少年武士的跨時空任務--大谷翔平

美國職棒雜誌

文/陳彥儒

前言

   你必須明白,他所面對的是一項前所未見的空前挑戰。」昔時高校總教練佐佐木洋一語道出現下大谷翔平所面對的艱鉅考驗。

  顛覆傳統思維,從來就不簡單。

    時光拉回到100年前,一名體格壯碩、滿臉豐肉的少年郎生涯首次兼以野手身份出賽,質疑聲浪同樣鋪天蓋地;原因不難理解,兩年前甫以單季9場完封締造球史左投之最、甚至技壓當代沙丘至尊「大火車」強森(Walter Johnson)奪下防禦率王,橫看豎看,此人絕對都是投球的料,若想兼任打者,無疑是拿石頭砸自己腳。

    然而,沒人料想到的是,當季度這名強投不但風光攫獲全壘打王,而後更用手中木棒徹底劃破長打乾旱的「死球年代(Dead Ball Era)」,並重新改寫棒球全貌;締造此番神蹟的不是別人,正是名聞遐邇、後來有著球史最強打者威名的貝比魯斯(Babe Ruth)!

   儘管無人不曉其強打傳說,但就在當年證明自身打擊能耐後,卻也因個人喜好為由逐漸放下原本投手身份,意外讓當時所留下的單季「10勝、10轟」二刀流神話成為絕響、自此後無來者

   直到來自東洋的棒球少年-大谷翔平的出現,大家才又重新想起這項近乎不可能的任務。不同於嗜酒享樂儼然美式文化代言人的貝比魯斯,大谷就像是位克己私慾、堅持信念的日本武士,並準備以屬於自己的方式來挑戰這項傳奇經典。

   舞出兜中的兩把利刃,這名二刀流劍客,能否完成這項跨越百年的神蹟,乃至於邁向更高境界呢?  

少年武士萌芽

  球起刀落,木棒沿著武士的斬擊迎風劃出一道和式仰角,球兒就這樣迅即被送向中外野大牆外,這是大谷翔平在大聯盟的第3支全壘打!隨著安納罕天使球場(Angel Stadium of Anaheim)火山佈景燃起鮮紅之火、主場球迷亦全都熱血沸騰起來;即便在這當下,我們身體能輕易感知到現實,但有這麼一瞬間,大谷讓所有人彷若置身在漫畫二次元世界,並看著主人翁上演那不應存於方格外的誇張情節…

然而,這部運動漫畫開場並不灑狗血,沒有呼風喚雨的職業球星老爸抑或悲慘身世點綴,大谷出身在一個相對平凡的家庭,父母雖熱衷運動,但唯一能解釋其過人棒球基因的,亦僅只有曾經參與過社會人球隊的父親。若撇除自幼即高人一等的優異體格,大谷在先天遺傳上並無優勢;之所以能成長為眾人眼中的「怪物」,家人於後天上的栽培則應居首功。

   受到嗜打羽毛球的媽媽影響,大谷從小便浸染於運動氛圍中,加上活潑性格使然,身為家中老么的他,儼然停不小來的超級過動兒,母親加代子就曾憶道,小時候的大谷不管看到哥哥姐姐做什麼都想要模仿;因此,在父親和哥哥皆喜好棒球的情況下,自然很快就與縫線球結下了不解之緣。

   不只如此,父親無時無刻的看照亦幫助大谷打下良好棒球基礎;曾因工作繁忙未能看顧好長子的棒球路,這件事一直讓爸爸大谷徹是銘心難忘;當小兒子也走上同樣道路時,說什麼都不能再重蹈覆轍;也正因如此,其不僅親任大谷小學教練團一員、逢假日必撥空予以指導,為了適性發展,更要求全面性練習,包含改練左打、內、外野防守等各守位學習,可以說日後揚名的二刀流型態在此時便隱然可見雛形。

   

   除了傾力相授畢生絕學,不若許多嚴格虎爸虎媽,大谷父親思想前衛,相信「人應該要做自己有興趣的事情才會成功」,也因此從未施以高壓教育,甚至不曾想過愛子會投身職棒,只希望他能從中享受到樂趣即可;「要成就偉大的事之前,你必須先熱愛你正在做的工作。」,這是蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)對於成功的獨到見解,而這約莫也可用以描繪大谷:追隨自己所愛,成功自然會追著你跑。

   彷彿呼應般,大谷從小學起便能投出高達120公里火球、中學更曾因一身怪力而被教練禁止在河邊練習時拉打、深怕一不小心又將球打到消失、甚至傳言曾轟出球場外而砸爛紅路燈等傳說軼事;當時被周遭視作「天生神力」的大谷,也因而漸漸對於職棒心生嚮往,「那時候想法很單純,就只是覺得如果能成為棒球選手就好了,真的好想當當看啊。」大谷笑道。

   夢想種子深埋土壤,幫助牠發芽的則是其高中教練佐佐木洋,回顧當年,為追隨風靡全日本、在日職選秀會上一舉獲得6支球團第一指名的超級左投菊池雄星,大谷像是死忠粉絲一樣決定前往菊池所在的花卷東高就讀;而對於當時尚未理出未來脈絡的大谷來說,此舉不啻為正確決定;肇因於總教練佐佐木洋向來擅於引導球員實踐目標,更以「曼陀羅思考法(Mandal Art)」要求選手擬出9大方向,在以此形成一個九宮格為核心、延伸擴展為81格的夢想藍圖;雖看似土法煉鋼,卻也間接養成大谷懂得階段性邁進、一步一腳印的踏實心態。而大谷當年寫在九宮格正中央的最大目標,正是超越學長菊池「獲得日職八支球團指名」的傲人志向……

【完整內文刊登於美國職棒雜誌2018年 五月號】

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