虎年超級杯 虎抓羊?羊伏虎?

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虎年超級杯 虎抓羊?羊伏虎?

文/記者張哲郢專題報導

美國國家美式足球聯盟(NFL)第56屆超級杯13日登場,由國家聯會冠軍洛杉磯公羊迎戰美國聯會冠軍辛辛那提孟加拉虎。公羊2016年從聖路易搬回洛杉磯後,過去4年2度闖進超級杯;孟加拉虎則是迎接1989年後首場超級杯,第3度挑戰隊史首冠。

本季NFL迎來全新賽制,原有16場例行賽增加為17場,根據賽程安排,同聯同分區隊伍例行賽主客場各交手1次,另有4場會跟同聯不同分區隊伍對戰,依照上季戰績,再跟剩餘2分區同名次隊伍過招。剩餘跨聯會賽事中,其中1個分區隊伍交戰4場,新增1場則依上季戰績,跟不同聯會某個分區同名次隊伍廝殺。

公羊例行賽以12勝5敗高居國聯西區之冠,外卡戰先以34:11輕取亞利桑那紅雀,分區季後賽靠著絕殺射門,30:27氣走擁有名將四分衛布雷迪(Tom Brady)的坦帕灣海盜,接著國聯冠軍戰20:17打敗舊金山49人,4年內第2度前進超級杯。

公羊隊史自1967年首屆超級杯舉辦以來,只在2000年拿到唯一金杯,今年第5度參賽,也是逾2年來首次碰到孟加拉虎,上次公羊在2019年例行賽24:10勝出。

孟加拉虎本季擺脫爛隊名聲,例行賽10勝7敗6年來最佳,季後賽先後突破拉斯維加斯突擊者與田納西巨神,美聯冠軍戰克服上半場雙位數落後,延長賽逆轉擊敗堪薩斯酋長,成為NFL首支單季2度於上半場落後10分以上逆轉的隊伍,聯會冠軍賽沒輸過是聯盟唯二。

公羊與孟加拉虎陣容截然不同,公羊擁有許多資深球員,40歲左截鋒惠特沃斯(Andrew Whitworth)是聯盟第2年長,僅次於布雷迪,34歲的四分衛史塔福德(Matthew Stafford)成名多年,隊中眾星雲集。

孟加拉虎當家四分衛布洛(Joe Burrow)不過是二年級生,入選明星賽的外接員切斯(Ja'Marr Chase)更是菜鳥一枚,球隊多以年輕球員為主力,衝勁十足,跟經驗豐富的公羊對決,可謂矛盾之爭。



季前神交易

史塔福德 帶領公羊變戰鬥羊

■去年賽季開打前,NFL職業美足洛杉磯公羊跟底特律雄獅達成交易,用2016年選秀狀元高夫(Jared Goff)以及選秀權換來史塔福德(Matthew Stafford),史塔福德的加入,成功串起公羊攻勢,他在超級杯的臨場表現,也將決定公羊命運。

34歲的史塔福德過去12個球季都效力雄獅,但球隊沒在例行賽拿過分區第1,且整支隊伍光環都在已入選名人堂的外接員強森(Calvin Johnson)身上,他帶給球隊實質的幫助並不多。

去年季前公羊用狀元郎高夫以及未來2個首輪選秀、1個第3輪選秀權換來史塔福德,不少球迷認為公羊出手太大方。

不過史塔福德到了公羊之後,卻打出一片天,成為聯盟數一數二能在面對敵對突擊(Blitz)時還能有效傳球的四分衛,各項數據都是生涯前標。

公羊教練麥克維(Sean McVay)說:「我們從沒後悔過把高夫送出,會出手是因為我們不想錯過能獲得偉大球員的機會。」他表示,史塔福德為公羊所做的,跟到公羊後嘗試帶起周圍每個人,不只讓他執教功力進步,也讓隊友變得更好。

美國媒體認為,若史塔福德能夠率領公羊拿到2000年之後首冠,他的歷史定位也會重獲評估。



布雷迪掛球鞋

終結一部QB傳奇史

■在NFL職業美足闖盪22年的44歲傳奇四分衛(Quarterback,簡稱QB)布雷迪(Tom Brady),所屬坦帕灣海盜季後賽敗給洛杉磯公羊後,他也在個人社群發布退休消息,生涯7度攫取超級杯、5度獲選超級杯MVP,他無疑是NFL史上最偉大的四分衛之一。

布雷迪生涯起步在新英格蘭愛國者,初出茅廬時不被看好,2000年參加選秀直到第6輪第199順位才被愛國者撿走,當時沒人認為他會成為21世紀NFL最佳代言人。

身體能力相對遜色,成為布雷迪選秀掉到後段的主因,但他很快展現自己在四分衛的能耐,2001年受到愛國者重用,只花1年就幫愛國者從分區墊底,變成超級杯得主,自己還拿到MVP,成為史上最年輕贏得超級杯的四分衛,後續4年內3度奪冠。

布雷迪並非沒有低潮,2008年他因傷只出賽1場,隔年復活拿到生涯首座聯會MVP,並持續為愛國者效力到2019年賽季,幫愛國者6度打下超級杯,自己則手握4座超級杯MVP。

2020年賽季布雷迪轉戰海盜,以43歲成為NFL史上最年長的超級杯冠軍成員,再次獲選MVP更奠定他的歷史地位。

傳奇終會落幕,即便去年賽季布雷迪仍是聯盟傳球距離最長的四分衛,但今年季後賽敗給公羊,他表示,過去22年已盡最大努力,要退休是很難的決定,但是時候把重心放在其他地方,為他不凡生涯畫上句點。



同事變對手

2教頭 寫最年輕對決紀錄

■超級杯賽史,今年出現最年輕總教練對決;孟加拉虎教頭泰勒(Zac Taylor)38歲,公羊主帥麥克維(Sean McVay)36歲,兩人都不滿40歲,是歷來首見,而且他倆還曾一起共事。

2017年泰勒在公羊擔任助理教練,與麥克維培養深厚情誼,他2019年接掌孟加拉虎兵符,被視為重建基石,經由選秀、探詢自由市場,逐漸找到合適的先發陣容。

2019年孟加拉虎戰績2勝14敗,沒人料想得到2021年就能打進超級杯,在泰勒上任總教練後,先是2019年選進左截鋒威廉斯(Jonah Williams)、線衛普拉特(Germaine Pratt),2020、2021年選秀會再用首輪補進狀元布洛(Joe Burrow)以及新科新人王切斯(Ja'Marr Chase),都是孟加拉虎戰績大躍進的關鍵。

「不管人們信不信,但我們始終相信自己。」泰勒說,孟加拉虎老闆布朗(Mike Brown)也認為,在幾名年輕好手加入下,孟加拉虎球風很討喜,總能打出令人興奮的內容。

超級杯面對公羊,對泰勒跟孟加拉虎都別具意義,泰勒將跟好友麥克維過招,兩人可說知己知彼。

麥克維說:「很開心能對上他(泰勒),我會用盡全力,相信他也是這樣想,他是很棒的教練,在場上甚至比我還要更冷靜。」泰勒表示,麥克維在交辦任務時,都會清楚說明原因,這點深深影響他在孟加拉虎的執教風格。



天價廣告

30秒賣650萬美元

■說到NFL超級杯獨特之處,廣告卡位每年都是熱議話題;今年負責轉播的美國國家廣播環球集團(NBC),30秒廣告的售價來到650萬美元,大勝前兩年的550萬美元。

超級杯廣告如此搶手,跟美式足球的特殊性有關;例行賽只有17場,是北美4大職業運動(棒球、籃球、冰球、美式足球)最少的,單一球隊單周只出戰1場,在強調屬地主義的美國境內,球迷當然不想錯過觀看自家隊伍出賽的機會,因而達到聚焦效果。

另一方面,美足賽事十足陣地戰模樣,合法的強烈肢體碰撞,對喜愛追求刺激的美國人來講,非常對味。也因NFL太受歡迎,在感恩節及超級杯等重要比賽日程,其他職業運動都避而遠之,讓NFL搶盡當天所有風采,更激發業者投放廣告的意願,激烈競爭之下,搶到超級杯廣告的品牌,都很有來頭。

不光是廣告,今年是洛杉磯在1993年之後,終於再次舉辦超級杯,也是這項大賽於21世紀首度重回好萊塢,表演節目當然要祭出鑽石等級,由首位入圍葛萊美獎最佳鄉村歌手的女性黑人歌手蓋頓(Michey Guyton)領唱國歌,搭配賽前表演組合R&B歌手潔妮愛子(Jhene Aiko)、福音雙人組Mary Mary與洛杉磯愛樂樂團。

中場表演則有饒舌歌手阿姆(Eminem)、拉馬爾(Kendrick Lamar)與史努比狗狗(Snoop Dog)等多位獲獎無數的藝人獻唱,為超級杯周邊再添看點。