棒球專欄》拒絕選秀的小子 淺談Carter Stewart遠赴東洋的背後

·棒球作家
SoftBank Hawks pitcher Carter Stewart Jr. puts on the team's hat during a baseball news conference in Newport Beach, Calif., Thursday, May 30, 2019. After failing to sign with Atlanta and losing a grievance against the Braves, 19-year-old right-hander Carter Stewart has agreed to a six-year contract with the Fukuoka SoftBank Hawks of Japan's Pacific League. (AP Photo/Chris Carlson)
SoftBank Hawks pitcher Carter Stewart Jr. (AP Photo/Chris Carlson)

今年大聯盟的選秀在展開前,去年因故未與勇士簽約的右投手Carter Stewart突然宣布將加盟日本職棒的軟體銀行鷹隊,在職棒圈引起了一些騷動。在過去,加盟亞洲職業球隊的球員一直都被認為是實力不足以站穩大聯盟,只能選擇去海外淘金。但Stewart的身分與那些遠赴國外打球的球員來說略顯特別,他是去年第一輪第8順位被選上的投手,代表有一定的天分,但為何甘願放棄選秀遠赴東洋發展?今天就來討論Carter Stewart加盟日本職棒的背景、策略,以及對聯盟生態的影響。

Carter Stewart在去年選秀會前呼聲相當得高,被認為是去年天分最高的高中投手之一。球探報告指出,Stewart能投出最快98英哩且有下沉效果的直球,另外,他的曲球也被認為是該屆選秀會中的前幾名,即便他離完成品還有一大段距離,控球還不太穩定,但無損於他在選秀會上的評價,最後勇士在第一輪總計第8順位將Stewart給挑走。以如此前面被順位被挑中,Stewart原本預期能拿到將近500萬美金的簽約金,但在後來的健康檢查中勇士對他的手腕健康狀況有所疑慮,最後只願開出200萬美金的簽約金,最後雙方並未達成共識,Stewart選擇繼續念大學來挑戰今年選秀。

SECAUCUS, NJ - JUNE :  Major League Baseball Commissioner Robert D. Manfred Jr. poses for a photo with eighth overall selection in the 2018 MLB Draft Carter Stewart during the 2018 Major League Baseball Draft at Studio 42 at the MLB Network on Monday, June 4, 2018 in Secaucus, New Jersey. (Photo by Alex Trautwig/MLB Photos via Getty Images)
(Photo by Alex Trautwig/MLB Photos via Getty Images)

而到了今年選秀前,Stewart的預測選秀順位已不比去年,官網在今年選秀排名甚至只把他排到第59名,也就是說,Stewart幾乎是確定今年能拿到的簽約金不會再高於去年了,也因此,在經紀人的操盤下,Stewart確定走出與別人不同的路,以6年約-當中包含保證約7百萬美金,再加上激勵獎金等最高總值可達1200萬美金的合約,加盟了太平洋彼岸,日本職棒的軟體銀行鷹隊。

對Stewart來說,加盟軟銀除了能讓他拿到媲美第一輪前段等級的「簽約金」之外,他還是能在高水平的聯盟磨練自己,讓自己成長茁壯,尤其軟銀又是日本職棒中非常會養成的球隊。最重要的是,當6年約走完後,Stewart將滿25歲,依照現行CBA制度,到時候Stewart將成為完全自由球員,可自由的與大聯盟任何球隊簽下大聯盟合約,不受國際自由球員簽約金與小聯盟年資的束縛,這也意味著到時Stewart投出身價後,年薪千萬美金的合約不但不是夢想還能提早實現。

聊完了Stewart陣營加盟軟銀的背景與預期能獲得的目標後,要討論到的是,若Stewart循此模式而獲得成功,對這些待選秀球員與聯盟來說造成的影響會很巨大嗎?我認為,有些球員或許會為了提早取得成功而選擇Stewart的路,但對聯盟的影響其實不會比想像的巨大,Carter Stewart可以成功加盟軟銀並拿到保證的7百萬美金合約,是因為他的潛力仍讓人肯定,軟銀才甘願捧上大把鈔票把他從美國找來。若球員實力(預測順位)不足,就算被請來亞洲獻技,球團也不會下重本在球員身上,若拿不到這麼多錢,那這些年輕人還願意跑去國外的職棒賭一把嗎?至於那些實力超群,幾乎是一輪等級的新秀,除了能獲得大筆簽約金肯定外,只要打出成績要三年內升上大聯盟根本不是難事,在預期能縮短從小聯盟升上來、一直到取得自由球員資格的時間,這些頂級新秀預期將寧可繼續依循體制,而放洋的想法自然大幅降低。所以會被影響的球員,將會落在天分不錯但擠不進自己預期的前面順位這個區間。

Sports agent Scott Boras, left, SoftBank Hawks pitcher Carter Stewart Jr., center, and Hawks General Manager, Sugihiko Mikasa pose during a baseball news conference in Newport Beach, Calif., Thursday, May 30, 2019. After failing to sign with Atlanta and losing a grievance against the Braves, 19-year-old right-hander Carter Stewart has agreed to a six-year contract with the Fukuoka SoftBank Hawks of Japan's Pacific League (AP Photo/Chris Carlson)
Sports agent Scott Boras, left, SoftBank Hawks pitcher Carter Stewart Jr., center, and Hawks General Manager, Sugihiko Mikasa (AP Photo/Chris Carlson)

最後要提到,在今年鬧得沸沸揚揚的Kyler Murray事件後現在又有球員寧可放棄選秀跑去國外打球,這些情形已凸顯了小聯盟待遇差勁、聯盟勞資狀況失衡下,已有球員開始站起來對抗這個不平等的環境的跡象,在大聯盟收益繼續成長但球員整體薪資、環境卻沒跟上成長的情況下,若官方不想再讓棒球人才流失,是不是要開始考慮修正目前種種對球員不公平的現象了呢?