【專欄】扭轉高球生涯的機會來了!

·Yahoo奇摩運動專欄作家
扭轉高球生涯的機會來了!
扭轉高球生涯的機會來了!

Greg Norman(葛瑞‧諾曼)領軍的LIV Golf Invitational Series(利夫邀請系列賽),下週將在倫敦市郊的Centurion Golf Club(百夫長高爾夫俱樂部)正式迎戰美國和世界巡迴賽,首場比賽集結了Dustin Johnson(達斯汀‧強森)、Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森)、Sergio Garcia(瑟吉歐‧賈西亞)、Lee Westwood(李‧威斯伍德)、Ian Poulter(伊恩‧波特)、羅相煜(Kevin Na)等知名球星。

兩大巡迴賽是否嚴厲懲處這些所謂的「跳槽選手」,還得看後續的發展,不過對其他巡迴賽的頂尖選手來說,無疑撿到天上掉下來的大禮,有機會一役大賺比THE PLAYERS Championship(球員錦標賽)冠軍還多出四十萬美元的豐厚支票,卻只要打敗四位世界排名前五十的頂尖高手,即使吊車尾亦有十二萬美元落袋。

這個「超級聯盟」的背後金主為PIF(沙烏地公共投資基金)成立的LIV Golf Investments(利夫高爾夫投資公司),預將今年進行八場比賽,採取團體和個人賽雙軌賽制,每一站打五十四洞,前七站總獎金都是兩千五百萬美元,個人賽兩千萬美元,冠軍獨得四百萬美元,而五百萬美元的團體賽由前三隊分配。打完前七站後,年終個人排名前三強再分配三千萬美元,並進總獎金高達五千萬美元的團體錦標賽,屆時冠軍隊的四位選手可拿到一千六百萬美元,二、三名分別為一千和八百萬美元。

也就是說,每場利夫邀請賽都是第五大賽的規格,萬一像Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒)那樣打出一波六戰四勝的瘋狂氣勢,全年僅打八場比賽,便能穩賺三千萬美元,這還不包括台面下的出場費,試問有誰不想參加,只是得承受從此再也無法在美巡賽創造個人紀錄的風險。

首場利夫邀請賽已經公佈四十八位選手中的四十二人名單,多位都是走下坡的球星,例如Charl Schwartzel(查爾‧希瓦札爾)、Martin Kaymer(馬汀‧凱默爾)、Graeme McDowell(葛雷米‧麥克道威爾)等大賽冠軍,或像年近五十歲才創下生涯高峰的Richard Bland(理查‧布蘭德),剛好乘機為自己賺取退休金。

然而,其他巡迴賽選手就沒有顧忌了,特別是亞巡賽,今年獲得利夫高爾夫投資公司的大力贊助,除了把和世巡賽決裂的PIF Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽)搬到亞巡賽行程表,並扮演年度旗艦大賽的角色,本季將進行十場總獎金一百五十萬美元起跳的International Series(國際系列賽),全都是會員優先的獨立賽事。

本週即將在Slaley Hall Hotel, Spa & Golf Resort(史雷利高爾夫渡假村)開打的International Series England(英格蘭國際系列賽),標榜著亞巡賽首度造訪英國本土,總獎金高達二百萬美元,對會員選手來說簡直是超級大賽,不過更大的吸引力是利夫邀請系列賽,預計還有五個名額會從這場純亞巡賽決定,四位台灣選手詹世昌、洪健堯、呂偉智和張緯綸都有機會擁抱可能扭轉自己高球生涯的一週。

想想看,最傑出的亞巡賽選手偶爾才會創造百萬美元的獎金,澳洲和南非巡迴賽更不足五十萬美元,日本水準最高,有時候突破二百萬美元,不過隨著多數世界球星被迫婉拒利夫邀請賽,空缺將由這四大巡迴賽名列前茅的選手補上,而擁有國際系列賽行程的亞巡賽,接下來自然獲得更多出場機會。