MLB專欄》從簽下金手套二壘手D.J.LeMahieu,探討洋基隊的補強方針

高睿鴻(JK47)

端出兩年2400萬美金簽下的D.J.LeMahieu,已經是洋基隊這個休賽季補進的第七位選手。買進DJ之前,先用一年短約續簽兩名老臣C.C.SabathiaBrett Gardner,再透過交易向水手隊換來30歲的火球左腕James Paxton讓輪值同時握有兩位王牌級投手。隨後接連續留資深先發J.A.Happ、後援Zach Britton,再以底薪成功招攬身價跌落谷底、欲尋求東山再起的前明星游擊手Troy Tulowitzki。這七人光是今年的年薪就逼近6700萬、合約總額更超過13300萬,且這批球員的年齡都超過30歲,彰顯洋基想即刻衝擊冠軍的決心。

總管Brian Cashman的這項操作出乎不少人預料 — 洋基一直被認為是超級巨星Manny Machado的熱門競爭者,而這位年僅26歲的強棒內野手,確實可大幅升級孱弱的中線防區。既然如此,為何條紋軍選擇引進LeMahieu?首先DJ本身的實力並不差過去四年他的進攻產能wRC+OPS+都剛好是貼齊聯盟均值的100,以二壘手標準而言,這樣的打擊絕對堪用。近四季逐年wRC+分別為911309486,完全不會遜於聯盟二壘手平均(941019493)。此外,拿過三次金手套獎的DJ是個傑出的防守者,生涯每守150場二壘,可比聯盟平均多替球隊守下11.6DRS4.6UZR

再者,球團的薪資結構、陣容現況、外在環境,都可能是Cashman選擇打安全牌、寧願保守作戰也不願梭哈的理由。補進首段提及的七位選手後,洋基今年的預估團隊薪資已上看21174萬,跨越了2600萬的豪華稅線。此數值並非沒有被壓低的可能性 — 把被擠出先發輪值的Sonny Gray交易掉、或是和正在養傷的游擊手Didi Gregroius,改簽一張壓低年薪的複數年復健約,都是可考慮的方案;但目前仍未有消息指出洋基打算這麼做。況且,他們接下來還有可能繼續補強、甚至是在季中交易大限招兵買馬,突破稅線看起來已是必然之事。

吃緊的薪資結構,預計會持續到明年隊上兩支年輕砲管Aaron JudgeGary Sanchez即將首次獲得仲裁資格、薪水看漲,而PaxtonLuis Severino兩位強投的仲裁薪資也必定會攀升。然後GregoriusGrayDellin BetancesAaron HicksSabathiaGardner等主力球員的合約,都在本季結束後到期;國外的棒球預測系統Steamer,預估這六人今年總計能貢獻910勝(WAR值)。雖然這些球員離去可替球隊騰出約5000萬的薪資空間,但大概仍難以同時應付上揚的仲裁薪資、並完全補上離隊選手的產值。除非自家年輕球員打得虎虎生風、超乎預期,否則下一季的團隊薪資可能還會上修。

不過,2020年球季結束後情況將會改觀。田中將大(年薪22.1M)、Jacoby Ellsbury(21.9M)、Happ(17M)、Paxton(預估13M左右)、LeMahieu(12M)的合約都在兩年後到期,還沒算進倘若表現出色、也可能逃脫合約的Britton(年薪13M)。也就是說,洋基隊將在那個時間點獲得大把薪資空間;而且這屆的自由市場卡司似乎不會比現在差多少 — Mike TroutMookie BettsJacob deGromTrevor BauerJ.T.Realmuto這些菁英選手都有機會成為投資標的。這些因素都可能是Cashman選擇先投資金額較低的短約、而非急著買下昂貴球星的理由。

此外,洋基的最大仇敵紅襪隊,去年可是狂拿108勝的冠軍之師,實力堅若磐石。簽下Machado也許能阻止世仇的連霸之路,但踢到鐵板、任務失敗的可能性依舊不小。不過,洋基擁有更好的未來前景相較於條紋軍天賦猶存的小聯盟系統,紅襪農場的評價在MLB敬陪末座;而且紅襪的團隊薪資已經連兩年突破23000萬、本季更將突破24000萬,預算緊繃。然後Chris SaleMookie BettsXander BogaertsRick Porcello這批明星選手,合約也都在兩年內陸續到期,黃金陣容瓦解之日似乎近在眼前。

有鑑於此,「短期內先保有與紅襪五五波抗衡的的實力,待對方衰敗後(自己也逐漸騰出更多薪資空間)再進場買巨星、踩油門甩開距離」或許就是洋基隊目前的想法。與其現在就梭哈一張為期十年、年薪超過三千萬的長約,不如先找一群更廉價實惠、天花板雖低但戰力也不差的選手既滿足升級戰力的需求,同時也替未來留有更靈活的操作空間。等2020年後薪資空間更充足、紅襪也可能即將出現衰頹跡象,再進入成色不一定比現在差的FA消費,也是一個選項。

洋基簽LeMahieu之後,繼續買Machado的機率確實下修,但知名跑線記者Ken Rosenthal仍撰文表示他們仍在觀望市場走向,若有買低、得利的機會絕不會輕易放過;而就算最後沒能得到Machado,也沒什麼大不了,理由如前面所述。兩年2400萬看起來也是挺合理的價格 — 在現今的自由市場上,這筆錢連Charlie MortonJ.A.Happ這類年過35歲的中段先發都買不起;Andrew MillerDavid Robertson這幾位已經34歲以上的後援,差不多也領這樣的薪水。Jed LowrieDaniel Murphy在二壘的整體攻守績效與LeMahieu相去不遠、價錢相近,但30歲的DJ都比他們年輕至少四歲。

LeMahieu預計會擔任主戰二壘手、而去年打出亮眼成績的22歲菜鳥Gleyber Torres,則可能將暫時鎮守游擊大關,即使去年守備成績不怎麼樣,但畢竟仍是游擊底出身。過去幾年傷痛纏身、表現崩跌的Tulowitzki應該會從目前看起來最適合他的板凳出發,而Miguel Andujar則駐防三壘。雖然Andujar的三壘防守能力只能用悽慘兩字形容,但考量洋基的一壘、指定打擊早已人滿為患,這裡已是他唯一容身之處。將其交易掉或許是個選項,但Tulowitzki並非可以信任的每日先發人選;所以除非交易包裹中有內野手或左打者(洋基打線嚴重右傾),否則成真機率也不高。

除非……直接將Machado簽進來補位?

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