東京奧運》隱憂不斷浮現…佈滿荊棘的美國奧運男籃連霸路

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東京奧運美國男籃頭號球星Kevin Durant。(Photo by Ethan Miller/Getty Images)
東京奧運美國男籃頭號球星Kevin Durant。(Photo by Ethan Miller/Getty Images)

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由於1988年奧運,美國男籃寫下奧運參賽史上最慘的銅牌紀錄,讓他們決定從1992年巴塞隆納奧運開始,派出集合NBA球星的一時之選陣容參戰,也讓美國男籃在接下來三屆奧運以秋風掃落葉之姿連獲金牌。

直到2004年雅典奧運,美國奧運男籃預賽先敗給波多黎各、立陶宛,四強賽又不敵阿根廷,讓他們最終僅拿下銅牌,再度撼動美國世界籃壇霸主的威名,接下來3屆奧運會,美國以更謹慎的態度面對奧運陣容的組合和訓練,讓他們再度寫下三連霸的紀錄。

然而,又到了挑戰四連霸的這個時間點,看到準備出征東京奧運的美國男籃近期表現,不免讓美國球迷又開始憂心當年雅典奧運的慘案是否會重演。

在前往東京前的3場熱身賽中,美國隊只繳出1勝2敗的戰績,唯一贏的1場是面對近況同樣不理想的阿根廷,就連原本被認為可以輕騎過關的奈及利亞都拿不下來,也難怪越來越多人看衰美國這次的衛冕路。

事實上,從美國隊在6月24日公布正式12人名單時,就引起不少質疑聲音,在這份名單中,被認為是「純」中鋒的僅有熱火隊的Bam Adebayo,但他的身高也不過6呎9吋,另一個禁區大將Draymond Green更僅有6呎6吋,再加上6呎8吋的Kevin Love本季狀態非常糟糕,讓美國禁區戰力怎麼看都充滿各種不安。

Bam Adebayo試圖封阻對手。(Photo by Ethan Miller/Getty Images)
Bam Adebayo試圖封阻對手。(Photo by Ethan Miller/Getty Images)

這個隱憂也在3場熱身賽中展露無遺,美國在面對澳洲和奈及利亞的籃板球都落居下風,禁區身高和對抗性的不足,讓對手在滲透防線後更輕易找到投籃或傳球的空檔,這或許有很大一部份原因和美國隊集訓期間較短,以及對熱身賽態度相對消極有關,但已經足以讓美國隊教練團提高警覺。

被視為美國男籃本屆主要進攻箭頭之一的Damian Lillard,在面對澳洲一戰敗北後受訪時坦言:「這些球隊都打得很有經驗,我們則是還在努力磨合中。」

美國男籃眼前最需要磨合的一環,絕對就是防守了,相較於追求個人進攻的NBA,國際賽更常出現防守焦土戰,尤其美國過去幾年之所以能在奧運賽場展現優勢,憑藉的其實就是他們後場及側翼強悍的防守侵略性,包括Kobe Bryant、Dwyane Wade、Chris Paul、LeBron James等主將,都足以在防守端帶給對手相當大的壓迫,避免戰局形成對他們不利的半場陣地戰,進而彌補美國禁區身高不足的劣勢。

已故籃球巨星Kobe Bryant過往在代表美國出戰奧運之時,在防守上給對方後場不少壓力。(Photo by EMPICS Sport - PA Images via Getty Images)
已故籃球巨星Kobe Bryant過往在代表美國出戰奧運之時,在防守上給對方後場不少壓力。(Photo by EMPICS Sport - PA Images via Getty Images)

然而本屆美國男籃的後場陣容一字排開,包括Bradley Beal、Zach LaVine、Devin Booker及Lillard等人,在NBA都是重攻輕守的得分型球員,不要說一對一防守了,補防和換防的積極意識都令人堪憂,這在面對其他經驗豐富的國際勁旅時,絕對會成為各種被打點的對象,從熱身賽幾場內容來看,類似的問題一再發生,也進一步惡化美國禁區戰力不如人的隱憂。

其次,在進攻部分,美國隊的磨合也還有很長一段路要走,他們在熱身賽半數以上的出手都來自外線,雖然團隊平均外線命中率4成04還算有一定水準,但不少出手選擇其實都倚靠球星個人單打能力,未來面對防守更具壓迫性的對手時,美國的外線火力能否正常發揮就是個大問號了。

最後,Jrue Holiday、Khris Middleton及Booker目前都還在拚戰NBA總冠軍,如果戰線拉長至第7戰,他們在向美國隊報到後就得立刻出發前往東京,也讓團隊磨合充滿更多變數,美國隊這條挑戰四連霸的道路目前看來確實佈滿荊棘。

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