未來出現亞太巡迴賽?

相較於美、歐巡賽各霸一方,人口眾多的亞洲地區也相當有潛力的,可惜多年來各自為政,至今仍是一盤散沙,甚至幾年前同一亞洲把既定的比賽列入新成立的巡迴賽行程表,以致於和當時的「受害者」亞巡賽陷入水火不容的敵對關係。

想想看,如果日本、韓國、澳洲和亞洲等巡迴賽進行整合,並形成大一統的「亞太巡迴賽」,如同當年同一亞洲揭櫫的理想,是不是有機會和美、歐巡賽分庭抗衡呢?

或許這是筆者的一種異想天開,但天下真的沒有不可能的事,特別是隨著亞巡賽和中國高爾夫協會進行「大和解」,加上亞巡賽和韓巡賽及澳巡賽持續共同認證比賽,而當年有點打破傳統高爾夫秩序的同一亞洲又日漸式微,原本有點火藥味的亞太地區高壇,似乎變得愈來愈和諧了。

簡單回顧同一亞洲的歷史,2009年在中高協、澳巡賽和韓巡賽合力推動下正式開打,從此亞巡賽除了獎金不被認可的WGC-HSBC Champions(世界冠軍賽)之外,再沒有任何比賽出現在中國內地,直到日前在上海式宣佈結成戰略合作夥伴,並簽署戰略合作協議,預計將在今年共同認證四場總獎金介於三十至五十萬美元的全新賽事。

中高協之所以會重新擁抱亞巡賽,多少跟今年退出美巡賽的三級體系有關,不過雙方合作對地區的高爾夫產業發展絕對是好事,更是所有選手樂見的好消息。可以預見的是,亞巡賽接下來的行程將會更加豐富,不過如果未來有一天有亞太地區的所有巡迴賽合而為一,那又會是什麼樣的景像呢?

從目前各地的發展來看,日巡賽執亞洲牛耳的地位不可動搖,但多年來始終在二十五場比賽上下游走,而一海之隔的韓巡賽總是突破不了二十場的關卡。亞巡賽扣掉那些共站的行程,新進人員在菜鳥球季能打的比賽大概只有十一、二場,而中巡賽在去年安排了十三場比賽。至於多年前試圖籍由同一亞洲打進亞洲版圖的澳巡賽更慘,去年連三大賽中的澳洲名人賽都保不住。

事實上,亞太地區每年所舉辦的賽事,遠比美巡賽和威巡賽加起來還多,當然也勝過歐巡賽和挑巡賽,其中至少有四十站超過百萬美元。不妨想像一下,如果順利完成整併,然後依獎金規模列出三個不同等級,這個新誕生的巡迴賽,應該有機會升格為世界排名二十四分起跳的位階吧!
 文/翁明璽