩的負評,我不想再看討論區,也不敢走出街頭。」球迷認為他的雙眼只有鈔票,向其家人發了死亡威嚇。

2008年歐協盃,Bostock以16歲零295日披甲,寫下了熱刺最年輕上陣紀錄,多少球員同時擁有兩隊的最年輕上陣紀錄?「Luka Modric和Gareth Bale當時仍在球隊,熱刺每個位置都有兩名國腳,何時才輪到我上陣?」租借到其他球隊,原意是好的,但當一個球員不斷被租借時,逐漸會開始懷疑人生,信心慢慢受到動搖。

他離開熱刺後,決定降格到比利時乙級聯賽,希望重拾信心,但也是舉步維艱,十年來最大的得著,就不離不棄的太太。「我在18歲就與太太結婚,她比我自己更加相信心,甚至超出我的想像。」Bostock與太太已由二人世界變成三人小家庭,目前已搬回倫敦,希望落葉歸根。

這名前英格蘭U19還是無悔拒絕巴薩,只是後悔過早離開水晶宮,並自嘲十年來兩口子練得最好的技術就是收拾行李,速度快如閃電,只要今天收到邀請,明天便可出發。