皇帝背後的男人,真正主宰NBA球員交易的幕後經紀人:Rich Paul

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每當大家看到球星交易傳聞時,通常只會想到球星與球團,但其實真正主導交易的,是球星背後的經紀人;而有趣的是戴維斯的經紀人保羅,是在去年夏天才與戴維斯簽約合作,而保羅旗下最著名的球星不是別人,正是本季加入湖人的詹姆斯(LeBron James)

早在去年戴維斯與保羅簽下經紀約時,就已經有許多人臆測這恐怕是要讓詹姆斯與戴維斯兩大巨星合體的前兆,而今天開始交易的傳聞也會遍佈社群,至於兩大巨星合不合體,我猜測不是在此時,不知在何時,我想大約會是在冬季…(逃。

言歸正傳,究竟這位在球員背後運籌帷幄,掌管交易大權以及球員利益的神秘人物保囉,到底是什麼來頭,以及為何他會有這種呼風喚雨的能力呢?

為何會說保羅是神秘人物?因為他並不是從傳統運動經紀公司出身,他的崛起可以說是一個傳奇的故事,甚至有點讓人覺得不可思議,當然這一切都與他最好的兄弟以及商業夥伴詹姆斯相關。他們之中最著名的故事,就是保羅透過一件球衣與詹皇結緣,當時Rich Paul還只是個賣美式足球球衣的小商販,而當時高中就已家喻戶曉的詹姆斯是他的顧客之一,兩人因此結識,也成為了重要的商業夥伴。隨著詹姆斯踏上NBA並開啟他的傳奇生涯,保羅也同時在知名經紀人底下學習,兩位極具商業頭腦的球員與經紀人組合,慢慢的將他們的商業帝國擴展起來,2012年保羅成立了自己的經紀公司Klutch Sports Group,而詹姆斯也成為了這間公司的首位球星。

而為何會說保羅會成為在NBA中呼風喚雨的經紀人,其實從他公司底下的簽約球星就能略知一二,曾與詹皇同隊的湯普森(Tristan Thompson)、史密斯(J. R. Smith)以及目前與效力於公鹿隊的布雷獸(Eric Bledsoe),通通在保羅的談判技巧下,獲得優渥的薪水,雖然許多球迷認為這些球員的身手根本不符合薪資,球團也認為保羅這批經紀人根本就是吸血鬼,但站在球員的角度上,誰不想拿到更好的合約呢?不過保羅最著名的案件,就是與詹姆斯有關的「The Decision2.0」、「The Decision3.0」,《The Decision》主要就是關於詹姆斯轉隊的專有名詞,因為在2010年詹姆斯宣布轉隊時,浩浩蕩蕩地開了直播公開昭告,被加入熱火組了三巨頭,招來非議,而2.0主要是指從熱火準備轉隊時的第二次決定,而這時已經在保羅經紀公司底下的詹皇,全權交給保羅處理,而最終保羅斡旋了詹姆斯與騎士隊老闆之間的糾葛,加上詹姆斯奪下克里夫蘭的首座NBA冠軍,不只洗刷詹姆斯2010年加盟熱火時的負面影響,更讓詹姆斯的聲望與人氣衝到新高。

而在3.0中以家人為主要出發點而轉隊湖人,球迷基本上是給予認可及理解,而詹姆斯,準確來說是詹姆斯的團隊也達到前往洛杉磯開始事業新春的機會,基本上就是名利雙收的漂亮操作。輸入影像說明Photo:Lakers其實在NBA中,牽扯到的絕對不是只有檯面上的比賽這麼簡單,而這些球星們的很多決定,其實往往與經紀人有著密切的關係,而現已晉身大咖經紀人的保羅,也是站在球員角度上,以最大利益為前提來替球員爭取福利與合約,因此在我們批評某某球員轉隊時,或許可以用更多的角度去思考整件事情。而這位皇帝背後的男人,與皇帝能在今時今日仍主宰的聯盟的一舉一動絕對有極大相關,所以別在忽略經紀人的重要性了,或許以往我們都從錯誤的角度理解NBA!

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