一年前一年後,在飛回奧克拉荷馬城的班機上

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回想起一年前的那個時刻,Russell Westbrook覺得自己真的是蠢斃了。

2017年1月18日,事情發生在第三節還剩下7分40秒的時候,Westbrook不知道當時自己怎麼了。Kevin Durant投進三分球幫助金州勇士隊取得66:63領先,在甲骨文球館歡聲雷動下,Victor Oladipo從底線發球,他接應後喊了一個戰術,等到下球時還沒有意識到自己已經走了5步!裁判吹哨,球權送回主場球隊,這個時刻當然被選進了Shaqtin A Fool。更慘的是,上半場以56:56打平的兩隊,在勇士隊猛攻下,第三節結束時已經出現15分差距…

Westbrook的思緒從回憶來到當下,他們21日以24分差距擊敗騎士隊,阻止LeBron James跨過職業生涯30,000分里程碑,也在過去幾次打得很差的克里夫蘭客場贏球。奧克拉荷馬城雷霆隊將在美國時間2月6日再次前往奧克蘭,另一個他們打不好的客場。一年經過,如今他們有什麼不同、他們能夠征服這座聯盟中出名難打的客場嗎?

這期間的不同很多。首先是Steven Adams,他在去年那場球賽因傷缺席。本季稍早他們在主場以17分差距擊敗對手時,Adams有14分12籃板的雙十成績,事實上這位紐西蘭巨人在本季已經多次展現強大的禁區存在感,他比Zaza Pachulia靈活,不畏懼與Draymond Green糾纏,近況也不錯,碰上他的對手都得嚴陣以待,即使是衛冕冠軍也是一樣。

 

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多年的後場搭檔Andre Roberson剛從膝傷缺席中歸隊,今天在場上連續罰丟四球成為全場少數的難堪畫面。他在第一次被對手犯規時就被打臉,視線受影響的情況下影響準度無可厚非,Westbrook本來認為他至少可以罰進一球,沒想到全部落空。但無論如何,Roberson在球隊的攻守轉換體系中相當重要,關鍵時刻對Stephen Curry或Klay Thompson的針對性防守仍然得倚賴他。

 

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Westbrook覺得自己與兩位全明星隊友-Paul George與Carmelo Anthony-最近終於逐漸找到良好的合作方式。首先他克制了自己在三分外線的出手,從前25場出手149次(場均5.96次),到最近21場出手51次(場均2.43次),PG與Melo也調整了他們的攻擊型態,減少自行運球突破的比例,更大程度藉由跑位與掩護接球出手。特別是過往習慣運用大量試探步單打的Melo,讓自己成為以Catch & Shoot為主的射手,這個調整很不容易。

但他們都是天分很高、也很敬業的職業球員,知道為了贏球必須做出改變。當彼此將工作內容簡化時,三人都某種程度上收到效率提升的正面回饋。近期他們三人同時有亮眼數據的場次變多了,至少Westbrook自己的投籃總命中率已經從12月初低於40%修正回43.6%。

 

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那句話是這樣說的:Do less to get more,或許真有道理。他相信這組先發陣容在目前的磨合下,競爭力絲毫不會輸給勇士隊。

而以往被看衰的替補陣容,在主教練Billy Donovan嘗試不同調度與搭配的同時,也有升溫的跡象,近期甚至有球賽是因為替補陣容的亮眼表現而有獲勝機會。

Raymond Felton顯然已經適應球隊的體系,他是控場與解讀戰況都有水準以上能力的資深老將,球隊找進他的價值已經逐漸彰顯;Josh Huestis升上替補小前鋒的位置,不僅運動力與對抗性比Kyle Singler出色,也不會在球場上做超出自己能力的事情,或許有朝一日他的重要性會不下於Roberson;Jerami Grant頂替多個位置的表現尚稱稱職,特別是中鋒位置,這是教練團的大膽嘗試,他也以自己的運動能力適度彌補體型上的單薄;從手術中恢復的Patrick Patterson表現一個月比一個月好,從在場上的投籃自信以及活動範圍,可以發現他正慢慢找回自己在球賽中的感覺。

加上視對手型態輪流運用的射手Alex Abrines與新秀Terrance Ferguson-他今天在球賽後段那個快攻灌籃真是精采!-替補陣容近期獲得的信任,甚至讓教練團擺上全替補陣容來度過第一、二節,以及第三、四節交替的時間。

雖然還是少了一位能夠穩定得分的第六人,但目前或許是替補陣容近兩年以來最整齊、最夠延續球場上競爭力的時刻吧。對抗勇士隊,替補陣容的表現好壞,重要性不會低於先發球員。

在從克里夫蘭飛回奧克拉荷馬城的飛機上,Westbrook繼續漫無邊際的想著。打完例行賽前46場,雷霆隊的戰績還比上季同期退步一勝,但相較2017年10月到11月,20場8勝12敗的低迷,進入12月至今26場的18勝8敗是明顯的好轉。下一場在主場迎戰布魯克林籃網隊,前次兩隊在墨西哥城交手從領先被逆轉的狀況應該不會再發生,而2月6日前往甲骨文球館是本季季中交易截止日的前兩天,無論GM Sam Presti還會不會操作交易,比起上季,現在的他們更有本錢在客場擊敗衛冕冠軍隊。

Westbrook這麼相信著,而且這一次,他不會再犯下被Shaq O'Neal在攝影棚裡嘲笑的低級失誤了。

 

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小枚
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