曾排名全美第一卻放棄籃球 Kyree Walker迎接遲來的選秀夜

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NBA選秀即將於台灣時間7/30日火熱展開。今年的選秀可是格外受到所有人矚目。包含Cade Cunningham、Jalen Green、Evan Mobley、Jalen Suggs等超級新秀,天賦皆被評估為若分散在實力較平均的前幾年,都會是篤定的狀元人選。然而,今天要分享的選秀人物並不是這些熱門新秀,而是曾一度放棄籃球,最終重拾夢想的前全美第一高中生──Kyree Walker。

Kyree walker在高一時便擁有6呎6吋(約198公分)、195磅(約88公斤),NBA等級的身材。場均21.5 分、3.9 助攻、6.6 籃板、1.6 抄截、0.9 火鍋的他擁有勁爆體能和水準之上的帶球進攻能力。雖然三分命中率相對不穩定,但以高一生的年紀來說,這樣的技巧和身材可說是完全找不到對手。

到了高二、高三,Kyree並沒有被「全美第一高中新秀」的名氣沖昏頭,反而逐步改善他的弱點、增強他的實力。高二高三賽季雖然身材並沒有顯著的提升,但技巧的成長讓他分別摘下25分8.3籃板8.7助攻2抄截3火鍋、30分11籃板6助攻的統治級成績。不僅讓他在高四賽季手握無數NCAA 第一級大學名校的入學邀約,更開始有人拿他和高中時期的「小皇帝」LeBron James相比、被視為未來NBA選秀的狀元大熱門。完美的身材、協調性、體能天賦配上持續求上進的心態,狀元的劇本似乎穩穩地被Walker拿在手上。然而,此時發生的巨變,卻永遠改變他的人生。

首先,他的母親被診斷出乳腺癌,並迅速的在幾個月內離開人世。在同一年,Walker的祖父祖母又相繼離世。即便他是名滿全美的第一「高中生」,但內心的他畢竟還是一位青少年。被頓失三位至親的悲痛擊垮的Walker宣布暫時離開球場處理家中的問題和自己的情緒。

暫別球場的他雖然仍持續訓練,但相較同時期的球員,缺乏比賽經驗的他排名瞬間由第1名滑落到第36名、從五星評價跌落至三星。不過即便一年沒有打比賽,他手上仍然握有包含Kansas等超級名校在內的18間NCAA第一級大學的邀請。

然而,高中畢業的Walker又做出了一個驚人的決定,決定跳過大學賽季,直接進入NBA訓練計畫。NBA訓練計畫類似於今年狀元熱門Jalen Green參與的G League新星計畫。是專門為未來有機會進入NBA的球員們進行的培訓比賽及計畫。在一年前發生的巨變影響慢慢淡化的時刻,卻發生了兩場車禍,讓他再次失去兩個對他而言非常重要的人。

在這兩場車禍中,Kyree失去了Oscar Frayer和Terrance Clarke兩位身邊的摯友。其中,Terrance Clarke更是選前被預估為2021年選秀的樂透順位熱門人選。這時,許多人開始擔憂似乎開始步入正軌的Kyree Walker會不會像高三時失去雙親一樣,再度崩潰。

然而,經過歷練的他已經成熟。在車禍發生的一個月後,便迅速整理好心情,宣佈投入2021NBA選秀,並會為了兩位逝去的兄弟而戰。雖然因為相對高齡的年紀(20歲)以及將近兩年沒有進行高強度賽事的疑慮,使得當年的全美第一高中生預測順位一路滑落至二輪中後段。但還是有包含擁有一輪後段籤的快艇、火箭、七六人;二輪前段籤的公鹿、魔術、雷霆,甚至一輪中段籤的巫師邀請Kyree參與選前試訓。或許Kyree Walker的選擇讓他失去了狀元的頭銜,但或許這位天賦爆棚的前全美第一高中生在未來的籃球生涯又會如以往一樣,帶給所有人意想不到的驚奇!

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