沒簽到球星,不代表失敗:談紐約尼克自由市場操盤

運動視界

文/ Hung Ku


今年夏天擁有大筆薪資空間的紐約尼克,在18-19球季剛開始時就被期待著延攬巨星加盟,不論是KD+KI的連線,還是延攬AD組成三巨頭,關於尼克這支球隊的傳聞從來沒少過。但是,自由市場一開市,大咖球星紛紛決定下家,KD和KI前往布魯克林、Butler前往南灣接下Wade的火炬、Walker去波士頓開啟新的篇章。再一次,尼克落空了,他們沒有在暑假為球隊延攬來任何大牌球星。這樣的結果讓網友們紛紛在網路上留下酸言酸語,老一輩的明星Rodman也在社群網站上調侃這支球隊,但是他們這樣做真的吃虧和失敗了嗎?筆者並不這麼覺得。

首先,要評價尼克在今年夏天的操盤,就得先來看看他們目前的簽約狀況:


Julius Randle,3年6300萬

Taj Gibson,2年2000萬

Bobby Portis,2年3100萬

Reggie Bullock,2年2100萬

Wayne Ellington,2年1600萬

Elfrid Payton,2年1600萬


這些合約有一個共同的特性:稍微溢價和年限短,另外所有的兩年約第二年都是球隊選項,也就是說尼克明年夏天還是有很大的薪資空間可以延攬球星,這也是為什麼我說尼克在今年夏天不算失敗的原因。至少他們方向非常明確。

自從KD倒下之後,尼克便轉向培養新人的方向,可以從他們沒有交易選秀籤並留下RJ看出端倪。回顧尼克這幾年的簽約養成,其實可以發現他們不再是那隻完全不會養成的球隊。至少,他們在二輪撿到了Mitchell Robinson、在落選新秀裡發現Allonzo Trier、讓Dotson打出超越二輪新秀的價值、拯救了Mudiay和Vonleh搖搖欲墜的生涯。從這些人的名字我們可以看出,或許尼克沒有真的延攬大咖,但他們這幾年的養成確實讓不少快離開NBA的球員或是二輪新秀打出自己的價值。

砂礫裡挑珍珠,是我覺得尼克近幾年做的很棒的部分,在改造球員上他們教練團和管理層做得很不錯,可以看出來尼克近幾年對自由市場的態度有所改變,之前一直都是迷信大牌的他們,在本季終於改變。尼克近幾年一直試圖在自由市場尋找那些潛力未被開發完成而被母隊放棄的新秀,如同Hezonja、Mudiay、Vonleh和Ellenson,我想這背後意味著他們知道自己不一定要花大錢簽人,可以用便宜的薪資試圖改造團隊,並開發球員的專長。

尼克在近幾年有明確的建對方針:那就是清爛約和累積潛力。在KD還沒受傷之前他們的如意算盤應該打得非常清楚,就是在今年夏天拚一波大的並且利用這幾年培養底薪球員的能力去厚實球隊戰力,不過,自從KD受傷以後便傳出尼克不信任KD的傷勢不願意砸大錢,我認為這是正確的決定,畢竟紐約當冤大頭早已不是一天兩天的事,在首要目標出現大問題時,轉換跑道為務實簽約和培養新秀絕對不是錯誤的選擇。


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尼克今年在自由市場的目標仍然明確:在不妨礙薪資空間的條件下,以短約迎來合適的角色球員。尼克夏天的這幾筆簽約除了Randle以外都在第二年就有球隊選擇權,因此如果要清出薪資空間明年直接揮棄完全不是問題,同時也可以在這一年的實驗中找尋適合配上Knox/RJ/DSJ這組核心的角色球員,適合的話就留,不適合的話明年就可以分手,我不覺得尼克今年的操作是失敗的。他們在不妨礙未來操作的前提下,厚實了球隊明年的戰力。

Portis和Payton兩人分別是24歲和25歲,都曾經打出自己的身價但都不是頂尖的潛力,兩人都正要邁入體能球技的巔峰期。兩人的簽約有點像是彩票更大的Vonleh和Mudiay,假使順利讓兩人球技在突破,並發現能與年輕核心配合,那麼不論是要跳出合約在簽長的還是續留下一季都可以。倘若雙方合作不順利,有球隊選擇權的合約也很好清理,直接分手還是季中交易處理難度都不低。

Ellington和Bullock兩人的合約確實溢價,但是符合陣型的操作,尼克在二號位本來就缺乏射手,兩人的三分能力都有37%左右的水準,對於現在需要拉開空間的尼克來說,再適合不過。尤其Ellington是屬於那種可以硬拔的砍分手,不論是先發還是板凳都能為球隊在得分端帶來幫助。兩人的打法是尼克目前所需要的,畢竟年輕核心外線都很不穩定,需要射手幫他們拉開空間本來就是必要之舉,再加上兩人都是打滾聯盟多年的老將,也能夠提供經驗傳承的功能。總結來說,雖然這兩筆簽約溢價,但一樣有球隊選擇權,並不影響未來的薪資空間,打法也是現階段球隊需要的,這兩筆簽約也不差。

Gibson的部分比較有趣,他本來就還有10分7籃板的供輸,上一季在灰狼場均還是打了25分鐘。34歲的他還是有一定的戰力,不過在禁區有Portis、Randle和Robinson的情況下,是否還要花10M在他身上值得深思,尤其在RJ來了以後Knox還要去打四號位,這樣時間分下來Gibson這筆合約是有疑慮的。當然Gibson有他的戰力在,而且穩定休息室的功能在這種大城市非常需要,但是否值得花10M還有可能卡到Robinson的成長空間?這點筆者持保留態度,雖然一樣不會卡到未來的薪資空間,球員本身也有一定的價值,但考量到金額和位置,我不覺得Gibson這筆簽約很明智,但也不到完全無法接受,畢竟他不會變成又臭又長的大爛約。

Randle是今年夏天尼克唯一簽超過2年的球員,然後最後一年才是球隊選項。上一季在鵜鶘場均21.4分8.7籃板展現自己的實力,但我認為這筆合約是紐約今年夏天最不明智的簽約,因為Randle不是適合他們的人。Randle的打法不太會跟隊友配合,只要給他球他就能兌現成分數,能夠從三分線直線往籃底下切入拿分,或是在低位跟對方攪和,總而言之,給他球權他就是能把分數給你。問題是,現在的尼克不需要這樣的得分手,他們有DSJ要球權、有RJ要持球,甚至後面還有Knox。花了大錢搶來一個跟年輕核心不搭的球員是不智的決定。Randle最適合的位置是季後賽球隊的板凳,能在板凳提供球隊源源不絕的得分能量,但在重建球隊的尼克,籃球智商不高的他恐怕在場上會跟年輕球員打結,最後導致尼克養成不利。如果把他案在板凳對尼克來說應該是比較好的決定,但尼克給出這份合約明顯就是希望他打先發,這樣的操作筆者不是很看好啊。這筆簽約目前我想到唯一合理的解釋就是,管理層想要給球迷一個沒簽到球星的交代吧。


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如果尼克沒有簽下Randle,那麼我會給尼克今年夏天的操作90分。畢竟他們明確的定出自己的未來,沒有Randle的合約也不會有位置卡到的問題,Portis可以和Barrett、Knox任何一人搭配幫忙拉開空間,Gibson可以好好地跟Robinson分禁區時間,兩個老將射手功能就是擺在那。但是簽了Randle以後,我想只能給尼克60分的分數了,的確操作上不算失敗,但簽了Randle來卡自己的位置真的不明智,更何況他又無法跟年輕核心搭配。

尼克這個夏天不應該因為簽不到球星而被貼上失敗,撇除掉Randle的合約,他們的每筆簽約都有其目的和合理性。在不打亂未來薪資空間的前提下,尼克找來了一群即戰力又能輔助年輕核心的球員,我認為這點是值得讚賞的。只要能貫徹培養新秀的目標,按照尼克目前謹慎的操盤方針,我相信回到季後賽的日子近了。

最後,我們來看看尼克總管Steve Mills給球迷們的話:


While we understand that some Knicks fans could be disappointed with tonight’s news, we continued to be upbeat and confident in our plans to rebuild the Knicks to compete for championships in the future, through both the draft and targeted free agents

我們知道一些尼克球迷可能會對今晚的新聞感到失望,但我們持續對於尼克同時繼續靠著選秀及簽自由球員的重建爭冠計畫保持樂觀與信心。

一直以來,尼克新管理層的處理手法都不差,如果打算以年輕核心為主要資產,未來的操作也能夠符合球隊方針,不再亂簽大約以及亂甩賣新秀,我相信尼克的未來是光明的。至少在今年夏天的操作上,雖然不到完美,但至少適合裡的。好好培養RJ等人,我相信麥迪遜廣場花園重新閃耀的那天就在不遠處。


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