【專欄】為愛而戰

羅裕霖
為愛而戰。(圖/Getty Images/美巡賽提供)
為愛而戰。(圖/Getty Images/美巡賽提供)

新冠肺炎「2019-nCoV」疫情影響全球,各大國際體育賽事紛紛喊停,高爾夫球同樣受到嚴重波擊,美巡、歐巡、亞洲日本、韓國各大高球賽程紛紛停擺。不同於其他高球巡迴賽事,「慈善」是美巡賽的核心與努力的目標,美巡賽與美國各地的慈善機構緊密相連,為他們籌措慈善捐贈。截至去年,美巡賽的慈善捐款總額已經超過三十億美元。

當辦比賽的目的,不是單純的選手比輸贏,而是扮演慈善列車,美巡賽辦到哪裡,美巡球星就能將愛心送到哪裡,美巡賽從此成為全美各地慈善單位殷殷期盼的重要愛心活動。

上個星期天在Seminole Golf Club(塞米諾爾高爾夫俱樂部)進行的十八洞慈善表演賽,轉播單位NBC體育表示收視率,比其World Golf Championships-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽)決賽日還高出百分之十六,綜合各種平台總共吸引到兩百三十五萬位觀眾收看這場愛心之戰。

當今世界球王Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)最後一桿,拿下累積六洞的一百一十萬美元獎金,最後和同屬球王級的Dustin Johnson(達斯汀‧強森),聯手擊敗奧克拉荷馬州大的前後期學長弟組合的Rickie Fowler(瑞奇‧佛勒)和Matthew Wolff(馬修‧沃夫),逆轉奪得專為對抗新冠肺炎病毒疫情募款的TaylorMade Driving Relief的慈善逐洞賽。

這場在標榜著自THE PLAYERS Championship(球員錦標賽)首回合後,首場電視實況轉播的高爾夫賽事,基於公衛安全,現場只有相關工作人員,沒有桿弟,難得看到四位球星全程揹自己的桿袋比賽。

麥克羅伊在延長賽的最後一洞用挖起桿攻上果嶺,以十呎距離逆轉戰局,加上先前的七十五萬美元,總計和強森合作拿下十一個逐洞獎金一百八十五萬美元,全數捐給美國護士基金會(American Nurses Foundation),而佛勒和沃夫為美國疾控中心基金會(CDC Foundation)掙得一百一十五萬美元。

「這個洞只有一百二十幾碼,不過真的不好打。」麥克羅伊說道:「很高興看到球落在果嶺上,最後停在那裡,畢竟小白球在塞米諾爾的果嶺上,什麼事情都有可能發生。」

場上美巡球星為兩大團體而戰,電視機前的觀眾的共襄盛舉,讓這場為愛而戰的慈善活動更加圓滿。

除了聯合健康保險集團(UnitedHealth Group)提供的三百萬美元逐洞獎金之外,本次賽會冠名贊助商TaylorMade在第二和十四洞提供遠距獎金,結果雙雙被沃夫拿下,另外農保集團(Farmers Insurance)提供一百萬美元的博蒂和老鷹獎勵,電視觀眾超過一百零五萬美元的捐款,最後共募得超過五百五十萬美元的善款。

「我們所做的一切實在太棒了,」強森說道:「顯然,大家很高興能夠做一點事,而且又能回來打一場球賽,過程中也有點激烈,真的非常開心。」

如果你錯過四位年輕球星的愛心之戰,這個星期天的另一場慈善活動是Capital One’s The Match: Champions for Charity(世紀之戰:冠軍慈善賽),五月二十四日將在佛羅里達的Medalist Golf Club(金牌高爾夫俱樂部)隆重登場,屆時Tiger Woods(老虎‧伍茲)將搭檔已退役NFL四分衛Peyton Manning(佩頓‧曼寧),對決Phil Mickelson(菲爾‧米克森)和坦帕灣海盜隊現役四分衛Tom Brady(湯姆‧布拉迪)的組合。

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