【專欄】600萬這道牆 中職還要多久才打破?

小可愛
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中信兄弟球團於2020年中華職棒大聯盟選秀會第一輪第4順位指名余謙。(資料照片,Photo by Gene Wang/Getty Images)
中信兄弟球團於2020年中華職棒大聯盟選秀會第一輪第4順位指名余謙。(資料照片,Photo by Gene Wang/Getty Images)

2002年,興農牛以破中職紀錄600萬簽約金爭取當年狀元「阿甘」蔡仲南加盟;18年過去,期間有過19位台灣選手登上大聯盟,中職薪資從當年最高月薪不足30萬成長到各隊都有50萬球星,但不變的是這道600萬簽約金高牆,至今始終沒人能打破。

今年選秀會中,中信兄弟第1輪選中去年U18世界盃MVP余謙,單從第4順位來看,過往合約內容想優於前3順位猶如天方夜譚,今年卻是例外;由於王維中、張進德2大旅外選手返台加盟中職,分別成為選秀狀元、探花,內野戰力較不足的統一獅則在第2順位選擇應屆高中生林子豪,也讓余謙直到第4順位才被選中。

上次有台灣人獲選U18世界盃MVP,是2010年林子偉,他最終在2012年以破台灣野手簽約金的209萬美元被波士頓紅襪攬中,並在2017年完成大聯盟處女秀。9年後,余謙擁有和林子偉當時相同成就,就筆者來看,擁有實力、潛力與未來的他,現階段也找不出比他更適合打破簽約金的人選。

余謙相較同齡層更早熟,在高中就有獨立思考的想法,考量到青棒成績並不突出,沒有躁進選秀反而選擇上大學,接著就在開學前的U18大放異彩。同時余謙也是個孝子,大學磨練1年後拿到大專盃MVP確信自己實力,毅然投身選秀,期望早日孝敬母親。1年過去,來看看曾經在U18世界盃中被余謙封鎖的美國隊打線,經過1年後究竟身價上漲多少:

從上面表格可以看到,扣除掉3位選擇上大學的球員,剩下6人都已加入美職,簽約金最低還有80萬美元。當然,台灣要看齊美國市場還是望塵莫及,但這是職棒頭一遭有U18世界盃MVP投入選秀,以當時余謙可以壓制這些大聯盟未來潛力新秀來看,600萬台幣似乎不再遙不可及。

不光是對余謙,如果600萬這道檻是由聯盟最具人氣的中信所打破,相信對球隊、聯盟形象都是正面效益,怎麼說呢,中信母企業是金融業,自然不用擔心手頭問題,而延續前身兄弟象的歷史,光是「黃袍」魅力加持,幾乎是聯盟票房保證。中信目前傳出開給余謙合約總值有望上看700萬,但簽約金卻不願突破600萬,代表今天余謙合約總值就算真的打破紀錄,但只要簽約金沒破,顯示當今中職對最具潛力的投手誠意僅是如此。再次強調,過去蔡仲南的600萬還是小資球隊興農牛端出,換做金融業指標中信打破此項紀錄,不只能為近期負面新聞不斷的聯盟注入正面力量,球團更能躍身成為新話題的主角,鼓舞球隊士氣。

也許有球迷認為,在中職打高投低現象來看,擔心余謙在學生棒壇的表現只是曇花一現,但回頭看看,蔡仲南加盟興農後,只有前2年繳出10勝以上投出身價,甚至職棒生涯不滿10年就因傷高掛球鞋。「不在於結果論,而是眼前選手的價值」,余謙有球速有控球,19歲卻有著超齡心臟,未來性不在話下,光是此時此刻的他,身價難道會輸給當年阿甘?再透露一點,早在余謙拿MVP前就有國外球隊接觸,當時報價約在30萬美元上下,更不用說這2年他的實績,現在旅外勢必不只值30萬美元,但他選擇留在家鄉奉獻,那麼簽約金何不選在這時打破呢?

從球團角度來看,假設中信真的以破紀錄簽約金招募余謙成功,能繳出符合身價的成績最好,但別忘了,余謙所帶來的良性競爭,是無法用數據反映在身價上。相信不少球迷仍記得,中信上1位不滿20歲的首輪大物投手正是陳琥,但他從2016年進職棒4年來仍載浮載沉,今年甚至沒上過一軍,如果余謙以超過自己4年前的簽約金加盟,對他來講是種刺激,以身為1個職棒球員心態來看,一定會更努力拚上一軍,2位前後世代高中王牌同隊切磋,是多令人稱羨的事。

讓我們更長遠來看,許多球迷都認為余謙有實力出國,然而在MLB逐漸改制下,每個球團能簽下外國球員的額度也在下修,未來台灣球員若想旅美,難道能期待簽約金有多好看?上1位台灣球員簽約金破百萬美元已是2013年的曾仁和,未來甚至可能絕後。旅美簽約金有天花板,再加上去異鄉打拚的變數,即便中職簽約金不比MLB,只要條件不要太差到足以讓人能感受到球團誠意,相信能提高留住好球員的機會,而這首要關卡便是衝破600萬這道牆,唯有衝破它,才有看見中職未來的希望。

600萬不是指標更不是衡量球員的標準,是「早就應該打破」的門檻,18年來有多少人頂著不輸阿甘的資質加盟卻敗在這道有型的障礙,是時候中信展現自己的大器,在歷史中再度留名。

衝破它,中職才能更好。

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