英雄不怕出身低 曾被拒於1996黃金梯隊之外的華勒斯

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文╱STeam

今年度的籃球名人堂引薦儀式即將在這個週末舉行,一代防守大鎖華勒斯(Ben Wallace)將是最新的名人堂成員之一,他也將成為史上第一個在選秀會落選卻還能打進名人堂的球星,如果你想述說一段Nobody變成Somebody的故事,華勒斯當然是不二人選。

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華勒斯來自阿拉巴馬州一個人口不到1200人的小鎮(但華勒斯家非常熱鬧,他有10個兄弟姊妹…),唸完兩年專科學校後,進入名不見經傳的Virginia Union大學校隊,這裡出產的NBA球員寥寥可數,除了華勒斯之外,只剩下歐克利(Charles Oakley)比較可能被叫得出名字。

或許因為如此,再加上華勒斯身高僅有6呎9吋,多數球探不認為他有能力在NBA禁區生存,即使他在大四那年繳出12.5分、10.5籃板、3.7次阻攻的出色成績,還是沒能讓自己的名字出現在1996選秀會名單中……是的,就是那個包括艾佛森(Allen Iverson)、奈許(Steve Nash)、布萊恩(Kobe Bryant)等人的黃金梯隊。

後來,在華盛頓子彈隊(巫師隊的前身)總管安索德(Wes Unseld)掛保證下,華勒斯才得以進入NBA的窄門,不過他在華盛頓3個賽季裡,沒有得到太多出賽時間,最讓人印象深刻的,還是被布萊恩騎在身上扣籃這一幕。

當華勒斯後來被送到魔術,然後再被當成希爾(Grant Hill)這樁交易的籌碼時,沒有太多人理解當時的活塞總管杜瑪斯(Joe Dumars)在打什麼算盤,但很快地,大家就知道這個交易的真正贏家是誰,活塞也得以打造隊史另一段光榮時代。

NBA史上只有2個球員曾經4度贏得年度最佳防守球員大獎,一個是穆湯波(Dikembe Mutombo),另一個就是華勒斯…...一個是1991年選秀第四順位高材生,一個則是1996年選秀會的落選生。

不同於近代籃球追求速度和外線,在華勒斯馳騁球場的2000年初期,禁區裡常常得對決鄧肯(Tim Duncan)、歐尼爾(Shaquille O'Neal)、賈奈特(Kevin Garnett)等難纏對手,身高不如人的華勒斯,除了憑藉優異的爆發力和體格彌補不足,最重要的是他具備強大的防守企圖心和出色的防守觀念,成為活塞打造出防守鋼鐵勁旅的中樞,並在2004年贏得聯盟總冠軍。

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華勒斯打死不退的藍領精神,深受底特律球迷愛戴,相對地,活塞致力追求防守的球風,也給予華勒斯最大的發揮空間,開創出名人堂等級的輝煌生涯,在自己的3號球衣被永遠高掛在活塞隊主場時,華勒斯相當感性地說:「謝謝底特律活塞,他們看見真正的我並願意相信我,當我對未來感到茫然時,給我一個能展現天賦的地方。」

REUTERS/Marc Serota
REUTERS/Marc Serota

英雄不怕出身低,華勒斯靠自己的努力,在NBA闖出屬於自己的一片天,也為後輩球員豎立良好典範,勇士隊格林(Draymond Green)就曾經寫了一封信給華勒斯,感謝他為禁區矮個兒打出無限可能,格林寫道:「華勒斯先生,謝謝你,讓我知道自己有挑戰NBA的可能…希望我也可以和你一樣,讓人們意識到一個人的強大內心是難以衡量的!」

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