東京奧運》世界第1卻沒拿過奧運金牌 「奪金」成日本武士最渴望勳章

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東京奧運日本代表隊總教練稲葉篤紀。(Photo by Yuki Taguchi/MLB via Getty Images)
東京奧運日本代表隊總教練稲葉篤紀。(Photo by Yuki Taguchi/MLB via Getty Images)

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2020東京奧運歷經疫情摧殘延後1年,終於要在本週點燃戰火,備受矚目的棒球項目將從7月28日起開打,對於地主日本,棒球國家隊「日本武士(侍Japan)」唯一的目標就只有金牌,因為儘管日本世界棒球排名穩居第1,但始終沒有在運動最高殿堂的奧林匹克運動會正式項目中拿過金牌,奪金證明自我,是這次東京奧運日本武士們的重任,乘載著全體日本國民的期望。

1984洛杉磯奧運棒球項目,美國隊與日本隊交手。(Photo by Walt Disney Television via Getty Images)
1984洛杉磯奧運棒球項目,美國隊與日本隊交手。(Photo by Walt Disney Television via Getty Images)

日本參與奧運第一場正式棒球賽 1984年示範賽唯一奪金

在奧運百年的歷史中,棒球並非「定番」運動項目,最早出現在1904年的美國聖路易奧運,但沒有真正成為正式比賽,1964年的東京奧運棒球以表演項目成為地主日本指定的運動,當時邀請美國隊與日本社會人、大學隊各進行1場交手,地點選在明治神宮棒球場,一旁就是奧運主場館的聖火台,美國和日本大學隊2比2戰平,以3比0擊敗社會人隊,有趣的是,當時日本隊還沒有正式的國家隊球衣,選手都是穿著各自母隊的球衣參戰,雖然是表演項目,但這是奧運史上第一次完成9局的正式棒球賽。

1984年洛杉磯奧運,棒球項目再度出現在奧運的表演示範項目中,這是史上第一次以錦標賽模式,邀請各國參賽,包括台灣、日本、韓國等國家都參賽,當時日本隊的名將有尚未進入職業的廣澤克己、正田耕三、伊東昭光、宮本和知等球星,四強賽與台灣交手在延長賽獲勝,擊敗由郭泰源先發的中華隊,日本在金牌戰以6比3擊敗美國,日本拿下棒球奧運示範賽的金牌,1998年漢城奧運棒球示範賽,日本則拿到銀牌。

棒球在1992年的巴塞隆納奧運開始成為正式項目,一直到2008年北京奧運連續5屆舉辦,日本拿下最佳成績的是在1996年的亞特蘭大奧運拿下銀牌,但當時尚未開放職業選手參賽。

松坂大輔在雅典奧運四強戰對澳洲登板。(Photo by Robert Laberge/Getty Images)
松坂大輔在雅典奧運四強戰對澳洲登板。(Photo by Robert Laberge/Getty Images)

職棒助威奧運國家隊 日本卻連3屆「吃鍋貼」

2000年奧運首度開放職業球員參加,日本隊卻出現邀請職業球員參加不順,為後只有8名職業球員加入,包括松坂大輔、松中信彥、田口壯、中村紀洋等名將,雪梨奧運日本只拿下第4名,是參加奧運以來首度無緣獎牌。

2004年雅典奧運日本首度全職業球員參賽,12球團各派出2名球員參賽,參賽球員名單星光熠熠,投手群有黑田博樹、三浦大輔、上原浩治、松坂大輔和岩隈久志,打者有城島健司、高橋由伸、福留孝介等名將,但日本在預賽和四強賽2度不敵澳洲隊,最後只拿下銅牌。

2008年北京奧運前,就已經確定2012的倫敦奧運將不會有棒球項目,因此北京奧運被視為「末代金牌」,日本隊同樣以全職業陣容應戰,但預賽不敵古巴、韓國和美國吞下3敗,以第4名打進四強賽卻又連續輸給韓國和美國,最後無緣獎牌引起日本國人譁然,連續3屆開放職業選手參戰的奧運,日本最佳成績只有銅牌,讓自詡為棒球強國的日本顏面無光。北京奧運監督星野仙一還被要求提交檢討報告,表示因為球員參加國際賽經驗不足,以及自己在比賽中有調度失誤等原因導致戰績不如預期,日本國家隊進行通盤檢討。

東京奧運日本代表隊總教練稲葉篤紀也曾以選手身份參加奧運棒球項目。(Photo credit should read FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)
東京奧運日本代表隊總教練稲葉篤紀也曾以選手身份參加奧運棒球項目。(Photo credit should read FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

東京奧運讓棒球「復活」 日本武士奪金是唯一目標

日本在2013年確定申辦2020東京奧運成功,棒球被地主排進指定項目之一,棒球項目相隔12年再度回到奧運殿堂,日本棒球界也為此做足準備,為了統整過去國家隊徵召相關問題,日本職棒和全日本野球協會協議將日本國家隊常設化,2011年「侍Japan」作為日本國家隊稱呼決定,2013年協議統一所有棒球國家隊球衣,並由小久保裕紀出任首任「侍Japan」頂級代表隊監督,並在2014年成立「侍Japan」公司,負責所有國家隊事務。

2017年「侍Japan」將頂級代表隊的目標確立,就是在「2020東京奧運拿下金牌」,並決定稻葉篤紀為國家隊監督,稻葉篤紀也是第1位當過選手時打過奧運的國家隊監督,日本也密集安排相關強化比賽,包括2017年的亞冠賽、2018年邀請大聯盟明星隊訪日進行6場交流賽,並2019年在世界棒球12強奪冠,是2009年經典賽後,日本重回國際大賽冠軍的榮耀,也再再展現奧運奪金決心。

2024年巴黎奧運已經確定再度取消棒球項目,未來還是否是奧運項目仍是未知數,東京奧運是日本武士隊的最後機會,在奧運殿堂拿下史上第一面正式比賽金牌,是日本棒球最渴望的目標。

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