拓荒者的換帥風波,Lillard 的不平之鳴

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幾天前,Chris Haynes 的一篇文章,讓眾人對於 Lillard 未來是否仍會留在拓荒者開始增添了一絲不確定性:


首先得說明 Chris Haynes 是何許人也?為何這則消息怎麼引人注目?Haynes 是 Yahoo 跑拓荒者線的記者(同時也有負責其他隊的消息),然而他在跳槽到 Yahoo 前,就已經跟著拓荒者跑新聞一段時間了。事實上,他本人當年換公司的消息還是由 Lillard「爆料」的,兩個人有一定的交情在。因此雖然其下筆浮誇,為求吸睛而用詞誇張,所撰內容也不一定就此成真,但不排除這是 Lillard 試圖透過他自己的管道發聲表達不滿,也因此他這次發文才會如此受到重視。

・風波起因

事件起因於拓荒者新任總教練 Chauncey Billups 在 1997 年的性侵指控,隨著其進入總教練討論名單時再度被提起。Chauncey 在當年的案件中達成庭外和解,未留下犯罪紀錄,然而在現今平權意識抬頭下,不少人認為 Billups 需要好好對當年的事情說明白。而在球隊確認 Billups 確定走馬上任後,許多球迷相當不能接受,認為球隊忽視其行為。憤怒的群眾將宣洩的出口找上了團隊中最大的標的,也就是 Lillard。作為總管 Neil Olshey 口中有參與總教練遴選的 Lillard ,被相關群眾認為沒有善盡把關的責任。對此 Lillard 表示自己只是在被問到幾名教練選項時,講了自己屬意的教練。然而相關群眾還是不買帳,Lillard 因此在推特上 po 了一篇發言:「有時候,有些人其實並沒有變,而是在它身上的面具摘下來了」,隨後便出現 Haynes 的發言,也因此有了 Lillard 試圖離隊的言論。

總教練遴選過程如何我們並不清楚,但 Lillard 認為自己承擔了不必要的責難。他顯然不是團隊中最終決策者,卻承擔了最多的罵名。這和他與管理層有了一定的嫌隙。然而換帥風波只是造成紛爭的引爆點,真正問題的核心仍在於拓荒者本季的失利。顯然地,Lillard 想要奪冠,他對於本季的失敗難以忍受。在自己已邁入 30 大關的這個時間點,他想確認球隊是否有足夠的企圖心想要爭冠。在休賽季後,拓荒者目前看起來並沒有太多積極的運作討論,球團似乎認為只要換教練,一切就會好轉;但 Lillard 認為需要積極的組建更強大的陣容,這才是 Lillard 與管理層有所分歧的癥結點。

根據 Nurkić 回到家鄉波士尼亞後所接受的訪問,他被管理層告知自己不會被交易。無獨有偶, SI 作者 Chris Mannix 在自己的訪談中同樣表示 CJ McCollum 被通知自己也不會被交易。既然球隊的第二、第三主力都被通知不會被交易,那麼拓荒者目前陣容看起來將不會有太大的更動。從薪資上來看也是如此——除了這三名球員外,下一季只有 Covington 和 Jones Jr. 薪資會超過 10M,但若交易對球隊需求度最小的 Jones 也很難稱的上有什麼大更動,只靠 Covington 的交易包所換來的球員,也恐怕遠不如留著他划算。

此外,球隊未來是否會支付豪華稅也是值得關注的問題。作為前兩季都超越豪華稅線的球隊,拓荒者本季謹慎控制預算,將薪資壓在稅線之下,這讓他們躲過了連續三年超線進而觸發懲罰稅制的窘境。然而隨著球員合約陸續到期,拓荒者未來仍有不少年份會遭遇豪華稅的問題,球隊預算是否能持續挹注牽動到團隊戰力的佈局。
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・含糊其辭的管理階層

拓荒者總管 Neil Olshey 已經在隊九年,和 Lillard 同一年進來。一直以來,Olshey 讓大家認為他重視 Lillard,並視 Lillard 的態度為第一優先。他在新秀合約結束後給了 Lillard 頂薪,四年後又端出超級頂薪續約。2016 年的自由市場,他選擇帶著 Lillard 四處洽談合約,2019 年開市時,他直接在 Lillard 家展開簽約——就是那場 Kanter 與 Hood 的簽約商談。Lillard,作為超級明星,很少動用自己的影響力或者在球隊的定位去影響球團的決策。球隊是簽了幾個他的親友:像是今年以雙向合約簽下其表弟 Keljin Blevins,然而這都是在不影響球隊大方向與薪資空間情形的舉動。不論任何異動,至今 Lillard 都並未對球隊有任何表示,頂多只有在自己的 IG 緬懷兄弟的離隊,他重視權責劃分這點在現今 NBA 生態實屬難得。

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Olshey 本身和 Chauncey 良好的關係也是球迷質疑其遴選有特殊偏愛的原因。前段時間一度傳出拓荒者現任老闆 Jody Allen 打算聘用 Becky Hammon 作為北美四大職業運動第一名女性總教練,但最後球隊選擇了 Billups。當年 Billups 和快艇簽約時,Olshey 就是當時快艇的 GM。當其轉到拓荒者後選進的第一位球員,也就是 Lillard,Olshey 當時也不斷用 Billups 來當作對他的模板,兩者的好關係不言而喻。儘管 Chauncey 在本季的快艇執教歷程中獲得了好評,但球隊選帥的過程是否在人際關係凌駕了能力也是球迷所擔心的點。

每個球隊在領導階層有著不同的權責劃分.而在拓荒者,基本上管理階層相對簡單——Neil Olshey 負責處理球隊事務,也就是大家口中的 GM;Chris McGowan 則是掛名球隊執行主管,其主要任務是負責球團行政上的經營,他也是 Jody Allen 旗下 Vulcan Sports 的負責人,兩者訊息的出口都直接對應老闆,這是自 Paul Allen 時期留下來的習慣。然而在 Jody Allen 承接這支球隊後,鑑於她一開始對球隊的不熟悉,很難確認球隊權責監督是否有所失衡:Olshey 作為一名管理人,是否有可能在 Jody 對於球隊營運不如哥哥 Paul 積極的情況下減弱被監督了力道?亦或者作為唯一的對口,Olshey 其實是 Jody 實務上的執行者,讓她能位居幕後,亦或者避免砲火延燒到自己。過往在 Paul Allen 時代,其發言次數雖然不多,但一出招就是快狠準,且球隊出現狀況時,一定能看到他有所動作。然而此次風波事關重大,特別是影響到球隊第一主將 Lillard 的情緒,至今仍未看到球隊有任何明顯表態,令人懷疑管理階層的機制是否失靈。

隨著 Billups 加盟記者會的結束,球隊似乎有意對於整件事的討論劃下休止符,然而觀眾對於管理層的疑竇似乎有增無減,這也更讓人懷疑 Lillard 與管理層的嫌隙並不是空穴來風。儘管 Olshey 本人表示自己依舊與 Lillard 保持著穩定的聯絡,同時也對於 Haynes 的文章輕描淡寫帶過,但這都不能完全說服大眾,特別是 Olshey 一貫的誇張說詞已經讓球迷聽膩了。

・沒有蜜月期的 "Coach Billups"

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不過從現今的局勢來看,Lillard 對於奪冠的渴望、拓荒者整體逐漸老化的陣容,加上球迷對於他的不滿仍未消退,"Coach Billups" 恐無一般新教練能擁有的蜜月期,等在他眼前的將會是排山倒海的質疑。對其來說,這也是一場不容許失敗的戰鬥,畢竟球迷估計對他不會有太多的寬容,至少與過往幾名教練相比將是如此。

過往球員時期,Billups 以大心臟著稱,"Mr. Big Shot" 之名不脛而走,球隊需要他以同樣的心理素質來回應一切的質疑。在記者會上,他跨出了值得肯定的第一步:Billups 強調將以改善球隊防守視為第一要務,並希望在進攻端有更多球的流動或是人員的跑動。作為一名優秀的控衛,它是否能改善拓荒者缺乏 playmaker 的老症頭,過往的關鍵先生,與現代的關鍵先生是否有良好的化學效應?將會是球迷新球季所期盼看到的。

 ・Lillard 真的會走嗎?

儘管各種交易傳聞已經滿天飛,但目前仍沒有確切的跡象顯示 Lillard 打定主意要離隊。事實上,這次 Haynes 的發文或許更像是一記探針,Lillard 想確認管理層是否仍有那爭冠的野心,特別在本季令人失望的季後賽首輪出局後。Olshey 在記者會上表示「Lillard 的快樂取決於球隊的競爭力」,年過 30 的 Lillard 想拿下冠軍並不是什麼秘密。然而制服組的種種操作真的有為 Lillard 做到最好了嗎?過往 Lillard 從來不吭聲,制服組也藉此好整以暇的年復一年選進不少高潛力股新人,自由市場或是交易市場更是只要報價過高便不再追價。從風險管控來看,買低賣高或許這是對的,然而這樣是否因此造成拓荒者始終在陣容缺乏那關鍵補強的緣由呢?

或許在 Lillard 與管理層和新任教練 Billups 溝通過後,甚至是與老闆溝通後,一切路線才會更明朗。但不論如何,這次風波都不該被管理層等閒視之。唯有正面有效溝通並讓雙方達成共識,才能解除彼此的疑竇。

可以確定的是,第十季的 Lillard,將會更積極主動出擊,不再乖乖等待。

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