生涯首度3連勝Nadal Federer溫布頓有希望了?

Roger Federer, of Switzerland, returns a shot to Rafael Nadal, of Spain, at the BNP Paribas Open tennis tournament, Wednesday, March 15, 2017, in Indian Wells, Calif. (AP Photo/Mark J. Terrill)


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印地安泉名人賽(Indian Wells BNP Paribas Open)十六強戰迎來的這一場「費納對決」呈現一喜一憂。憂的是不如外界預期精采,68分鐘就迅速落幕;喜的是Roger Federer演出今年「絕好調」狀態,似乎讓人開始期待他的溫布頓成績。

雖說今年初在澳網曾擊敗Rafael Nadal,但畢竟當時雙方激戰5盤,Nadal也並非沒有贏球機會,差距只在些微之間。此役的結局一樣,代表的意義卻不盡相同,Federer全場可說是沒有給Nadal一絲機會,強勢直落二收下勝利。

這場比賽雖非大滿貫舞台,但卻有兩件重要的事情;

第一,Federer生涯首度3連勝Nadal,是重要的里程碑。過去Nadal說是Federer之「剋星」沒人能反駁,但Federer來到35歲反而漸漸「撥雲見日」,Nadal的壓制力不再巨大。關鍵除了Nadal受傷復出後,正拍強度有所變化之外,當上旋正拍沒有那麼剋單手反拍時,氣勢也有所轉換。不一定是Federer比Nadal的勝率更高,而是不再像過去一樣,未戰就能先猜走向。

當然,兩人去年完全沒有交手,這個「生涯首度對戰3連勝」的第一場要回溯到2015年的瑞士決賽,樣本數有點過久。兩人下一次的對戰、將是非常值得觀察的焦點戰場。

此役Federer以6-2 6-3強勢痛宰對手,從內容和比分來看都無話可說,就是反拍發揮精準,發球維持穩定,甚至連一向不在武器當中的接發球都不少佳作,秋風掃落葉帶走了8強門票。Nadal原本就屬慢熱型球員,對上備戰狀況如此優異的Federer,確實能做的事情不多。

第二,這場比賽過後,相信不少人開始期待Federer的溫布頓奪冠夢想。我的看法是,Federer確實機會十足,不過要取決於紅土季的賽事安排。

現在「big 4」還不算完全落幕,就是偶爾爆冷出局、但偶爾有人可以奪冠,有些式微;關鍵就在於「big 4」不再是永遠穩定,他們年紀增長之後、多半還是能夠制衡尚無「大物新人」的網壇,但卻是一陣一陣。澳網Federer之所以能成功登頂,源於犧牲去年年末的拚戰機會,這也是「big 4」現今最關鍵的搶冠因素。感覺上,2017年非常「吃狀態」。

紅土季對Federer來說,本來就非首要目標。我們可以看到上一站在杜拜爆冷出局後,此站Federer的狀況就在休養之後「絕好調」,如果希望放眼溫布頓的重返巔峰,紅土賽事安排就得諸多考量,畢竟兩種場地的銜接不易、日程又緊。

Nadal雖然此役輸得快速,但其實不用太擔心,畢竟Federer狀態太好,而這又是硬地賽事,對他來說也無必搶的壓力。放眼快要到來的紅土季,Nadal反而可以思考如何利用這段期間調整狀況、保存體力,以利屆時燃燒。

Novak Djokovic比較慘烈一些。對戰Nick Kyrgios苦吞2連敗之外,在印地安泉輸掉的16強此役,很關鍵的是「他並沒有打得太差」。是的,這就是Djokovic如今的困境;他沒有打得太差、但他也打不到太好。他不能逼出對手失誤或給予壓力,全場沒有破發機會,沒犯什麼錯代表著這就是如今的他,但卻贏不了。

這只代表一件事情:現在的Djokovic的實力就停滯在如此,而他打不過現在的Kyrgios。一般對手只要讓Djokovic打成多拍來回的節奏,還算對他有利,但遇到發球猛爆的對手,Djokovic就相當危險。

當然,有些人會認為連續兩戰輸給Kyrgios、不免俗地要談到這兩場比賽的上一場,Djokovic都剛好力拚了Juan Martin del Potro,耗費了不少燃料,就算打贏也去半條命。Djokovic之所以能拚贏 Juan Martin del Potro,關鍵在於對方畢竟曾受過傷。Juan Martin del Potro靠正拍吃飯,反拍卻持續成為弱點,也因此Djokovic對上他時,多半都在針對反拍攻擊,且曾經奏效。

只不過籤表只能當作一部分的理由,卻不能成為全盤的藉口。如果只是體力問題可能還無須擔心,但兩場打不過Kyrgios的戰役從內容看起來,都只呈現了一個事實:「年齡的差距」、「狀態的有別」。

Djokovic球速不再能制衡對方,Kyrgios狀況好時又走隨性風,節奏很難掌控、爆發力又強。Djokovic沒犯太多錯誤,但就是打不贏,讓人擔心正是「沒有失常卻輸球」,低迷的Djokovic今年還看不到覺醒的痕跡,唯一能期許的大概只有找回前教練Boris Becker,以戰術擬定聞名的Becker或許還可能有妙方能拯救他悽慘的2017年Race積分。


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