【運動專欄/HBK】殘酷命運!曾是獨行俠希望的DSJ,已到了可能被淘汰的處境。

HBK
Dennis Smith Jr.(灌籃者)。(AP Photo/Nell Redmond)
Dennis Smith Jr.(灌籃者)。(AP Photo/Nell Redmond)

曾經,Dennis Smith Jr.是全美呼聲最高的球員,但是因為ACL(前十字韌帶)曾經撕裂過的關係,所以在NBA選秀會上的聲勢有所下滑,從可能的前3順位直接跌掉到第9順位才被達拉斯獨行俠選走。

對當時的獨行俠來說,這就是一個他們認為絕對正確的豪賭,因為過去幾年達拉斯一直苦尋後場指揮官,自從2012年傳奇老將Jason Kidd離開後,球隊在控衛這空缺上就一直補不上,縱使過程中都有找到替代人選,但幾乎都以失敗收場,尤其原本被視為解答的Rajon Rondo搭不上後,就只能依賴老將Deron Williams、Devin Harris與J.J. Barea來做暫時的頂替者。

曾經一度打出驚奇表現的Yogi Ferrell雖讓人驚喜,但他並非是傳統控衛,加上只有6呎的身材劣勢,始終難以成為獨行俠後場上真正的解答,因此尋找1名新世代的後場指揮官,這成為總管Donnie Nelson當時的終極目標,Nelson也很清楚現今聯盟將進入後衛時代,有競爭力的後場將是球隊復興的關鍵。

Dennis Smith Jr. 曾是達拉斯獨行俠備受期待的新星。(AP Photo/Marcio Jose Sanchez)
Dennis Smith Jr. 曾是達拉斯獨行俠備受期待的新星。(AP Photo/Marcio Jose Sanchez)

Dennis Smit Jr.的運動天賦有多誘人? 選秀前Stephen Curry與Seth Curry兩兄弟就曾經一同去看Dennis Smith練球過,2人都被他超強的第一步過人爆發力給著迷,看得如癡如醉,Stephen甚至還跟攝影師要求給他的練球影片。

在當年NCAA開打前,Dennis Smith一度是狀元榜首的熱門人物,因此獨行俠能在2017梯第9順位撿到他,對於整座城市帶來極大的鼓舞,即使他有傷病風險,但所蘊藏的潛力是相當讓人垂涎三尺的,其驚人運動性更是能成為球隊招牌所在,這樣被因傷病被打擊的年輕天才需要舞台證明自己,同時獨行俠也需要新的藍血注入傳承,雙方可謂互蒙其利,替獨行俠增添許多希望,這也因此讓老闆Mark Cuban那時興奮到不行的說:


”我們很早就關注Dennis了”
”能在第9順位選到他”
”我覺得我們偷到選秀最棒的遺漏”
”Dennis Smith的時代會在達拉斯拉開序幕”


那時開心的不僅是Mark Cuban而已,選擇仍繼續再戰的老傳奇Dirk Nowitzki也深感興奮,因為球隊許久沒有這麼具有天賦的年輕後衛坐鎮了,就如前面所言,從2011年奪冠以後,獨行俠的控衛都是老將為主,從Jason Kidd、Jose Calderon、Rajon Rondo到Deron Williams,都是經驗豐富的戰將,但體能與爆發力都已不復在,球隊在運動性與動能上總是常常處在弱勢。

獨行俠在沒有了Monta Ellis後,就一直缺乏可以撕裂對手防線的利刃,而爆發力十足的Dennis Smith已能想像會是他們最好的解答,有機會如Baron Davis、Steve Francis一樣,詮釋出頂尖鋼砲的威力。

當然,絕非事情都那麼樂觀,在明顯觀察Dennis Smith的球風下,他是仍有許多問題需要進化養成,如跳投不穩、射程不夠遠,有時太賭博式的防守,或是如何控制好節奏、提升好的出手選擇,這些都是他必須改進的問題,因此要成為1名指揮官甚至球星都並非易事,在培養上,Rick Carlisle一開始就有長期準備的計畫。

當初Rick Carlisle眼中,Dennis Smith發展的可能性更往著雙能衛方向為主,新人賽季第1年已預想到會讓他頭痛的時刻將不少,但Dennis Smith確實具備了很出色的條件,在當時天賦比較上一點都不輸給Markelle Fultz、Lonzo Ball、Jayson Tatum、Josh Jackson與De'Aaron Fox。

只要未來能接近培育成著名鋼砲Baron Davis的水平高度,達拉斯獨行俠未來就充滿希望,代表率先找到建隊的其中一塊基石,這是所有不論獨行俠高層、教練組或球迷都很期待的事情。

當賽季正式開打,Dennis Smith Jr.在新人年的表現的確有令人驚奇的時刻,但同時也有讓人直搖頭的時候,而顯然是後者居多,即便Smith的爆炸性的球風讓人看了血脈賁張,很有製造Highlight的本事,但在許多處理球的小細節、投籃出手的選擇上,處處都凸顯其不夠細膩、籃球智慧仍須加強的問題,且外線投籃穩定性的不足對於他更是大傷,新人賽季投籃命中率只有39.5%,三分也只有31.3%,罰球還不及70%。

不過平均15.2分3.8籃板5.2助攻1抄截的表現就新人來講還是不俗,也順利入選新人第二隊,整體上仍是讓人對他有高度期待,只要能保持健康,Smith依舊是達拉斯球迷盼望的未來人物。

Luka Doncic(圖左)與Dennis Smith Jr. 。(AP Photo/LM Otero)
Luka Doncic(圖左)與Dennis Smith Jr. 。(AP Photo/LM Otero)

但任誰都沒想到,隔年就風雲變色,2018梯選秀獨行俠慧眼識英雄的選進歐洲天才少年Luka Doncic,這位已在歐洲職業賽洗禮的小子遠比想像中還要出色,所展現的領袖魅力、籃球智慧與技術含量,非常現象級的凝聚並造就驚人主宰力,沒多久就以行動撼動了整個聯盟,這勢必間接讓Dennis Smith Jr.慢慢失寵,所掀起的旋風讓達拉斯每盞鎂光燈幾乎都照射在這19歲,有著帥氣臉龐與影響力的新人身上,Doncic也瞬間毫無爭議的成為球隊的共主,未來的基石救世主。 

Dennis Smith Jr.的USG%從去年的28.9降到23.3,還不太具備打無球能力的他只能變成一名衝鋒箭頭,在攻防轉換反打的佔比來到21.6%,可是在如此高佔比下,Smith的PPP僅有0.84,只好過聯盟9.7%的人,這是很糟的成績,代表應該是他優勢的快打並沒能把握好,進攻的選擇與判斷掌控不好,尤其失誤率高達24.5%,讓Rick Carlisle看了很頭痛。

在後場持球打擋拆下,這是Dennis Smith Jr.最大佔比的進攻,有著33.3%,但PPP依舊不理想,僅有0.76,僅好過聯盟34%左右的球員,是一名高量低效的持球進攻者,同時他當然也分瓜了Luka Doncic不少球權,讓新人年持球打就贏過聯盟將近70%的救世主只能妥協分享。

註:2020賽季獨行俠在沒有Dennis Smith Jr.下,Luka Doncic持球進攻佔比上漲46.3%(原本35.4%),成為球隊最具破壞力的魔球打法。

而Smith在外線定點跳投上雖有比去年進步,但仍不是他所擅長的,只佔進攻的12.4%,任何明眼的人都看得出Dennis Smith Jr.與Luka Doncic有相斥的效應,兩位都屬於『一手在球妙用無窮的球員』,而在雙方對比之下,Doncic非常殘酷的全面性壓倒Smith。

正所謂一山難容二虎,即便Donn Nelson口口聲聲說不會輕易交易Dennis Smith Jr.,除非有影響力重大的交易案出現,不然仍培養Smith為優先計畫,會試圖找到他與Doncic的平衡點。

不過茶壺風暴已點燃,且就在紐約尼克Kristaps Porzingis與球隊鬧得不愉快,在尋求交易可能時,Nelson所謂的重大交易案就立馬到來,Nelson也毫不猶豫就把不是非賣品而最有賣像的Dennis Smith Jr.做為主籌碼獻上。

接下來我們都知道了。

Luka Doncic(圖左)與Kristaps Porzingis。(AP Photo/Richard W. Rodriguez)
Luka Doncic(圖左)與Kristaps Porzingis。(AP Photo/Richard W. Rodriguez)

Dennis Smith Jr.被交易到混亂的紐約尼克,Kristaps Porzingis則與Luka Doncic組成絕佳的達拉斯雙人組合,而遺憾的是,Smith並沒有因為轉換到新舞台進而發光發熱,反而他原本被期待的職業生涯很快陷入危機。


為何會如此?


首先紐約後場人滿為患,本來19年賽季Dennis Smith Jr.初來乍到時,主要競爭者就只有Frank Ntilikina,而Emmanuel Mudiay很當時就可能是被視為過客,Smith那時還有發展的空間,仍可在尼克繳出平均14.7分5.4助攻1.3抄截的成績單,乍看之下確實還過得去。


但實際細節上呢?


Smith的問題還是依舊沒太多改善,他雖然攻擊能力與運動性都優於Ntilikina,可是在控制節奏上,在扮演一名指揮官的能力都不如Ntilikina,也促使在去年夏天錢不知該怎麼花(簽不到大咖)的尼克在自由市場簽下組織已有一套的Elfrid Payton。

加上選秀會選進RJ Barrett來卡位得分後衛的位置,尼克全力視RJ為基石栽培不意外,這也導致尼克的後場競爭越來越激烈,雪上加霜的是,新任教練Mike Miller極為信任與重用Elfrid Payton,導致Dennis Smith Jr.在紐約尼克的球隊地位瞬間下跌。

Dennis Smith Jr.。(AP Photo/Frank Franklin II)
Dennis Smith Jr.。(AP Photo/Frank Franklin II)

且Dennis Smith Jr.本季的狀態也不好,難以有上訴的發語權,在投籃命中率是慘不忍睹的34.1%,三分球也跌到只有29.6%,就連罰球也是不及格的僅有50.9%,明顯失去球權後,Smith就好像變得不太會打球,彷彿失去自身的利刃武器。

而容易過熱腦充血,還有處理球方面仍不穩健,開始不少人都把Smith視為極度弱化版的Russell Westbrook,空有勁爆體能,但沒有掌控大局觀與組織球隊的能力,相形之下天賦肉眼可見比他差的Elfrid Payton更為勝任先發帶領隊友,而得分能力不行的Ntilikina影響力也在他之上。

嚴格來講Smith已掉到紐約尼克第三號控衛的位置上,就連這種不斷尋求重建的爛隊中,DSJ都無法得到足夠的時間,也說明了他的生涯確實出現不可輕忽的危機之中。

且真的是恨鐵不成鋼,不能怪Mike Miller不重用,畢竟Smith本身狀態實在太差,也沒成功調整自己在球隊的定位,就猶如在大海中迷航了似,即使拿著球也都猶豫不決,甚至感覺像燙手山芋一樣,完全游離在球隊系統外。

上圖可以清楚看到Dennis Smith Jr.在進攻端正負值為-11.7,低效與無所適從的定位讓他對於團隊進攻呈現很負面的效果,上場時間會越來越少,漸漸跌出輪替之外都是有跡可循。
上圖可以清楚看到Dennis Smith Jr.在進攻端正負值為-11.7,低效與無所適從的定位讓他對於團隊進攻呈現很負面的效果,上場時間會越來越少,漸漸跌出輪替之外都是有跡可循。

因此真的很殘酷,去年賽季Dennis Smith Jr.還是被聯盟寄予厚望的年輕後衛,是獨行俠期待的後場雙星之一,卻在短短不到一年的時間下,讓人感覺他要消失在聯盟中,處境就像是從天堂跌落地獄般,如今回顧下來只有讓人不勝唏噓。

跑到紐約尼克這支內外施政都給人擔憂的球隊,肯定會讓Smith很懷念在獨行俠的時刻,只可惜Luka Donci實在太優秀了,而他自己期末考沒過關,加上KP就這麼剛好跳出,讓獨行俠能夠很輕易做出切割的決定。 

今年賽季很可能就這樣結束了,Dennis Smith Jr.在尼克還有一年的合約可以證明自己,假使他還留在紐約尼克的話,他必須清楚自己不再是被視為核心的人選,他得在更多小細節上證明價值,譬如防守端,又或者是改善原本與球隊脫軌的問題,且也要祈禱新上任的總管Leon Rose能帶起新的氣象出來。

從原本備受重視的待遇,霎那間卻變成替補中的替補,這對於1名年輕球員來講很不容易,就看Dennis Smith Jr.能不能挺住了,要不然他就得看尼克是否願有交易的契機,讓他有機會來到1支可能有發揮舞台的球隊,但能事先預見,幾乎等著他的就是要先從1名可信賴的替補做起。 

Dennis Smith Jr.(圖右)防守Luka Doncic。(AP Photo/Frank Franklin II)
Dennis Smith Jr.(圖右)防守Luka Doncic。(AP Photo/Frank Franklin II)

如果這點都做不到,可能聯盟又將有天賦異稟的年輕人走向令人覺得惋惜的道路上,這也再次告訴我們,在NBA的生涯裡就像人生旅程一樣,如果沒有Luka Doncic,或許Smith現在處境大不同,而這就是職業球員得面對突來的挫折與挑戰,你無法掌控,只能力求打出好表現。

永遠不能預設自己生涯的道路,得無時無刻提升精進自己,並且把握任何可能的機會,要不然隨時可能都被這籃球最高殿堂給淘汰。 

希望Dennis Smith Jr.不要走上這條路,他不該就只有這樣的職業生涯。


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文 / HBK


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