藍白球衣超新星─Cody Bellinger

文/陳志強(城牆)

往年球季結束後,對於幾項個人獎(賽揚、MVP、新人王、最佳教練)的票選總會掀起許多討論,不過今年的「新人王」卻鮮少被球迷討論到,原因無他:幾乎早早就確定是洋基Aaron Judge和道奇Cody Bellinger的囊中物,沒有討論的必要。他倆各佔山頭,分別在美聯及國聯創下一樣又一樣的紀錄,用全壘打寫日記。

長江後浪推前浪,在後起之秀輩出的棒球場上,目睹「超新星」的崛起總令人驚喜萬分,可以見證未來「傳奇」的青澀模樣,球迷怎能不對此感到興奮?

本篇主角是洛杉磯道奇重砲Bellinger,今年22歲。
本季成績速寫:132出賽,128安、39轟、97打點、10盜,0.267/0.352/0.581。


(圖片來源:本文作者親往現場拍攝)

一、選秀與小聯盟

Cody Bellinger的父親Clay Bellinger也曾是大聯盟選手,1999-2002年留下183場出賽紀錄。

身材高挑(6呎4吋,193公分)、左投左打的Bellinger棒球天賦遠勝乃父,高中時代就有相當高的知名度,打擊技巧頗受好評,入選過全美第二隊,也擔任過投手在全國賽投出10K的完封勝,協調性出色。高中畢業即在2013年選秀雀屏中選,洛杉磯道奇第四輪(第124順位),是當屆選秀中第二位被唱名的高中一壘手(僅次於大都會首輪的Dominic Smith)。

儘管第一個小聯盟賽季顯得掙扎、有揮空率過高的毛病,但Bellinger都能順利調整節奏,並步步攀升,2015年在高階1A敲出30轟、灌進103打點時,年僅19歲。

去年道奇推派Bellinger參加亞利桑那秋季聯盟,增加與其他重點新秀投手的對戰,藉此吸收經驗值、修正缺點,僅僅20場出賽就敲出3轟、17打點,不只被視做農場的「大物」,今年季初也被權威雜誌《Baseball America》評為百大新秀第7名。

二、道奇的非賣品

雖然道奇近年來都維持不錯的戰績,有著優異的競爭力,然而二壘手始終是個產值不足的「洞」,去年休賽季期間,積極與雙城洽談繳出「生涯年」成績的Brian Dozier,雙方協商甚久,不過由於雙城希望將Bellinger放進交易包裹,而道奇堅決不答應才破功,最後道奇改選擇用另一名新秀投手Jose De Leon和光芒隊交易Logan Forsythe。從這個場外操作可以看出,早在Bellinger上大聯盟之前,球團就把他視為「非賣品」、重要資產了。

三、上乘守備不容忽視

球迷大多對Bellinger印象深刻的部分是打擊,但他的守備也絲毫不含糊,過往球探報告的守備項評比也是高於平均的水準,曾獲得「新秀防守第一隊」的肯定。Clayton McCullough(球團的守備協調員,field coordinator)便對他讚譽有加,認為他在一壘的防守有機會挑戰頂尖之巔、不錯的外野守備也能增加球隊調度彈性。道奇總教練Dave Roberts也說過:「他的守備對我們有很大的幫助。」


(圖片來源:本文作者親往現場拍攝)

四、驚奇一季滿滿收穫

2015-2017年Bellinger都有獲邀春訓,今年球團決定讓他從3A開季,短短18場出賽就敲出5轟,打擊率0.343,火力四射,在4月25日盼到大聯盟初登場。

初登場擔任第八棒左外野手,生涯第三個打席就因為巨人投手想對付第九棒的Clayton Kershaw而領到「故意四壞」,第四個打席敲出生涯首安。

生涯首轟在生涯第5戰出現─還是雙響砲,苦主是費城人。

Bellinger自此開始用手上的棒子堆積紀錄─囊括五月和六月份的國聯最佳新人(五月9轟27打點、六月13轟27打點),6次單場雙響,爆發力相當驚人,結算39轟打破道奇隊史菜鳥紀錄(Mike Piazza的35轟,1993年)。

美國時間7月16日,Bellinger對馬林魚締造道奇隊史第十次完全打擊,也是隊史第一位菜鳥達成者。

另外值得一提的是,Bellinger一共有17轟是在第7局到第9局打出來的,全大聯盟最多,第8局的三圍最是「銷魂」─0.314/0.397/0.863,許多球隊的布局投手都曾慘遭毒手,棒下亡魂包括雙城Taylor Rogers、洛磯Adam Ottavino、皇家Joakim Soria和印地安人Andrew Miller。

五、季後賽繼續寫紀錄

寫紀錄寫不停的Bellinger到了季後賽腳步不停歇,分區系列戰第3場對響尾蛇開轟,打破Corey Seager紀錄,成為隊史最年輕季後賽開轟的球員。

世界大賽前三戰,Bellinger狀況奇差,11打數0安打、吞7K,但總教練仍對他抱持信心,終於在第四戰有所回報:跑回追平分、敲出勝利打點二壘安打。

第五戰的「打擊大混戰」更是敲出超前三分砲和超前的三壘安打,史上第二位同一場世界大賽中敲出超前轟和超前安的球員,前一位是1991年的雙城Kirby Puckett,同時是隊史最年輕在世界大賽開轟(22歲又108天)、2003年馬林魚Miguel Cabrera以來,世界大賽開轟的最年輕球員。

年僅22歲的Bellinger,前途實在無量。