矮湯的聖誕禮物?Isaiah Thomas鳳還巢「救火」洛杉磯湖人,與LeBron James的再相遇

·10 分鐘 (閱讀時間)

文/中壢小跑車

大家對於Isaiah Thomas和LeBron James的合作應該還有印象,也記得Isaiah Thomas曾經待過湖人。因此很容易有一種「錯覺」,覺得兩人一起在湖人打球過。

會有這種反應還滿正常的,畢竟上面的兩件事「都」發生在2017-18賽季,而且2018年的夏天,LeBron James也「確實」來到湖人。

因此這算是錯覺,但也不完全錯,因為LeBron與Thomas確實一起打過球,只是沒有「在湖人合作」過而已。

回想起來,那是個充滿戲劇性的一年,騎士從季初「眾星雲集」但合作不順、季中無奈交易後LeBron的大爆發,到總冠軍賽J.R. Smith不可思議的關鍵烏龍球… …。

雖然僅僅是三、四年前,但給人的感覺卻很遙遠--如此體會對於Isaiah Thomas的球迷恐怕尤為深刻,畢竟Thomas的流浪起點才正要展開。

Isaiah Thomas這次來到湖人的契機,跟他上次與LeBron交會的時間點不太一樣。但有趣的是,這兩次球隊裡都有著滿滿的「大咖」,即使風華不再,陣容依舊星光熠熠。

騎士的時候有Dwyane Wade、Derrick Rose、Kevin Love,如今的湖人則有Anthony Davis、Carmelo Anthony、DeAndre Jordan、Dwight Howard與Russell Westbrook等人。

.

🔥更多最新 NBA 精選好文:

三分之一球季健檢:騎士表現比帳面上還好?湖人將有更大麻煩?

爵士如何不再重蹈覆徹?交易 Conley,球給 Mitchell

無視進攻規則限縮,得分機器再登峰造極:Kevin Durant

.

然而,上述的最後兩人不久前被列入「健康安全保護協議」,後場更是一度出現Malik Monk、Kendrick Nunn、Avery Bradley都無法上場的消息,就連Talen Horton-Tucker都無法倖免。

幾經波折下,湖人決定動用「10天短約」簽下32歲的Isaiah Thomas,讓他不久前在G-League爆量攻得的42分,正式昇華為重返NBA的關鍵。

當然,湖人並不會期待他一來就狂轟濫炸,這不是他們的期待。球隊終究需要有人可以讓LeBron James喘口氣,安心交接組織的任務。

目前看來,隊上能夠「健康出賽」的人員中,幾乎看不到足以勝任愉快的人選,因此往外碰碰運氣「抽福袋」是個不錯的選擇,希望雙方都能順利中獎。

上次Thomas來到湖人純屬無奈,LeBron James絕殺後沒跟他擊掌的鏡頭,還被部分媒體當作素材放大檢視。

LeBron當時究竟跟Thomas的關係如何?我們實在不得而知,但在那之後「被交易」的不只他一人,而且下半季騎士還成功打進冠軍賽,因此更合理的解釋是「當時的陣容整體磨合不順」,不是誰的單獨問題。

無論如何,Thomas終究是到了湖人,Wade回熱火養老,Rose則在灰狼開啟生涯「第二春」,隔季甚至突破個人紀錄,斬獲單場50分

我們不一樣,每個人都有不同的境遇。湖人沒有等待Thomas,但經歷不同的事情後,他們還是再次相遇,為了想要的明天共同努力。

尤其是陣容大翻新這塊,從兩次Thomas加入的時間點對比,更容易發現湖人在奪冠路上「不惜一切代價」的作風。

除了還卡在薪資欄的Luol Deng以外,當年的大家都已經不在了。

.

🔥更多最新 NBA 精選好文:

灰熊距離奪冠級別的最後一步 就等 Jaren Jackson Jr. 踏出

林志傑讓出前 3 名 ?! P. LEAGUE+ 2.0 本土球員 Top. 1-10

NBA 2021-22 賽季百大球員排名 – No. 1-10

.

2017-18賽季,Thomas季中被交易至湖人時,陣中有哪些人呢?

「球哥」Lonzo Ball無疑是當紅炸子雞。第一年的他有不少明顯的缺點,像是詭異而不穩定的投籃、進攻欲望過低,而且老爸Lavar Ball的嘴也從沒停下,讓球團非常頭痛。

但是Lonzo滿滿的天賦讓球迷們「願意等」,看著他那優異的傳球視野、超齡成熟的防守,與「高控衛」獨有的身長臂展,大家似乎都期盼開花結果的那一天--直到LeBron James宣布加盟為止。

29歲的Brook Lopez是相對穩定的一環,雖然在Luke Walton的體系裡,他的上場時間並不多,卻展現出令人眼睛為之一亮的三分射程,讓籃網時期的「新技能」不只是曇花一現,也默默宣告「中鋒投三分」即將成為常態。

另外,還有大家那些年戲稱的「湖人小將」萬用包,Brandon Ingram、Kyle Kuzma、Josh Hart、Julius Randle、Ivica Zubac、Thomas Bryant等人,只要有交易風聲,上述幾人隨時都是打包行李的重點選項。

當然,作為球隊的資產,不是每個人都兌現成湖人想要的目標。

Thomas Bryant季末被湖人裁掉(巫師收留),Julius Randle則以自由球員身份跟鵜鶘簽約,一年後再跳槽到尼克,得到大展身手的機會。

2019年,Ivica Zubac跟Michael Beasley被打包送走,湖人得到之後不再續約的Mike Muscala,形同換了個寂寞,還給同城的快艇熱情送溫暖。

真正「互惠」的大概是Anthony Davis的交易案,Ingram、Hart跟Ball換回湖人夢寐以求的AD,湖人這邊拿到總冠軍,喜獲Zion Willamson的鵜鶘也額外得到重建的基礎。

Isaiah Thomas可以說是開開心心回家,但一開門才發現兄弟都不在了,只有LeBron James跟Anthony Davis滿臉倦容地等著他。

「喲,你來啦,歡迎加入湖人老將團,」像是在這麼說著。

.

🔥更多最新 NBA 精選好文:

適當出手還是為出手而出手 StephenCurry的外線疑慮

生涯最重要一搏 DSJ必須在拓荒者站穩腳步

最被低估的球員 Jakob Poeltl值得更多鎂光燈

.

Kuzma、Kentavious Caldwell-Pope續留湖人,成為2020年奪冠重要班底,但他們今年也被送往巫師,換回明星後衛Russell Westbrook。

(不知怎麼地,湖人跟鵜鶘、巫師好像特別有緣,總是會搭上線)

攤開2017-18賽季的球員登錄名單,可以發現處處充滿驚奇,宛如聯盟新生代、中生代優秀球員的搖籃,是各隊喜收成的開心農場。

先不說換來Isaiah Thomas,日後在爵士、騎士大放異彩的Jordan Clarkson、Larry Nance Jr.,就連金州勇士當紅大鎖,Gary Payton II 也短暫打過11場比賽。

湖人迷的最愛,「禿曼巴」Alex Caruso那年也跟球隊簽了雙向合約,是湖人前年奪冠的關鍵,如今也長成聯盟抄截王在公牛與Lonzo Ball重聚

另外,還有勵志的「G-League」傳奇Andre Ingram,拿過冠軍戒指的Andrew Bogut、Channing Frye,以及Corey Brewer、Derrick Williams、Tyler Ennis等球迷耳熟能詳的人物。

旅湖就是神」成為一代經典話題,如今Isaiah Thomas讓人想起這些回憶,不禁感嘆聯盟汰換球員的速度有多麼快,重返NBA真的需要天時地利人和。

2018-19賽季,Isaiah Thomas選擇加盟丹佛金塊,與重磅加盟湖人的LeBron James擦身而過。

Thomas因為傷勢整季只出賽12場,沒能達成與Nikola Jokic、Jamal Murray預期的合作效應,但金塊總是能在他困頓時拉他一把。

像是這次Thomas能在發展聯盟大放異彩,待的隊伍就是隸屬丹佛金塊的Grand Rapids Gold,繳出全場30投16中,42分8助攻6籃板的精采表現,「再次」吸引湖人的關注。

是的,這不是湖人第一次想簽下Thomas了。

「我當時真的只差一點點,」Thomas受訪時,這麼告訴Shams Charania。

「如果當時Rondo沒有跟灰熊達成買斷,我應該已經加盟湖人了。」

休賽季的時候,Thomas曾經到湖人試訓,過程也非常順利,但是Rajon Rondo被快艇交易了,之後發生的事情改變了一切。

「對於湖人跟Rondo我只有滿滿的尊重,當時能夠跟LeBron、Westbrook一起練球很開心。他們看重我身上的特質,讓我找回自己該有的模樣。」

或許也是因為如此,Thomas才再次下定決心打國際賽,幫助美國隊出征2023 FIBA世界盃資格賽,場均拿下21分。

他找回比賽的激情,對戰墨西哥時被驅逐出場,卻也瘋狂送出10次助攻,面對古巴時還投進奠定勝基的關鍵三分,幫助美國隊以95比90取勝。

當時傳出「莫斯科中央陸軍有意延攬」的消息,但是Thomas本人表示「最終目標是回到NBA」,沒有多做考慮。現在他成功踏出第一步,夢想已然成真。

16勝13敗的湖人,徘迴在西區的第五、六名,前場才又打了一次OT,在延長賽靠著菜鳥Austin Reaves的三分驚險勝出,避免被Luka Doncic缺陣的獨行俠超車。

Isaiah Thomas能帶給湖人什麼?這點有待比賽驗證,但從近期的比賽來看,湖人簽下他是有道理的--因為Thomas的比賽愈來愈「簡單」化。

不久前單場42分的那場比賽,Thomas的得分來源多樣,但能成功扮演快攻箭頭、接球三分射手,展現出無球跑動跟外線的價值。

Thomas能利用掩護後運球切入得分,遇到協防時也能找到跟進的隊友,切、傳都保有威脅性。在團隊掌握防守籃板後,他也能迅速出球,用各種神奇的傳球角度傳出助攻,令人看得目不暇及。

在進攻端的各方面,Thomas可能比Rondo還要符合湖人目前的需求,尤其在Westbrook、Bradley、THT不克出賽的現在,多一張保險牌總比沒有好。

當然,我們現在能參考的樣本不多,國際賽、G-League的碰撞、防守強度、身材優勢肯定有差距,Thomas能轉化多少到NBA還是未知數。

不過從他打得游刃有餘、悠遊自在的比賽內容來看,至少Thomas顯示自己近期維持在競技狀態,持續發展出更合適角色定位的技能包。

或許Thomas犧牲了鋼砲般的強勢對抗,當年迅雷不及掩耳的閃電極速,但他換來「剛剛好」的節奏,在投、切、傳,持球與無球之間找到良好的平衡。

說不定這樣的Thomas,才是足以打破更多「不可能」的完全體,和纏繞自己多年的傷病陰霾正式告別。

另一位前NBA知名球員「舞王」Lance Stephenson也在發展聯盟,日前拿下18分15籃板10助攻,用「大三元」幫助球隊以131比127獲勝。

因為COVID-19疫情再次爆發,目前聯盟有大約60位球員不能出賽,本週已至少新增47例,雖然不是好消息,但31歲的Stephenson也可能因禍得福,像同期的Thomas一樣獲得合約。

Russell Westbrook的確診,讓LeBron James跟Isaiah Thomas有更多搭配上場的可能,尤其是後場人手不足的狀況加劇,Thomas此刻的「救火」更為及時。

湖人本季打得跌跌撞撞,延長賽勝出的場次意外得多,但想不到季中可能壓垮他們的不是年紀,而是健康安全協議。

只要不在接下來的訓練過程中受傷、鬆懈,相信我們可以看到Thomas符合水準的演出--而且還要祈禱不繼續延賽。

現在愈來愈多人確診,頗有兩年前因疫情短暫封館的既視感。當時Dion Waiters離開熱火,到了湖人卻差點沒球打, 7月份的復賽才第一次亮相。

對於好不容易找回身手的Thomas來說,如今得來不易的機會,是展現自我價值的絕佳契機,刻不容緩。

如果因為種種因素延賽而「冷」下來,那恐怕是大家最不想看到的,32歲的身體要好好撐住啊!

🔥更多最新 NBA 精選好文:

Ray Allen讓位「三分球王」!即使紀錄被Curry刷新 他仍是獨一無二的「主力射手先驅」

等價交換的目標 Miles Bridges的爆發與潛在報酬

準備回歸的泰坦 Zion Williamson能保住鵜鶘球季嗎?

體悟的勝利之道 CP3的新生意志

爭冠途中的調整 籃網尋找最佳狀態中