筋膜的迷人世界 身體缺水的傷害比你想的大

結締組織遍布全身。我想提的是一個特別形式的結締組織,學名叫「筋膜」。筋膜是由滿布在細胞液(cellular fluid)中的膠原蛋白(collagen)、彈力蛋白(elastin)和其他纖維所組成。在結締組織中有細胞,學理上會被提及的是「纖維母細胞」(fibroblasts),是負責製造所有的體液和組織的纖維成分。你比較熟悉的人體組件─肌腱、韌帶、盤(disks)、軟骨,甚至是包覆在大腦和器官的外膜,都是筋膜構成的。這些組件看似各自分開,然而整體上是全部相連的;結締組織系統中有一部分還需視人體結構做調整並提供支撐。


結締組織圍繞每一個結構,包括骨頭、器官、肌肉和神經。它會在每一個細胞外圍製造流動的環境。沒錯,人體內的每一個細胞都要仰賴這個「細胞外的間質」(extra-cellular matrix)維持正常運作。這個 3D 交互影響的環境會支撐細胞,並通知細胞周圍的力學和生物化學變化。液態的結締組織可以在細胞間運輸氧氣、養分和廢棄物。而且大部分的感覺神經也存在且運行於這個環境中。


在人體科學上,這是非常新的領域。二○○○年的時候,在網路搜尋引擎上輸入「fascia」這個英文關鍵字,只會得到一千五百筆的結果。如今,可以多達四億三千筆,而且數目仍迅速攀升中。光是和十五年前相比,現在所知的實在多太多了。有一部分原因是由於顯微鏡技術的進步,再加上有了結締組織的專門研究。但仍然有太多需要被發掘和理解的部分。假使你聽過筋膜,或許聽到的都是筋膜如何與肌肉(肌筋膜)互相影響。可能沒聽過拿結締組織當成整體系統來談人體健康。


在醫學和學術研究的人體解剖中,結締組織是被棄置和忽視的─事實就是,有的會連同皮膚被丟在一旁,彷彿是無關緊要的配件組織,包覆在器官、神經、肌肉和骨頭等被視為重要的結構上。此外,結締組織是被動的填充物質這種過時的觀點仍是解剖學教科書上的制式說法。


在醫學和學術象牙塔之外,進步的筋膜研究和應用已經大量出現。結締組織的先驅研究者來自一個意想不到的領域:手法治療。他們當中有很多人是直接在愛達‧羅夫(Ida Rolf)的門下學習研究。愛達是著名的羅夫按摩手療技術的創始人,她要求自己的學生去找出她的方法之所以有療效的科學解釋,進而促使今日持續有這麼多的研究出現。在這群羅夫按摩治療師轉型的研究者努力之下(包括:費南多‧貝托魯奇〈Fernando Bertolucci〉、約翰‧科廷漢〈John Cottingham〉、史提夫‧伊凡科〈Steve Evanko〉、湯姆‧芬德利〈Tom Findley〉、吉爾‧赫德利、凱‧哈德克〈Kai Hodeck〉、艾瑞克‧雅各布森〈Eric Jacobsen〉、湯姆‧梅爾斯〈Tom Myers〉、羅伯特‧史萊普和艾裘‧左恩〈Adjo Zorn〉),我們得到很多答案─甚至是更多的疑點。


這些先驅者的耕耘拓展並琢磨出我對結締組織的理解。他們的研究讓我有了全新的領悟,包括它的重要特質、多重功能,以及為何現在要稱它為一個系統。我一直可以分享他們的發現,再者,如今第一個針對MELT療法的研究又已經完成,針對結締組織、神經系統調節,以及透過科學研究的自我照護等的深入探索旅程,我還只是處於開始階段。


我已經花了幾年的時間將這個複雜的新科學簡化為幾個模式,以及任何人都能理解的語言,並把它運用到自己的身體。你不必為了照顧結締組織系統去弄懂它的分子元件和科學屬性。我想讓你了解的是與健康、長壽最攸關的幾個結締組織要素,並告訴你如何直接處理這些要素,就可以影響結締組織系統的健康和支撐度。


水合作用


流動系統如何具有支撐性呢?拿海棉來想一下:當海棉乾的時候是整塊硬邦邦的,然而一沾濕,它就變得柔軟、可大可小,而且有彈性。所以一塊濕海棉怎麼絞擰和擠壓,它都會回復原狀。人體的結締組織的原理也很類似:當含水時,它會有彈性和適應性。可是一旦水分流失,它就會變得僵硬與不靈活。
結締組織大約有四分之三是由液體組成的。其餘的結締組織是由懸浮在這些液體裡的修補細胞(repair cells)、肌絲(filaments)和纖維,像是膠原蛋白和彈力蛋白所構成。這個組織是人體含量最豐富的物質,而它的健康全仰賴水合作用(hydration)。結締組織必須有足夠的液體才能發揮許多功能,包括:反應、調整和變形,也才能為關節提供緩衝、在細胞與器官之間區隔空間,以及輕易在肌肉間來去自如。當然,我說要讓這個重要的系統運轉需要維持足夠的水合作用,但我的意思並非就是要你多喝水。喝足夠的水當然重要,但這還不夠。


你聽過有人說喝了水之後,一下子就排掉了嗎?這表示這個人的身體(就像一塊乾透的海棉)無法正常吸收和運用水分─他們已經有細胞脫水了。細胞的生存環境,也就是結締組織系統因為缺乏液體,致使每一個細胞都會面臨脫水的風險。腎臟為了處理過多不用的水分而承載過量。於是,必須頻跑廁所是要制止人喝有益健康量的水分,結果反倒演變成加速整個人體的脫水狀況。
當細胞長期脫水,喝盡全世界的水也無法讓液體回到你的組織。脫水的細胞已經知道周遭的液體是混濁和阻塞的,保健界通常說這就是毒素。就算細胞拚命需要新鮮的液體,但它們寧可處在乾渴的狀態,也不願意喝身邊那些液體。不過當你以 MELT 療法刺激結締組織時,結締組織的細胞就會吸收和使用你為了製造結締組織液體所喝下的水。新的液體在結締組織系統內流動,刺激了體內所有細胞吸收新鮮的液體,進而延長細胞的壽命。令人驚異的是,以特殊的手法就能讓結締組織從脫水的狀態轉變為健康、含水的狀態。 MELT 療法就類似這種手法技術,而且自己一個人就可以做。


脫水


結締組織的脫水原因在於生活日積月累的重複壓力和使力。你的習慣動作和姿勢(任何一天中做最多的)製造脫水和關節壓迫(jointcompression)。重複性的壓力來源類型從坐在書桌前到跑馬拉松。抱小孩、提重物同樣會產生壓力和壓迫,睡覺的姿勢和溫和形式的運動也是源頭。藥物治療、環境毒素、不良飲食、睡眠習慣都會更進一步導致結締組織流失水分。脫水是生活的一部分,因此不管是久坐或活動、年輕或年老,它都會發生。隨著時間的推移,運動、營養、靜坐和適當的休息都不足以留住組織內的水分。


真正麻煩的是,一個區域的結締組織脫水時會蔓延到其他區域。脫水的區域愈多,整個結締組織系統內的液體吸收就會更少,最後造成人體各處的細胞脫水。沒有適量的液體,結締組織就會喪失調節、支撐和強化的能力,因而影響你的關節、肌肉、神經、器官和身體所有的細胞。


把結締組織系統看作是一條河流,就可以明白從一個區域的脫水逐漸擴展到全身的過程。液體以固定的速率和方向流貫全身。關節或者膝蓋或下背等身體部位有一點水分流失,就像身體裡的河流淤積區。水會繞過淤積區,經年累月下來,乾涸的區域會更大,猶如一塊沙洲變成一座小島。我實際看過屍體內液體全數抽除的樣子;脫水的區域會導致結締組織系統的連貫和支撐瓦解。舉例來說,如果你常打手機簡訊讓拇指區流失水分,時間一久,脫水現象就會延伸到手腕,再往上就是前臂直到脖子。做 MELT 療法,你可以消除日常活動裡的重複動作和姿勢產生的負面作用。


◎脫水的連鎖反應


結締組織這條水流一旦脫水,影響的不只是你的關節。別忘了,每一個器官、神經和細胞也都是由這個流動的組織圍繞和支撐。當長期的脫水始終存在時,你的身體為了維持器官和系統的功能就必須更吃力地運作。


就微觀的層面來看,結締組織脫水會觸發細胞內的防禦反應。當外面的液體環境混濁或缺乏水分時,細胞會將自我封閉試圖留住內在的液體。遺憾的是,這代表必要的營養、礦物質和有益的液體就被防堵在外,無法進到細胞內。少了這些必需的細胞結構基材,荷爾蒙和酵素的分泌、細胞間的溝通和新陳代謝都會受到阻礙,因而導致骨質和肌肉流失、脂肪囤積和細胞早衰,這些都會加速老化的過程。


當器官和細胞缺乏適當的水合作用,它們就會發出痛苦的訊號。疼痛正好也扮演一種訊號,傳達結締組織脫水正對肌肉、關節和神經帶來壓力。


「家常便飯」的症狀,例如:頭痛、嗜吃甜食、睡不好、易怒、消化不良、注意力不易集中或精神不振等,也都是結締組織需要你關注的訊號。


結締組織與睡眠、專注力或消化力的關聯或許不明顯,原因在於呈現症狀的方式和強度因人而異,而且差別非常大。然而,當你改善結締組織環境的水合作用狀態,你可能會發現這些看似不相干的症狀就消失了。結締組織只要含水且處在最佳狀態,你的身體就更有能力做自我療癒。

本文選自 臉譜出版《 風靡全美的MELT零疼痛自療法 》一書。 常有「不舒服」、「緊繃」或「不對勁」的感覺嗎?即使努力運動、醫療和復建,也只能暫時緩解症狀,無法根除疼痛肇因?身體就像一塊海綿,MELT療法能快速補足身體結締組織水分,釋放長期緊繃,啟動自我療癒機制來解除全身各種疼痛和困擾。

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