衝破二年級牆 球探、教練和高管如何評價RJ Barrett的「天賦兌現」

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文/Simon

2020-21賽季開幕戰尼克對上溜馬,RJ Barrett在左側底角埋伏,眼看進攻時間即將耗盡,隊友傳了大對角傳球給他,溜馬後衛Aaron Holiday迅速協防,Barrett被迫拉高幅度投籃,籃球在空中畫出一道完美弧線應聲破網,幫助尼克在半場取得3分領先。

這也是Barrett連續命中的第三顆三分球,全場15投11中攻進全隊最高的26分,同時也外帶8籃板、5助攻。(但Victor Oladipo下半場大發神威,幫助溜馬逆轉勝)

帶在開幕賽大發神威後,Barrett接下來幾場又陷入打鐵模式,4場比賽66投17中,而三分球更是慘澹的21投全數落空,休賽季苦練的投籃看似一場夢。

RJ Barrett在2019年第三順位被選中,期待值不亞於當時的選秀狀元Zion Williamson,也被譽為是次世代的超級球星潛力股。

然而Barrett的菜鳥球季起步不太順利,投籃和三分球命中率分別只有不及的40.8%和32%,也導致他不僅不是最佳新秀的熱門,連年度新秀球隊都沒能入選。在2020年休賽季經過個人訓練師Drew Hanlen調整過後,在2020-21賽季大幅改善投籃效率,投籃和三分球命中率提升到44.1%和40.1%,場均得分也來到17.6分,總算把投射納入比賽的武器庫。

幸好Barrett的意志堅定,沒有因為狀態不佳就陷入低潮,他轉而更努力在訓練中,每次日常訓練都在加上400-500次三分球和100次罰球的投籃環節,Hanlen也認為Barrett的投籃沒有問題,只是暫時性的運氣不佳和手感不順。

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在接下來23場比賽,Barret的投籃和三分命中率回升到44.1%和33.3%,明星賽後三分命中率和場均得分一路飆升到43.5%和18.6分,也是尼克拿下東區第四種子的功臣之一。

「努力不懈,這是我唯一的信念。」 Barrett在接受採訪時說道,「如果不費吹灰之力就達到目標,這世界就太沒有挑戰力了。」

然而在經過多家運動媒體訪問後,許多教練、管理層和球探多於這位20歲明日之星的未來看法卻不太一致。

早在大學時期,許多球探就對Barrett的投射能力打上問號,而確實他的起步也不太順利,「投籃不順一開始確實很困擾我,但我不認為這是壞事,我很明確知道自己缺乏什麼,這是好跡象。」

於是整個2021年的夏天,Hanlen和Barrett訂定了兩大目標:提高三分球和罰球命中率,憑著苦練和本身既有的強大天賦,Barrett把成果轉換為場上的實績,也迫使其他球隊不得不去調整針對他的防守策略。

「簡單來說,他的投籃更準了,投籃的進步也間接釋放他在其他進攻層面的強大。」黃蜂總教練James Borrego說道。「在現今NBA,鋒線具有投籃威脅能讓比賽更容易,包含得分和創造機會。」

不少球探將Barrett的進步歸功Tom Thibodeau的規劃和養成,而Barrett也頗聽Thibodeau的意見,「我聽Tom和訓練師的建議,在重量訓練後加練投籃,習慣在肌肉下出手的感覺,一段時間的訓練後我的效率就隨之提高。」

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投射效率拉高也釋放Barrett其他領域的威力,除了進攻上能掩護切入和單打外,也讓籃板和防守更加有自信,「他的二年級生涯不僅沒有撞牆,還更加了解如何控制情緒和身體動作。」東區某球團管理層說道,「他已經改善習慣性低頭和莽撞切入的老毛病,但球場決策判斷投籃選擇仍須進步。」

2021休賽季Barrett的重點訓練項目依舊是跳投,他近兩季都和Johnnie Bryant一同訓練,Bryant是爵士開發Donovan Mitchell的幕後功臣。

「我在場上更加行動自如和自信,還是菜鳥時如果對手迫使我右切,多半變成自殺切入,現在我更知道如何跑位,也練成右手進攻和得分。」Barrett說道,「我掌握越多武器,對手越難阻擋我。」

雖然Barrett有大幅進步,但依舊有待提升項目。進攻上最明顯的弱點是3-10英尺的出手命中率僅33.7%,排在聯盟倒數第5,再者是禁區命中率僅有56.6%,同樣低於聯盟平均。

西區某球團的總教練認為Barrett的天花板不到明星球員,但會是厲害的得分高手,「他的投射確實進步了,但投籃選擇看起來還是有很大的問題,再者RJ也還未證明自己在球場任一角落都能得分。」這名總教練認為Barrett有足夠的天賦、體型和運動能力來兼具籃下進攻和投籃,如果能提升終結和投籃選擇,他還是有機會成為頂級球星。

Barrett和Hanlen已經計劃好下ㄧ階段,休賽季兩大目標是持續強化進攻終結手段和三分接球跳投,「這是明星進攻球員的必備手段,這些武器要在比賽中施展得爐火純青。」

Barrett 6月才滿21歲,尼克已經確立好Barrett為核心基石,「RJ的性格和訓練態度都很優秀,我能看出他的潛力無窮,我想假以時日他會是尼克隊史上的頂尖球星之一。」Thibodeau說道。

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