棒球不死:從世界盃到經典賽(1995-)

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就算在國外比賽,也有許多球迷自掏腰包,追隨前往加油,可見對棒球的熱情,圖為2006年經典賽。(鍾權提供)

從1980 年代開始,國際賽是最能聚集球迷目光的戲碼,雖然中華職棒在1990 年成立,但只要國際賽登場,依舊引起球迷們高度關注,而中華職棒兩次陷入假球案低潮時,也有賴2001年世界盃及2013 年經典賽的好表現,讓球迷重回球場。

國際賽中最重要首推奧運,雖然台灣在1992 年奪下巴塞隆納奧運銀牌,但受到1990 年職棒成立的影響,台灣業餘棒球面臨人才短缺問題,在前兩名才能進軍1996 亞特蘭大奧運的1995年日本岡山亞錦賽中,在延長賽中一分敗給韓國,屈居第三,喪失進軍奧運資格。

隨著各項運動都允許職業球員參加國際賽,1996 年國際棒總也通過國際賽開放職棒選手參與,從此台灣不再像業餘時代能夠打遍天下,1998 年的世界盃甚至跌到13 名。決定2000 年雪梨奧運資格賽的1999 年韓國亞錦賽中,因為職棒球員已可參賽,面對精銳盡出的日本、韓國職棒球員,同樣在爭奪亞軍的關鍵賽中,延長十一局敗給韓國,無緣進軍雪梨。

國際賽的屢屢挫敗,加上1997 年假球案,讓台灣棒球沉入谷底,所幸2001 年在台灣舉辦的世界盃拿下睽違已久的銅牌,讓台灣球場重新爆滿,帶動職棒的回春,尤其在銅牌戰中完封日本的張誌家,以及揮出雙響炮,包辦所有打點的陳金鋒,更成為新一代台灣棒球英雄。

2001 年世界盃氣勢,延續到2003 年札幌亞錦賽,這次仍是傳統「三搶二」的2004 年雅典奧運門票爭奪戰,尤其是台韓的關鍵戰役,格外引人注目。雙方排出王建民及鄭珉台主投,韓國隊帶著兩分領先進入第九局,卻不料在兩出局後被陳致遠的安打追平,在延長的十局下半,高志綱擊出關鍵的再見安打,一分氣走韓國,進軍雅典,也報了1995、1999 兩次在亞錦賽被韓國一分擊敗的舊仇。

但2004 年雅典奧運,台灣表現卻不如預期。該屆奧運共有台灣、日本、古巴、加拿大、義大利、荷蘭、澳洲、希臘八隊參加,預賽採單循環取前四名進入決賽,由於棒球強權美國在預賽就淘汰,台灣預期可進入四強,卻不料對義大利之役意外輸球,僅獲第五名。

台灣首位奧運主審(中間謝良貴),在雅典奧運棒球賽擔任主審。(謝良貴提供)。

2005 年國際奧會宣布2008年北京奧運後,棒球將不再是奧運比賽項目,國際棒球總會及美國職棒大聯盟為了推廣棒球,讓棒球重返奧運,決定在2006年舉辦經典賽(World Baseball Classic,縮寫為WBC),因為職棒球季與奧運比賽時間衝突,美國職棒大聯盟從未讓大聯盟等級球員參加奧運,因此精彩度並不足,舉辦一個真正能夠代表棒球最高等級的國際賽,成為國際棒總的心願,此後四年一次的經典賽(但2006 第一屆與2009 第二屆僅隔三年)就成為國際賽中的最高殿堂。

但隨著2006 年另一波假球案的再起,國際賽的成績也逐步下滑。2006 年第一屆經典賽,預賽A 組在東京舉行,共有日本、韓國、台灣、中國四隊參加,取兩隊進行複賽,在傳統的台日韓戲碼中,台灣再度屈居第三被淘汰。

而最後一屆的棒球奧運賽在北京舉行,由於上屆美國、韓國都無法參賽,因此此次參賽規則改為美洲二席、亞洲及歐洲一席及地主,剩下三席則舉辦「八搶三」的資格賽。攸關晉級的2007年亞錦賽及2008 年資格賽均在台灣舉行,亞錦賽因只取一席,最後由獲得冠軍的日本拿到進軍北京門票。而「八搶三」中,台灣僅輸給加拿大、韓國,擊敗墨西哥、澳洲、德國、西班牙、南非等隊,以第三名獲得晉級。但在北京奧運上,台灣隊卻「兵敗北京」,面對其他七支勁旅:美國、古巴、日本、韓國、加拿大、荷蘭、中國,僅打贏荷蘭與加拿大,甚至輸給地主中國隊,這也是台灣在國際賽上,首度敗給中國。

氣勢大挫的台灣,在2009年的棒球經典賽A 組中,不僅輸給日韓,又再次敗給中國隊,成為第一支在經典賽被淘汰的球隊,也在A 組三連敗墊底,下屆需要從資格賽打起,是國際賽表現最慘的一次。加上王建民的受傷,以及「黑象事件」的爆發,台灣棒球再度下探谷底,沒人知道能否再起。

在台灣舉辦的2013世界棒球經典賽,陽氏兄弟的浴血奮戰,總算幫助台灣打進複賽,此為陽耀勳投到手指流血的正名戰袍,和浴血棒球,而球棒是陽岱鋼幫助台灣打下勝利的球棒。(蔡博任攝)

但從哪裡跌倒就從哪裡爬起來。2013 年的經典賽,需要從資格賽打起的台灣,在2012 年底先在台中擊敗泰國、菲律賓、紐西蘭獲得進入第一輪的資格。而此次分組不同於前兩次,改以抽籤決定,而且B 組是在台灣台中舉行,共有台灣、韓國、澳洲、荷蘭四隊參加,取前兩名進入第二輪。

巧合的是,此次經典賽也由兩位尋求東山再起的投手:王建民、郭泓志領軍,加上地主球迷的全力加油,擊敗澳洲、荷蘭晉級第二輪,上次亞軍韓國則輸給荷蘭被提前淘汰。到了日本的第二輪是採雙敗淘汰制,台灣第一場面對日本,最後在延長賽才以一分小敗,也因而贏得日本球迷的尊敬,而體力放盡的台灣隊,次日對戰古巴時慘敗,此次經典賽就此打住。但這次由台灣一路打到日本的經典賽,重新燃起球迷對棒球的熱愛,台日大戰時創下有線電視十九年來收視率的紀錄,估計全台有一半的人(約1200 萬人)收看,這股旋風也讓中華職棒起死回生,配合大聯盟級洋將曼尼帶動的熱潮,入場人數從前一年2000 多人暴增至6000 多人,台灣棒球再度回春。

回顧台灣棒球歷史,政治、民族主義、黑道、賭博、放洋打拚等台灣社會特有文化影響其中,讓台灣棒球發展不僅獨特,也如雲霄飛車般起起伏伏。但回歸其中,最純粹對棒球運動的熱愛,以及不到最後絕不放棄的棒球精神,每每救贖了台灣棒球,讓它在這個小島發光發熱,成為大家最喜愛的「國球」。


*本文精選自《圖解台灣棒球史》

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