已故二戰老兵史密斯 獲美海軍追授勳獎

記者王光磊/綜合報導

美軍《星條旗報》8月31日報導,美國海軍部長德爾托羅,日前親赴紐約,向2009年過世的二戰老兵史密斯,追授「傑出飛行十字勳章」與「空勤獎章」,並盛讚其為國奉獻精神,值得永久追思懷念。

在「無畏號」航艦博物館機庫甲板的一場簡單儀式中,史密斯之子詹姆斯代替父親接受獎章,史密斯家族成員則在場見證觀禮。德爾托羅表示,史密斯是美國海軍數十萬名二戰老兵之一,並盛讚史密斯與其他「最偉大世代」的人們,在人類歷史關鍵時刻,挺身而出為國犧牲奉獻,戰爭結束後則帶著服役時的經歷,自豪地重返平民生活。

報導說,史密斯是紐約人,在珍珠港事變爆發兩個月後從軍入伍,並且志願參與空勤任務,完成航空無線電員與航空機槍手的訓練。1943年6月,史密斯奉派前往南太平洋激戰區瓜達康納爾,加入第28混合中隊,成為TBF「復仇者」魚雷轟炸機機組員之一;1944年則再次前往太平洋戰區,與第28魚雷中隊登上航空母艦「蒙特利號」(CVL-26),參與美軍進攻塞班島、天寧島、帛琉群島、菲律賓與沖繩行動,共執行超過150次戰鬥飛行任務,最後於1946年2月光榮退伍。

德爾托羅(中左)與史密斯之子手捧獎章證書,和參與追贈儀式的史密斯家族合影。(取自DVIDS網站)