【專欄】2021年再現超級新人?

翁明璽-運動專欄作家
·高球作家
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【專欄】2021年再現超級新人?

超級新人可遇不可求,沒想到就在不尋常的2020年,一口氣造就了Collin Morikawa(柯林‧森川)、Matthew Wolff(馬修‧沃夫)和Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭),職業生涯的第一個完整球季結束後,竟聯手拿下六座美巡賽冠軍,包括一場大賽,如今均名列世界排名十五強高手行列。

顯然,當這三位年輕人在2019年夏天幾乎同期間轉職業時,壓根兒沒人預料他們會有今天的輝煌成就,其中森川不但在Workday Charity Open(工作日慈善公開賽)延長賽扳倒JustinThomas(賈斯汀‧湯瑪斯),更在PGA錦標賽逆襲Dustin Johnson(達斯汀‧強森),一度名列四大天王行列。

時序進入2021年,又出現了三位備受期待的二十二歲之星,分別為日本選手金谷拓実(Takumi Kanaya),以及美國雙雄Sahith Theegala(塞希斯‧提賈拉)和Andy Ogletree(安迪.歐葛崔),或有機會上演超級新人續集,

來自廣島縣的金谷拓実,系出日本高爾夫名校東北福祉大學,2019年以業餘身份勇奪Mitsui Sumitomo VISA Taiheiyo Masters(三井住友太平洋名人賽),奠定前後統治業餘世界排名達五十五週的基礎,今年十月在Japan Open Golf Championship(日本公開賽)加入職業陣營,初登場名列第七。

金谷拓実後來受邀參加ZOZO Championship @ Sherwood(薛伍德佐佐錦標賽),以並列四十一結束職業生涯首場美巡賽之旅,回國參加的三場比賽也都打進前五,包括Dunlop Phoenix Tournament(登祿普鳳凰賽)的奪冠之作,年終以36,395,000日圓排名獎金榜第三位。

歐葛崔則是前Georgia Tech(喬治亞理工大學)的主力球星,2019年在Pinehurst Resort & Country Club(松林鄉村俱樂部)的 U.S. Amateur(美國業餘錦標賽)一戰成名,最終以二剩一擊敗Vanderbilt(范德比大學)的John Augenstein(約翰‧奧根斯坦)。

靠著美錦賽冠軍,歐葛崔取得去年前三場大賽資格,無奈受到新冠肺炎病毒疫情影響,原本在Royal St George’s(皇家聖喬治)進行的英國公開賽取消,而美國公開賽和名人賽分別延至九月和十一月進行,所以遲至名人賽落幕才轉職業。

儘管如此,歐葛崔仍在美巡賽重新啟動後參加三場美巡賽,只是全都遭到淘汰,另外美國公開賽也提前打包,不過就在奧古斯塔的業餘告別秀擊出七十三、七十、七十一和七十二桿,以低於標準桿兩桿的二百八十六桿,和美國公開賽冠軍Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波)並列三十四。

至於Pepperdin(佩伯迪恩大學)畢業的印度裔美國選手提賈拉,業餘高峰同樣始於2019年,分別拿下SCGA Amateur Championship(南加州高協業餘錦標賽)和Alister MacKenzie Invitational(麥肯錫邀請賽),去年初赴澳贏得Australian Master of the Amateurs(澳洲業餘錦標賽),三週後回國添得Southwestern Invitational(西南邀請賽),接著三次出賽均打進前六,

隨後疫情全面爆發,提賈拉的大學生涯被迫劃下句點,但他並沒有像多數畢業生那樣決定留校一年,而是帶著Ben Hogan Award(班侯根獎)和Fred Haskins Award(哈斯金獎)雙料得主光環轉職業,可惜未能把握四場美巡賽的外卡邀約。

主戰場在日巡賽的金谷拓実,已然展現超級新人的氣勢,就看他能否像2013年和Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)領銜主演超級新人秀的同胞大哥松山英樹(Hideki Matsuyama)那樣,世界排名一路推升至年終的二十三位,金谷拓実目前名列一百二十,略優於當年同期間松山英樹的一百二十七名。

歐葛崔在轉職業後參加了Mayakoba Golf Classic presented by UNIFIN(馬亞柯巴菁英賽),成績為並列四十六,而提賈拉在美巡賽新球季的Safeway Open(喜互惠公開賽)並列十四,不過相對於金谷拓実擁有日巡賽先發地位,這兩位世界排名分居七百八十七和一千二百二十的美國新生代,畢竟少了穩定的出賽機會,接下來面臨的挑戰自然格外嚴峻。