少數來自荷蘭的全明星 Bogaerts當初被球探看上原來是因為破碎的窗戶

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MLB美國大聯盟明星賽昨天進行,最終由美聯以5:2擊敗國聯,大家的關注焦點都在大谷翔平、獲選MVP的小葛雷諾(Vladimir Guerrero Jr.)身上,但今天要介紹今年明星賽唯一一位打出兩支安打的選手柏格茨(Xander Bogaerts)。

波士頓紅襪這次有5人入選明星賽,是2009年以來最多的一次。而其中柏格茨算是蠻特別的一位,他和來自亞特蘭大勇士隊的全明星阿爾比斯(Ozzie Albies)國籍都是荷蘭,分別來自加勒比海上的庫拉索群島和阿魯巴群島。柏格茨出生在奧倫吉士達,那是荷屬加勒比海島阿魯巴的首都,在這島上的人民都相當熱情、樂天,柏格茨也不例外。柏格茨另外有一個雙胞胎兄弟,他也曾以國際自由球員身份與紅襪隊簽約,但之後被送往芝加哥小熊隊。

說起柏格茨被球探發現的過程,算是相當罕見。把時間拉回到2009年的夏天,過去球探很少去阿魯巴島,畢竟那嫌少有潛力球員,所以這樣的機會相當難得,當時16歲還在讀高中的柏格茨,因為感染水痘發燒,被母親關在家中無法出門,在球探特別登門拜訪後,母親才特准放行他去球場。柏格茨又高又瘦,還留著棕褐色蓬鬆的金髮,看起來更像是流浪漢。但在一場社區賽事中,他擊出一支全壘打球直接砸碎了街道對面一棟房子的窗戶。

球探迫不及待地將影片發回給當時紅襪隊的國際球探負責人,幾天後柏格茨就以41萬美元的簽約金加盟紅襪隊,並於2010年六月首次於小聯盟出賽。成長的過程,由於島上缺乏場地,柏格茨打棒球的場地並非大家常見的草皮和紅土,而是不平整的柏油地,「這讓我們現在更好地應對滾地球,畢竟家鄉的設施和設備都不是很好。」柏格茨說道。

柏格茨是第五位進入大聯盟的阿魯巴人,而且他會講四種語言:英語、西班牙語、荷蘭語和帕皮阿門托語(荷蘭小島的官方母語)。這也幫助他剛到美國時能融入新環境,「當你到這裡時,人們沒有意識到你是多麼的孤獨。這對我來說並不容易,但至少我和其他球員的溝通沒有問題,比起其他中南美洲的球員是個優勢。」

柏格茨對於小島上的人們來說是英雄般的存在,當他2013年幫助紅襪隊奪得總冠軍後,他回到阿魯巴島,在機場迎接他的是紅地毯、加長豪華轎車、國家總理和數百名尖叫的球迷。今年2月,位於阿魯巴島聖尼古拉斯的一所學校還更名為Scol Basico Xander Bogaerts,可見柏格茨在這個地方的影響力。

從一個加勒比海的小島去到美國,面對離鄉背井的壓力,柏格茨或許不是大家會第一眼注意到的全明星,但長期穩定表現的他,今年球季後將成為自由球員,他有機會拿下一份大合約,這應該是當初在阿魯巴小島上他從來沒想過的事情。

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