未來在你手裡 聖殿騎士 Kyrie Irving

即使他認為地球是平的,也不影響他對騎士未來的重要性。是否了解地球的形狀,並不影響他在球場上的表現。說句玩笑話,或許因為他真心認為地球是平的,所以運球技巧才能這般出神入化。

 

2016 年,克里夫蘭騎士隊打破 NBA 總冠軍賽史一勝三敗從無球隊能逆轉奪冠的魔咒,創造了新的奇蹟,總冠軍戰 MVP 詹姆斯(LeBron James)自然居功厥偉,但冠軍戰起就展現強大求勝意志和沉穩表現的厄文(Kyrie Irving),更是許多球迷心目中的影子 MVP,這一切榮耀對他來說,並非常人所想這般容易,2015 年到 16 年兩個賽季間,KI 的身體狀況因傷引響,猶如地獄天堂走一回。

 

回憶 2011 年厄文初臨克城,旋即成為 LBJ 遠走熱火後騎士重建的核心成員,這位新騎士救主雖然擁有許多超級新人夢寐以求的開火權,但百廢待興的團隊戰力,讓他生涯前期始終深陷個人成績和低靡戰績的糾結泥沼。

 

隨著厄文的成長,騎士隊戰績漸入佳境,但短期內始終欠缺有力衝擊冠軍金盃的實力,直到那個曾遠走他鄉追逐冠軍夢的前克城之子,再度宣告將強勢回歸。LBJ 要回來了!這對於當時已是球隊一哥的 KI 是個考驗,他理所當然的讓出球隊主導權,因為羽翼未豐的 KI 深知,想要在季後賽飛得更高更遠,他跟 LBJ 這位過來人還很有得學,LBJ 並不是一個容易滿意的人,但 KI 和 LBJ 的合體並未發生任何排擠效益,這位球員擁有的不只是場上視野,他更有團隊的大局觀。

 

LBJ 回歸克城的頭兩年,KI 一直學習如何當一個稱職的副手,並從旁學習、觀摩,靜待自己接班的那一天,但厄文並不是那種有大哥罩就忘記自己怎麼打球的人,每當 LBJ 關鍵時刻又展現「無私」精神時,厄文也能當仁不讓的接管比賽,主導關鍵時刻的攻擊,這點在 2016 年 NBA 總冠軍系列賽中,嶄露無遺。

騎士隊在冠軍戰面對的對手,是前一年曾擊敗自己奪冠、如今以 73 勝 9 敗的史上最佳例行賽戰績問鼎二連霸的金州勇士隊,勇士一哥柯瑞(Stephen Curry)更豪取年度得分王和最有價值球員雙料大獎,在他的領軍下,勇士在西區冠軍戰同樣於一勝三敗的劣勢下反擊,突破綻放最後光芒的雷霆大軍,順利挺進總冠軍賽,連續兩年在冠軍賽與騎士狹路相逢。

 

勇士甩開威少(Westbrook)和KD(Kevin Durant)雙槍的強力威脅後,面前彷彿海闊天空,他們應當不覺得會碰到比雷霆雙槍更具破壞力的雙能衛了。沒想到一個進化過後的厄文,硬是在騎士隊前四戰打完瀕臨懸崖絕境時,勇敢跳了出來。

 

KI 憑藉著優異的切入侵略性,屢屢撕裂勇士隊的防守陣式,在各角度中距離得心應手,無論跑位、空切,甚至緊迫盯人下都能穩健得手,三分線外同具威脅,如此跑、投、切、傳兼優的強力後衛,成為勇士後場最防不勝防的神兵利刃,攻守兩端都給予勇士後場極大負擔,KI 在決勝第七戰倒數 60 秒那記絕殺三分,在勇士軍團心臟上插上最致命的一擊,徹底澆熄了勇士連霸的美夢。

 

還記得 2015 年同期,KI 在做什麼嗎?絕不是笑擁金盃、開懷暢飲冠軍香檳的時刻,而是因膝傷倒地,看著別人在自家主場歡慶奪冠的落寞者。

2015 年 NBA 總冠軍賽首戰,厄文左腳膝蓋傷勢爆發,導致後續冠軍系列賽報銷,其實例行賽 KI 就有傷勢在身,但他為了能夠參與季後賽硬撐,直到冠軍賽首戰傷到左膝才無奈離開戰線,只能作壁上觀看著勇士在自家主場拿下總冠軍,心傷身傷的 KI 黯然離場,接受膝蓋手術後,展開漫長而艱辛的復健過程,他立下決心,來年必要回來復仇。

 

受傷不能打球,KI 的內心無比難熬,但儘管心急,防護員和教練仍然要求他一定要有耐心,在身體恢復到昔日水準才能上場,KI 也只能耐住性子,休養生息,畢竟「好好休息」也是職業運動員專業的一環。


KI 在術後前兩個月,很老實的保護自己的雙腳,避免手術患部增加不必要的負擔,每天動彈不得的日子讓人難熬,但他只能靜待膝蓋復原,才能開始進行復健訓練。

 

在醫生和防護員確定他的膝蓋狀況可以開始復建後,他規律而循序漸進的訓練,強化開刀後的腿部肌力,與防護員和訓練教練,每天清晨六點半就提前投入健身房開始晨間訓練,每天固定進行兩個半小時,中間短暫休息,並進食補充能量,在十點整後準時投入球隊團隊練習,復健訓練的過程,他的訓練量是一般球員的兩倍或以上。

時序進入 2015 年 7 月下旬,訓練師認為 KI 的左膝復健過程相當順利,於是安排他進行基本重量訓練,倘若進度順利,他應該可以趕上克里夫蘭騎士九月份的季前訓練營。

 

但經過 2014-15 賽季帶傷上陣,到總冠軍賽徹底報銷的慘痛經驗後,騎士對於 KI 的保護更勝以往,在 2015-16 年新賽季於十月底熱鬧開打後,直到 11 月下旬,騎士隊先發陣容都沒見到 KI 的身影。時任騎士主帥的 David Blatt 安排 KI 進行身體對抗性較低的戰術訓練,及一對一練習,但有關實際復出日,騎士球團則相當保守,直到 12/21 對費城七六人的比賽中,睽違半年未在 NBA 出賽的 KI 才正式復出,他先發 17 分鐘,以 12 投 5 中拿下 12 分、4 助攻的表現,宣告這位聖殿騎士正式復出,甫一歸隊,他就幫助騎士拿下五連勝。

KI 復健到復出的過程,比一般球員更勤奮復健和加強腿部鍛鍊,這是他在康復後能具備不下過去體能、肌耐力、速度及爆發力的主因,很多球員在休季或手術復健過程,無法壓抑人天生的惰性,或因懶散,不嚴格執行訓練菜單、或因術後康復期不能運動,順口腹之慾導致身材走樣,這些意志不堅定的選手,有些是在回歸球場後殺傷力大不如前,有些則根本無法重回戰場,就此消失在歷史洪流之中,被人遺忘。

 

但厄文不是這類人,不讓一哥 LBJ 專美於前,他也有成為聯盟首席球星的企圖心,受傷時無法動彈的心理煎熬苦其心志,漫長嚴苛的復健內容勞其筋骨,渴望在冠軍賽復仇的心情不斷推著他向前,這位年輕的聖殿騎士,帶著健康的身體、及求勝若渴的強烈慾望,重返 NBA 戰場。

 

缺席開季近兩個月,例行賽對 KI 而言更像是適應實戰強度的延長訓練,在生涯第二度的總冠軍賽中,暖機已畢的 KI,侵略性才嶄露無遺,他對球賽解讀能力彷彿更上層樓,大賽時發揮實力比以往更酣暢淋漓,因為他早在一年前受傷退場的那一刻,就渴望能回到球場,紮實的訓練菜單、嚴格的自我要求,激化出內在的求勝力量,方能在傷後復出得以全面進化。

 

騎士奪冠的過程,厄文的表現有目共睹,切入果決不拖泥帶水、更具殺傷力和精準度的中距離和三分線,傳導時的失誤率亦大幅降低,KI 在七場大戰中的穩定度明顯優於對手柯瑞,愈是大賽,表現愈高水準,仰仗於平日不懈的鍛鍊積累,也仰仗求勝的內在力量,促使運動員在面對逆境時能永不放棄。也因此,2016 年的夏天,他如願健康戰至最後一刻,帶領騎士隊完成甜蜜復仇,把歐布萊恩金盃帶回克里夫蘭,終結了這座城市長達 46 年的奪冠乾旱期。

猶記得 2016 年總冠軍賽中,柯瑞面隊曾經擊敗自己的對手、衛冕軍金州勇士的表現,KI 以場均 27.1 分、3.9 次助攻、3.9 個籃板和 2.1 次抄截的全能表現,打出 MVP 級別的身價,他的切入讓勇士隊防不勝防,他在對手幾近黏膠式的防守下仍能冷靜擺脫跳投得手,嗜血般的求勝慾望、關鍵時刻毫不手軟的素質,讓過去質疑他「未達聯盟一線球星」的雜音,煙消雲散。 

 

剛奪下生涯首枚冠軍戒指的厄文還在持續成長,1992 年出生的他,今年才 24 歲,雖然在 LBJ 強勢主導下他常被掩蓋光芒,但他仍是多數人心中騎士隊真正的未來,因為年過 32 歲的詹姆斯,照耀克城的光芒終究要逐年淡化,取而代之的則該是厄文的逐漸接班,克城衝擊冠軍的競爭力,將逐漸掌握在這位新聖殿騎士的手裡。

 

Photo credit:INNER STRENGTH: KYRIE IRVING TRAINS HIS WAY BACK TO THE GAME

 

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