能在一軍有貢獻 軟銀Stewart盼證明自己

賴意文
TSNA

日本職棒福岡軟銀鷹洋投Carter Stewart去年寫下在大聯盟新人選秀首輪被選後不簽約轉戰日職的先例。儘管可能的生涯一軍首季受到疫情影響遲遲還無法開打,但他還是希望把握機會達成證明自己的目標。

20歲的Stewart在大聯盟2018年新人選秀被亞特蘭大勇士在首輪第8順位選上,但手腕受傷的他只收到低於額定簽約金價碼的合約,因此他選擇拒絕簽約,去年更在選秀前宣布與軟銀簽約轉戰日職。

本週在接受日本《共同社》專訪時Stewart表示:「以當時的時機,以及發生在我身上的一切,剛好給我這個機會到海外來,做一些開創性的事。我喜歡嘗試新的事物,踏上前人不曾走過的道路。」

今年Stewart已經有在一軍練習賽出賽的經驗,3月在對千葉羅德海洋的練習賽中他主投5局,雖然控球不佳投出5次四壞,但也有5次三振,只被擊出3支安打,只被羅德洋將Brandon Laird的陽春砲轟下1分。專訪中軟銀球團總經理三笠杉彦表示,今年球季有機會在一軍看到Stewart的表現:「工藤公康總教練跟教練團都相信他今年應該就能在一軍有所貢獻。」

雖然球季因為疫情關係延後開打,但Stewart還是希望能把握機會表現自己:「我在這裡的目標是要讓大家看到,他們做了正確的決定,在這麼年輕的時候就簽下我、培養我。向在美國的人證明我就算在17、18歲的時候也是健康的,雖然他們覺得不是。」

Stewart能不能為美國年輕新秀開一條新的道路見仁見智,就連他自己是否能夠打回大聯盟也還很難說,但他強調:「這裡的棒球很棒,我很享受這裡球迷的支持,享受這裡的人,這裡的一切,所以有什麼動力驅使著我回家呢?也許有一天我會有機會回美國,但我也不會自我設限,在這裡待到50歲也可以。」

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