《小鐵如擬》在Joel Embiid的頂薪續約之後 七六人確定的前行方向

·11 分鐘 (閱讀時間)

文/小鐵

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

2019年的Damian Lillard簽下DVPE續約,讓人質疑拓荒者的補強是否會開始受限,2020年Giannis Antetokounmpo同樣DVPE續約,大家討論的是他終於擺脫了一直被人質疑要走的風聲,Stephen Curry今年的續約,被認定就會是勇士神主牌、挑戰勇士史上地位最高的球星云云,很難想像一張總額近兩億、平均年薪近5000萬、甚至在合約後兩年單季薪資都會突破5000萬美金的合約,在簽訂後引發的討論,卻還不是在簽約的球員本人身上,但這個特別的情況,就在今年發生。

費城七六人在本週,和合約還有兩年才到的當家中鋒Joel Embiid在合理討論續約的第一年,就確定以4年1億9600萬的DVPE(Designated Veteran Player Extension,指定資深球員延長規定)價碼談妥續約,這張合約會從2023年開始生效,四個球季的薪資如下:

球季

2023-24

2024-25

2025-26

2026-27

薪資

4373萬

4723萬

5072萬

5422萬

在今年季後賽,身為東區龍頭卻在第二輪被稚嫩的老鷹翻盤後,七六人面對排山倒海的批評,不論是對於已經從快艇到七六人連續幾年帶隊結果都不如預期的總教練Doc Rivers,或是顯然因為技術缺陷而讓球隊暴露巨大弱點的主戰控衛Ben Simmons,都說明了七六人今年球季後的艱難,Simmons的交易傳儀甚囂塵上,總管Daryl Morey拒絕任何包裹都被嘲諷是要價過高、彷彿在輿論裡就應該賤賣Simmons甚至追求重建的風向呼呼吹著,似乎到了Embiid簽約此刻,大家才忽然想起來這原本應該是七六人季外的一件大事。

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比起2019年的Lillard、2020年的Antetokounmpo,同樣以DVPE續約的Embiid得到的關注奇低無比,以相對算是大市場的費城來說更讓人感到吃驚,可見籠罩在「Simmons陰影」下的七六人,在季外多麽不被人看好。但也正是因此,此刻Embiid的續約,更值得重點關注,因為七六人的組軍不再只是時間差距的權宜之計,而是真正要在面對挫折後確定要以「拚現在」的模式去修整、改變陣容。

「Trust the Process」時代,七六人的原則很簡單,透過高順位的新秀,建構高天花板的期待,即使曾經因為自己的選擇與被動收下Nerlens Noel、Jahlil Okafor兩人等於被放棄,仍累積了Embiid、Simmons、Markelle Fultz等天花板,只是在Fultz被交易到魔術之後,Process原則也終於結束,當時的七六人確立了Embiid+Simmons的核心,不論是用當時主力配角換來的Jimmy Butler、或是後來用四個選秀全當主菜換來而後來真正留隊的Tobias Harris,說明了七六人的建軍架構。

不論是否和Embiid的健康狀況有關,但七六人在這張DVPE之後確定的事情是,短期內他們並沒有打算重建,而就是要利用Embiid的巔峰期持續打造爭冠陣容,所以對於Simmons的未來也可以想像,七六人當然了解他們想要往前進只有兩條路:一是Simmons真正針對缺點改進,二是把Simmons排除在爭冠藍圖外、進行交易,但他們不會賤賣Simmons,特別是在現在千夫所指的交易低點,因為如果用賤賣的方式擺脫Simmons卻無法換回具備一定實力的拼圖,那七六人只會離冠軍越來越遠。以他們現有的素材,如今同為東區競爭者的籃網,建軍方向是他們可以思考的。

七六人確立的「籃網模式」

七六人的確在季後賽面對意料之外的挫敗,但在進入季後賽之前,你總得要有能在季後賽拿到高順位種子的能力,而其實以七六人例行賽的表現來看,2020-21球季的七六人的確比起過去幾年都更成功,Embiid寫下生涯新高的28.5分,而這一切是來自於生涯首次投籃命中率破五成,改變了過往被質疑因為過多面框、投射導致明明身材佔優勢、命中率卻無法過半的缺點,PER首度破30,無疑是MVP等級的水準,TS%、FTr、OBPM、OWS、等各項進攻進階數據都是生涯新高,TO%卻是生涯新低,大有長進的攻擊威力,顯見進入27歲這一年,Embiid除了是聯盟頂尖中鋒以外,更躍升為前幾名的頂尖戰將,絕對是任何一支球隊應該仰賴的王牌球星,七六人也不例外。

而本季完全待在應有位置的Tobias Harris,同樣繳出生涯最佳表現,和Embiid同樣生涯最高且首次突破五成的0.512命中率,僅以些微差距和180俱樂部擦身而過,20.0的PER也是生涯新高、首次達到20的標準,而且確認定位後也改善了防守,寫下生涯最佳的DWS,攻擊端面對各種對手都能成功製造出mismatch,用外線吃掉高大對手,在低位凌虐小個子的防守球員,如魚得水的Harris完全對得起他身上的頂薪。

有這兩位主力在陣,輔以Danny Green、Matisse Thybulle、Simmons的外圍防線,Dwight Howard的禁區替補,Seth Curry和Green的外線,七六人的大架構的確用整季的時間說明了他們可以運作,雖然這樣的主體和現今投射時代的風格不完全相同,但Rivers的確整合出一套能讓七六人克敵制勝的方式,這一點比起前幾年的Brett Brown顯然有所改善。

若非橫空出世的Nikola Jokic,Embiid幾乎毋庸置疑就是聯盟第一中鋒,即使現在有Jokic,也可以確定Embiid是全聯盟最有宰制力的長人之一,既然手握這樣的資產,如今又確定延長四年的合約,的確從過往幾年的大牌球星交易事件,不保證七六人和Embiid就會在接下來六年或者以後過著幸福快樂的日子,但至少可以確定,在簽約的此刻,七六人的初衷絕對是由Embiid為他們打造一個屬於自由鐘的國度,最完美的狀況當然是,這六年內七六人就是一支當家球星叫做Joel Embiid、每年至少把分區冠軍賽當低標的強權。這就像是當籃網確定手握Kevin Durant這樣宰制極的聯盟球星之後,毫無猶豫地盡可能和他續長約、圍繞著他建隊就是最正常的方向。

今年季後賽,KD再次展現了他強大的宰制力,這也讓籃網奉上的四年頂薪續約成了再合理不過的決定,而在KD續約以後,籃網討論James Harden和Kyrie Irving續約的風聲也出現,可以想見的是,這三巨頭的陣型就是籃網接下來繼續挑戰東區王座的核心概念,同理放在七六人身上,和Embiid續約、接下來保有明星副手,就是七六人最簡單、也最直觀的答案。

也就是說,即使在Simmons去留上,輿論的風向無比不利,但七六人沒有任何退讓的本錢,而他們可以做的選擇,和公鹿類似的手段或許會是一個參考。

七六人可以參考的「公鹿手段」

2018到2020年的兩個球季,公鹿都不只是東區、而是全聯盟例行賽最好的球隊,但這兩年,他們連一次總冠軍賽都沒打過,2020年頂著當家球星Giannis Antetokounmpo身兼年度MVP和最佳防守球員的招牌,卻在第二輪狠狠的被熱火修理,而且今年的七六人還有先聽牌、最後跟老鷹打到生死第七戰,去年的公鹿在第二輪可是一路落後,完全是被熱火壓制到毫無反擊能力的樣子。

去年此刻,公鹿看起來也就像是一個即將崩潰的「例行賽強隊」,但一年之後的此刻,他們成了全聯盟笑到最後的冠軍球隊,這其中的差別,就是他們痛定思痛,確定自己需要什麼樣的幫手,而應該要擺脫陣中的問題,在目標確定後,他們不惜梭哈未來,也要做出必要的人事異動。公鹿貼上四隻首輪籤,把看起來顯然不符合爭冠需求的Eric Bledsoe升級為Holiday,在2021的季後賽旅程裡,就看見Holiday帶來的巨大功效。

如前述,七六人的最佳狀態當然是Simmons能改變缺點,因為他的防守、他的傳球依舊是七六人現有體系運轉下的重要環節,但如果真正必須要走上交易一途,他們有準備好要瞄準自己需要的拼圖嗎?若非和國王的簽換交易因違反規定而告吹,公鹿可是除了Holiday之外又能補進Bodgan Bogdanovic,這樣建構的陣容就更為強大,七六人雖然已經在先前的交易中失去一些首輪籤,但至少手上還有未來三年的首輪籤、以及2025-2027年還存在可能性的首輪籤,他們有願意拋出一切的決心嗎?

當然,目前的情況看起來,Simmons幾乎就是人人喊打的過街老鼠,七六人看起來就是手握一個交易價值極低的賠錢貨,但去年此刻,Bledsoe的賣相也沒好到哪去,最終卻能替公鹿換回奪冠重要的拼圖Holiday,如果湖人都能用同樣身價大跌的Montrezl Harrell加上Kyle Kuzma、一張首輪籤就換到Russell Westbrook(當然這除了巫師決定重建外、還有Westbrook自己的意願),那七六人要做的,就是尋找市場上是否有其他球星待在有可能會陣容重整的球隊,天花板顯然較高而且還年輕了一歲的Simmons,絕對會比Kuzma更容易得到下家的青睞。

原先身處雷霆的Kemba Walker已經轉到尼克,七六人接下來可以選擇的對象,可能是國王的Buddy Hield、拓荒者CJ McCollum、暴龍的Goran Dragic、甚至是萬一真要走向大甩賣的巫師Bradley Beal,不是說這些球隊就願意跟七六人換Simmons回來,而是如果要符合七六人追求的即戰力、可持球的後場核心,又身處在母隊有意放人的情況,這些球員/球隊都會是比較有可能的選擇,那不要說七六人先前喊出各隊若想買Simmons的開價,如果七六人真心想要爭取這些好手,他們做好放手一搏的打算了嗎?

師夷之長技以制夷?

以東區的版圖來看,接下來的發展顯而易見,2020年公鹿用梭哈未來的方式換得Jrue Holiday,季中又簽下4年續約,季末如願高捧總冠軍金盃後,顯然他們並不希望只和冠軍有這一次交會,至少希望直到2025都有競爭力;籃網日前和KD同樣以頂薪續約,可以想見的是Harden和KI就是下一步,那麼七六人和Embiid的簽約,就等同於宣告他們至少要維持這樣三強鼎立的狀態,未來四年內,他們都不會讓籃網、公鹿專美於前。

沒人保證若要制夷只能師夷之長技,但師夷之長技的確可能制夷,沒有人保證籃網或公鹿就是成功的唯一方案,但既然兩隊各自做出了合理的決定,七六人沒有道理不能有為者亦若是,畢竟擺在眼前的是,七六人若要在季後賽往前進,的確需要比現有狀況更明顯的進步,這對於一支已經是例行賽東區龍頭的球隊不會太容易,但他們非得這麼做不可。

最可惜的事情,就是當你曾經有過爭冠的意圖與實力,卻在挑戰失敗後比競爭者更早退出戰線,我們曾看過黃金五虎的國王、MSN連線的太陽、一魔獸帶砲兵團的魔術、飆風玫瑰的公牛、雙核心領軍的火箭,一個個都在挑戰失敗後成了一聲嘆息,冠軍得來不易,有時候就需要一點球員的自覺、或是球隊操盤的當機立斷,留下當家球星只是一個起點而已。

Embiid的續約,至少給了七六人一個開始,他們先宣告一聲,未來幾年不想在東區的競爭中缺席,但若要把宣告化成事實,賤賣Simmons顯然不會是、也不應該是選項,但能否真正如願把球隊向冠軍更推進一點,那接下來的選擇,就很有討論空間。

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