紅葉傳奇:三級棒球熱潮的展開(1968-1974)

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紅葉傳奇_圖1_紅葉少棒隊打出了戰後台灣棒球的三級棒球熱潮,圖為獲得打擊獎的球員古振仁。(曾文誠提供)

戰後的台灣棒球運動,在1950 到1960 年代均以民間為主,且以成人棒球為主軸。雖然1950 年代的銀行球隊、1960 年代的軍中球隊,都與國家有關,但政府關愛的眼神,一直未曾落在棒球身上,長久如此,加上電視興起,影響許多人看球的興趣,使得台灣棒球在1960 年代,開始陷入惡性循環,觀眾變少、球隊實力變差,一支支球隊結束經營。但誰也沒想到,扭轉這一切的,是個來自台東鄉下的少棒隊。

1968 年8 月25 日,台東紅葉少棒隊,跟「世界冠軍」日本少棒隊,在全場爆滿的台北市立棒球場,進行一場友誼賽,由於紅葉隊是當年的少棒冠軍,而前一場的嘉義垂楊少棒隊僅以一分之差敗北,因此所有的觀眾都有所期望,希望能看到台灣棒球隊擊敗「世界冠軍」,當時的電視台也做了實況轉播,一再創造奇蹟的紅葉少棒隊也不負眾望,以七比零完封日本。8 月27 日的紅葉垂楊聯軍又再度以五比一獲勝,全國為之瘋狂。

紅葉傳奇_圖2_1968年當紅葉少棒隊拿下學童杯錦標賽冠軍時,民眾們激動的湧入場內,扛起小球員慶賀。(高雄市立歷史博物館提供)

由於紅葉隊輕易擊敗「世界冠軍」,這等於告訴大家,台灣少棒隊應該也可以獲得「世界冠軍」,於是政府開始準備進軍國際,在打鐵趁熱下,隔年(1969年)金龍少棒隊,果真拿下世界冠軍。台灣棒球焦點至此從成人棒球轉到了少棒,也開啟了以「三冠王」重新塑造台灣棒球的這段歷史,紅葉傳奇一直被流傳至今,事隔多年後,到了1988年甚至還拍了一部「紅葉小巨人」,可見其故事的戲劇性。

紅葉少棒隊來自台東縣延平鄉紅葉村,當地僅有七、八十戶,是個傳統布農族小部落。1963 年9 月新上任的紅葉國小校長林珠鵬,對於小朋友不愛上學這件事非常苦惱,後來他發現小朋友們很羨慕村中青年組成的棒球隊,遂委由校內邱慶成老師組成一支棒球隊,讓小朋友乖乖上學。

但棒球隊開銷很大,舉凡球、手套、球棒都要花費,在經費不足情形下,小朋友一開始以樹枝取代球棒、石頭取代球,好不容易湊足經費,才買了一套球具,但「樹枝打石頭」已成為紅葉傳奇的一部分,這批充滿熱情的小朋友在邱教練的嚴格訓練下,很快打出好成績,不僅勇奪台東縣少棒賽的冠軍,更在1966 年奪下台灣省第十八屆學童棒球錦標賽的冠軍。

紅葉傳奇_圖3_費盡千辛萬苦,拿到1968年學童杯冠軍的紅葉少棒隊,開啟紅葉的傳奇之旅。(高雄市立歷史博物館提供)

到了1968 年,紅葉隊先在3 月獲得秋茂杯冠軍,後因缺乏經費,決定放棄在台北市舉辦的台灣省第二十屆學童棒球錦標賽,消息經媒體披露後,「王子出版社」總經理免費提供出版社的交通車及食宿,才協助小朋友到台北比賽,他們也不負眾望,在大賽中過關斬將,與嘉義垂楊隊爭奪冠軍。此戰吸引了全場爆滿的觀眾,紅葉隊一直以一分落後到第六局兩人出局兩好三壞,胡勇輝大棒揮出兩分全壘打,才逆轉比賽。如此戲劇性的情節,令觀眾如癡如醉,當場還有觀眾送給小球員禮物,比賽結束後,紅葉隊所到之處,均萬人空巷,不僅媒體常常報導「紅葉精神」,也有許多電影公司要搶拍紅葉的故事,8 月擊敗「世界冠軍」,更是讓紅葉傳奇到達頂峰,直到現在仍為人傳頌。

但紅葉故事卻有許多問題,首先是當時政府邀請來的日本少棒隊並不是世界冠軍和歌山少棒隊,因為當時和歌山正在威廉波特為冠軍獎盃奮戰,來到台灣的是關西聯隊,日本少棒隊確實在1967 年拿下世界冠軍,但冠軍是西東京少棒隊,而非關西球隊。

紅葉傳奇_圖4_紅葉垂楊聯軍擊敗日本關西棒球隊,全場爆滿球迷為之瘋狂。(高雄市立歷史博物館提供)

除此之外,紅葉少棒隊後來被發現,許多球員是超齡球員冒名頂替,如王牌投手胡武漢其實是江萬行,常打出全壘打的胡勇輝是江紅輝,這不僅讓紅葉國小校長、教練、管理員均以偽造文書判刑一年,也使得紅葉棒球隊在最燦爛的1968 年後,快速歸於平靜。

但無論如何,台灣戰後棒球在1968 年後能夠以三級棒球開始重新沸騰,再度成為台灣人民最喜愛的運動,紅葉少棒隊功不可沒,他們在貧困中仍然執著於棒球的精神,也是人們為何至今仍對他們念念不忘的主因。

紅葉傳奇_圖5_紅葉精神至今仍被人歌頌,紅葉村所在地的延平鄉也以紅葉做為該鄉的標誌。(蔡博任攝)

*本文精選自《圖解台灣棒球史》

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